28 C
Ho Chi Minh City
Thứ Hai, Tháng Mười Một 29, 2021

Bạn bè đứng sau cái chết của đồng đội, để trống một ghế

Họ tự gọi mình là Bốn kỵ sĩ.

Trong gần 20 năm, Charlie Hamlin, Fred Schoch, Roger Borggaard và Chuck Pieper đã chèo thuyền cùng nhau và trở thành bạn bè khi họ thống trị các cuộc đua tại Head of the Charles Regatta ở Boston, một trong những cuộc thi chèo thuyền hàng đầu thế giới.

Những người đàn ông bắt đầu chèo như một đội ở độ tuổi 50. Cao lớn và được xây dựng mạnh mẽ, họ đã thành công trong môn thể thao này – đặc biệt là ông Hamlin, người đã đại diện cho Hoa Kỳ tại Thế vận hội năm 1968 và tại Giải vô địch chèo thuyền thế giới năm 1969 và 1970.

Biệt hiệu này có nghĩa là một trò đùa. Nhưng đối với những tay chèo khác, cảnh tượng Bốn kỵ sĩ đến gần bến tàu thường báo hiệu sự diệt vong nhất định trên mặt nước.

Trong những năm qua, những người đàn ông đứng đầu liên tục trong nhóm tuổi của họ ở vị trí Head of the Charles, thường thi đấu trên một chiếc thuyền tám người với bốn tay chèo khác. Họ cũng chiếm ưu thế trong thuyền bốn người tại các cuộc đua vô địch quốc gia và quốc tế.

Ông Borggaard, 76 tuổi, nói: “Chúng tôi bắt đầu loại bỏ nó. “Chúng tôi luôn luôn săn lùng.”

Vào Chủ nhật, đội sẽ trở lại Head of the Charles, nhưng họ không hy vọng sẽ vô địch năm nay. Chỉ có ba trong số những kỵ sĩ sẽ cạnh tranh.

Hình ảnh

Tín dụng…Amanda Cox

Ông Hamlin, 74 tuổi, qua đời ngày 24/5, chưa đầy một năm sau khi biết mình mắc bệnh Alzheimer.

Ông Borggaard, ông Schoch và ông Pieper sẽ để trống một ghế cho ông Hamlin. Thay vào vị trí của anh ấy sẽ là một chiếc mũ Viking bằng nhựa mà họ đã tặng cho anh ấy như một món quà khi anh ấy chuyển đến Bang Washington vào năm 2015.

Ông Schoch cho biết những người này gọi nó là “hàng ngang”, tương tự như “bay qua” đội hình “người mất tích” do các phi công quân sự thực hiện để tưởng nhớ những người đã chết.

Ông Schoch, 71 tuổi và là giám đốc điều hành của Head of the Charles Regatta, cho biết: “Chúng ta là một gia đình – không có cách nào khác để giải thích điều đó. “Chúng tôi thực sự giống như anh em.”

Ông Hamlin lớn lên ở Chaumont, NY, và dành cả mùa hè để chèo thuyền trên Hồ Ontario. Ông bắt đầu chèo thuyền vào năm 1966 trong năm đầu tiên của mình tại Harvard.

Ông đã đua trong Thế vận hội Mùa hè ở Thành phố Mexico năm 1968 và tiếp tục chèo thuyền cạnh tranh khi đến Trường Kinh doanh Harvard, nơi ông gặp ông Pieper.

Cả hai người đều đã kết hôn khi còn trẻ và vun vén gia đình khi họ tiến lên trong thế giới kinh doanh.

Sau khi ông Hamlin ly hôn với người vợ đầu tiên vào năm 2000, ông chuyển đến Anh, nơi ông tham gia Câu lạc bộ chèo thuyền Upper Thames và đua khắp châu Âu, giành nhiều huy chương.

Anh trở lại Boston vào khoảng năm 2004 và đoàn tụ với ông Pieper. Chẳng bao lâu, họ hợp tác với ông Borggaard và ông Schoch, những người đã gặp nhau tại Câu lạc bộ Thuyền Cambridge và đã cùng nhau chèo thuyền.

Những người đàn ông gặp nhau trên mặt nước mỗi sáng lúc 6. Vào mùa đông, họ tập luyện trong nhà. Ông Hamlin bắt đầu kinh doanh với ông Borggaard và ông Pieper, Cambridge Water Technology, một công ty khởi nghiệp mà cuối cùng họ đã bán vào năm 2012.

Ở ngoài nước, ông Hamlin trầm lặng, mong muốn được giúp đỡ và có xu hướng hát các bài hát trong các vở nhạc kịch như “The Music Man” và “Oklahoma!” Khi còn ở trong một chiếc thuyền, anh ta cạnh tranh quyết liệt và sẽ la hét với đồng đội đang cắm cờ của mình trong đoạn cuối của cuộc đua, đôi khi chửi bới.

“Bạn sẽ mệt như chó và anh ấy sẽ hét lên: ‘Đi thôi! Hãy để nó xé toạc! ‘”Ông Borggaard nhớ lại. “Chỉ cần năng lượng thoát ra từ anh ấy để khiến những người còn lại của chúng tôi cuốn theo khoảnh khắc và cố gắng hơn.”

Năm 2015, ông Hamlin chuyển đến Bang Washington cùng người vợ thứ hai, Ellen Kennelly, một nghệ sĩ và tay chèo mà ông từng gặp tại Câu lạc bộ Thuyền Cambridge. Nhưng anh ta quay trở lại hàng năm để chạy đua trong Head of the Charles. Năm 2018, ông Hamlin bị đau tim khi chèo thuyền ở Hồ Whatcom, phía bắc Seattle. Các bác sĩ đã cảnh báo anh ta nên giảm tốc độ, nhưng anh ta từ chối.

“Không có bất kỳ sự do dự nào,” ông Hamlin nói với Row2K vào năm 2018. “Tôi không chán nản. Tôi không quan tâm. Nó đã xảy ra. Tôi đã vượt qua và trở lại cuộc sống như bình thường. ”

Năm 2019, bộ tứ đua thuyền trở lại và đứng ở vị trí đầu tiên trong số các tay chèo 70 tuổi trở lên. Họ không biết điều đó vào thời điểm đó, nhưng đó là lần cuối cùng họ thi đấu cùng nhau trong cuộc đua.

Vào năm 2020, môn đua thuyền đã bị hủy bỏ vì đại dịch. Cùng năm đó, ông Hamlin và vợ nhận ra rằng ông ngày càng đãng trí.

Bà Kennelly, 58 tuổi, cho biết: “Ông ấy đã làm rất nhiều việc trong cuộc sống nên việc lao ra khỏi cửa mà không có máy tính là điều hết sức bình thường.

Hình ảnh

Tín dụng…Ellen Kennelly

Nhưng sau đó các dấu hiệu cho thấy có điều gì đó không ổn trở nên rõ ràng hơn.

Anh ấy đã bắt đầu vật lộn với những con số, một sự phát triển đáng báo động đối với một cựu giám đốc điều hành tài khoản. Anh không thể nhớ cách buộc dây xuống một chiếc thuyền.

Khi các bác sĩ nói với ông Hamlin rằng ông bị bệnh Alzheimer vào khoảng ngày Lễ Lao động năm ngoái, ông bắt đầu suy nghĩ về việc mình muốn trải qua phần đời còn lại của mình như thế nào, bà Kennelly nói.

Vì đại dịch, anh ấy không thể đến thăm bạn bè ở nước ngoài, nhưng anh ấy quyết tâm dành thời gian cho hai con trai và cháu của mình – và những người bạn thân nhất của anh ấy ở New England.

Vào tháng 4, ông Hamlin trở lại Boston để ngồi trên chiếc tàu Charles. Khi họ chuẩn bị phóng xuống sông, ai đó đã đưa mái chèo cho ông Hamlin.

Ông Schoch nhớ lại vẻ bối rối trên khuôn mặt của ông Hamlin.

“Tôi phải làm gì với cái này?” Ông Hamlin nói.

Đó là một khoảnh khắc kinh hoàng buộc bạn bè của anh ấy phải nhận ra rằng căn bệnh đã tiến triển nhanh đến mức nào.

Rất may, khoảnh khắc trôi qua nhanh chóng, ông Schoch nói.

“Ngay khi lên thuyền, anh ấy biết mình phải làm gì,” anh nói. “Anh ấy đã rơi vào ngay lập tức khi anh ấy có bạn tình của mình để theo dõi.”



Nguồn The NewYork Times

Bài viết liên quan

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Bài viết mới nhất

Kết nối với chúng tôi

333Thành viênThích
203Người theo dõiTheo dõi

Quảng cáo