Các anh chị lớn lên 'nghèo như chuột nhà thờ' đã được truy tặng Thánh giá Victoria và Thánh giá George

0
10


LORD ASHCROFT Ngôi làng Whissonsett, dân số 488 buồn ngủ, được đề cập trong Sách Domesday vào năm 1085. Tuy nhiên, nó cũng có một tuyên bố khác để nổi tiếng từ một dấu hiệu làng được dựng lên, tình cờ, chính xác là 900 năm sau.

Đối với dấu hiệu, được tiết lộ vào mùa hè năm 1985 chỉ là một cú ném đá từ nhà thờ làng, tôn vinh ký ức của hai anh em đáng chú ý: Derek và Hugh Seagrim. Họ là anh chị em duy nhất từng được trao tặng, một cách riêng biệt, giải thưởng dũng cảm hàng đầu của đất nước họ: Thập tự giá Victoria (VC) và Thánh giá George (GC).

Ngày mai tôi sẽ đến thăm trường Norwich, một trường độc lập nơi tôi còn là học sinh sáu thập kỷ trước, để giảng bài ngắn cho nhân viên và học sinh về hai trong số năm người con trai của cựu Hiệu trưởng Whissonsett, một cựu giáo sĩ lập dị.

Derek và Hugh Seagrim chụp ảnh cùng mẹ của họ. Lleut Derek đã giết và bắt 20 người Đức ở Bắc Phi. Maj Hugh Seagrim đã hy sinh mạng sống của mình để cứu dân làng khỏi người Nhật

Derek và Hugh Seagrim chụp ảnh cùng mẹ của họ. Lleut Derek đã giết và bắt 20 người Đức ở Bắc Phi. Maj Hugh Seagrim đã hy sinh mạng sống của mình để cứu dân làng khỏi người Nhật

Vào Chủ nhật Tưởng nhớ và Ngày đình chiến, khi chúng tôi bày tỏ sự kính trọng với người chết trong cuộc chiến của chúng tôi, thật thích hợp để nhớ lại sự hào hiệp đáng kinh ngạc của hai anh em đã hy sinh cho Vua, đất nước, đồng đội của họ và cho các quyền tự do rộng lớn hơn. Họ hoàn toàn xứng đáng với giải thưởng là 'người dũng cảm nhất'.

Derek Anthony Seagrim sinh ngày 24 tháng 9 năm 1903, tại Bournemouth, Hampshire. Anh ta là con trai của Rev Charles Seagrim và vợ Annabel, người được cho là "nghèo như chuột nhà thờ" nhưng được cộng đồng của họ yêu mến.

Cặp vợ chồng di chuyển khắp đất nước với các bài đăng của Rev Seagrim, và Hugh Paul Seagrim, con trai thứ năm của họ, được sinh ra vào ngày 24 tháng 3 năm 1909, tại Ashmansworth, Hampshire. Sau đó gia đình chuyển đến Whissonsett, 23 dặm về phía bắc tây bắc của Norwich, nơi Rev Seagrim trở thành Hiệu trưởng, sống trong một lan man, tám phòng ngủ Victoria xứ.

Derek và Hugh đã theo học tại trường King Edward VI (nay là Trường Norwich), nơi họ thể thao hơn là học tập: thực sự Hugh đóng vai trò là thủ môn cho đội dự bị của thành phố Norwich. Cả năm anh em đều được định sẵn làm sĩ quan trong quân đội.

Lieut-Col Derek Seagrim (ảnh) đã được trao tặng Thập tự giá Victoria vì sự dũng cảm trong hành động tại Tuyến Mareth ở Tunisia vào tháng 3 năm 1943

Lieut-Col Derek Seagrim (ảnh) đã được trao tặng Thập tự giá Victoria vì sự dũng cảm trong hành động tại Tuyến Mareth ở Tunisia vào tháng 3 năm 1943

Sau khi theo học tại Đại học Quân sự Hoàng gia, Sandhurst, Derek Seagrim được đưa vào Green Howards vào năm 1923 và trong 16 năm tiếp theo được phục vụ ở một số quốc gia bao gồm Jamaica, Palestine và Trung Quốc.

Đầu Thế chiến thứ hai, ông là Sĩ quan Liên lạc Không quân với RAF ở Đông Phi. Năm sau, ông được thăng cấp Thiếu tá và từ năm 1941-2, ông giữ chức Tham mưu trong chiến dịch Hy Lạp.

Vào tháng 10 năm 1942, ông được thăng cấp Trung tá tạm thời, làm Tư lệnh Tiểu đoàn 7, Green Howards, tại El Alamein, thị trấn trên bờ biển phía bắc Ai Cập nổi tiếng là nơi diễn ra trận chiến quan trọng trong Thế chiến thứ hai.

Tuy nhiên, chính vì sự dũng cảm ở những nơi khác ở Châu Phi, vào tháng 3 năm 1943, Lieut Col Seagrim đã được trao tặng VC – Anh và giải thưởng dũng cảm uy tín nhất của Khối thịnh vượng vì sự dũng cảm khi đối mặt với kẻ thù.

Sau một loạt các trận chiến thiếu quyết đoán trong ba tháng trước đó, quân Đồng minh đã tìm cách lấy lại thế chủ động và quyết định rằng Quân đoàn 8 của Anh sẽ tiến về phía tây từ Libya vào Nam Tunisia. Đến cuối tháng 2, nó đã đến Mareth Line, một loạt các công sự kéo dài từ bờ biển đến đồi Matmata.

Vào đêm ngày 20 tháng 3 ngày 21 tháng 3, quân Đồng minh tấn công Mareth Line và tiểu đoàn của Lieut Col Seagrim được giao nhiệm vụ bắt một mục tiêu quan trọng bên sườn trái của lực lượng chính.

Tuy nhiên, hệ thống phòng thủ của kẻ thù vào thời điểm này vô cùng mạnh mẽ và khu vực này được bảo vệ bởi một mương chống tăng rộng 12ft và sâu 8ft, với các bãi mìn ở hai bên. Hơn nữa, tiểu đoàn đã phải hứng chịu hỏa lực mạnh nhất từ ​​pháo, súng máy và súng cối.

Nhận ra rằng điểm này rất quan trọng đối với sự thành công của cuộc tấn công chính, Lieut Col Seagrim đã đặt mình ở ngay trước tiểu đoàn của mình mặc dù người của anh ta đã chết và bị thương xung quanh anh ta từ trận mưa lửa.

Cá nhân sĩ quan đã giúp đội của anh ta đặt thang chia tỷ lệ trên mương chống tăng và là người đầu tiên đi qua. Sau đó, anh ta dẫn đầu cuộc tấn công, bắn súng lục và ném lựu đạn, bao gồm tấn công hai đồn súng máy đang giữ vững bước tiến của một trong những công ty của anh ta.

Người ta ước tính rằng anh ta đã đích thân giết hoặc bắt 20 người Đức trong lúc hung hăng, và chẳng bao lâu mục tiêu đã giành được. Sáng hôm sau, địch phát động một nỗ lực to lớn và kéo dài để chiếm lại vị trí, nhưng tiểu đoàn vẫn đứng vững. Lieut Col Seagrim chuyển từ bài này sang bài khác cho đến khi những kẻ tấn công bị giết hoặc bị đuổi đi.

Chỉ 15 ngày sau, tuy nhiên, anh ta bị thương nặng ở trận Wadi Akarit, Tunisia. Ông qua đời tại một bệnh viện quân đội ở Tunisia vào ngày 6 tháng 4 năm 1943. Ông đã 39 tuổi và chưa lập gia đình. VC sau khi chết của ông đã được công bố trên tờ London Gazette vào ngày 13 tháng 5 năm 1943, khi trích dẫn của ông kết luận: 'Bằng valor của mình, coi thường sự an toàn cá nhân và ví dụ nổi bật, ông đã truyền cảm hứng cho những người của mình rằng Tiểu đoàn đã thành công và giữ mục tiêu từ đó cho phép tấn công tiến hành với. Trung tá Seagrim sau đó đã chết vì những vết thương nhận được trong hành động. '

Vào tháng 2 năm 1944, VC của ông đã được vua George VI tặng cho mẹ mình, Annabel, tại một buổi đầu tư tại Cung điện Buckingham.

Vào thời điểm đó, em trai Hugh cũng đang phục vụ đất nước của mình với sự khác biệt lớn. Sau khi tham dự Sandhurst, anh được bổ nhiệm làm Trung úy thứ hai trong Quân đội Ấn Độ, sau đó phục vụ với Súng trường Rajputana và Súng trường Kumaon.

Khi Chiến tranh thế giới thứ hai bùng nổ vào năm 1939, ông đang phục vụ với tư cách là Đại úy và, từ năm 1940-1, ông gắn bó với Tiểu đoàn 3, Súng trường Miến Điện, trong thời gian ông được thăng cấp Thiếu tá tạm thời. Sau một thời gian học tại Quetta Staff College ở Ấn Độ (nay là một phần của Pakistan), anh trở lại phục vụ với Súng trường Miến Điện trong cuộc rút lui khỏi Miến Điện.

Từ đầu năm 1943 trở đi, Maj Seagrim được chọn phục vụ trong một lực lượng đặc biệt tinh nhuệ – Lực lượng 136 của Điều hành hoạt động đặc biệt (SOE). Nhóm của Maj Seagrim hoạt động ở Karen Hills, với sự hỗ trợ dũng cảm của người Karen địa phương. Từ tháng 2 năm 1943, ông đã lãnh đạo một số cuộc phục kích thành công và người Nhật đã tăng cường nỗ lực theo dõi ông và những người theo ông.

Trong nỗ lực bắt giữ Maj Seagrim và những người theo ông, người Nhật đã cưỡng chế và tra tấn dân làng địa phương.

Vào tháng 2 năm 1944, sau một năm hoạt động hiệu quả sau hàng ngũ kẻ thù, lực lượng của Maj Seagrim đã bị phục kích. Anh ta trốn thoát cùng với một sĩ quan Karen nhưng hai sĩ quan Anh đã bị giết.

Bực tức rằng Maj Seagrim đã trốn tránh bị bắt, Nhật Bản đã bắt giữ 270 Karens, bao gồm cả những người lớn tuổi trong làng. Nhiều người đã bị giết, những người khác bị tra tấn dã man nhưng vẫn còn những người che chở cho Maj Seagrim từ chối từ bỏ anh ta.

Tuy nhiên, vào tháng 3, người Nhật đã nhắn tin cho Maj Seagrim rằng chiến dịch trả thù và sợ hãi sẽ chấm dứt nếu anh ta từ bỏ: nếu không họ sẽ giết dân làng với tốc độ một ngày.

Khi biết được sự đảm bảo này, Maj Seagrim rời khỏi ngôi làng nơi anh ta ẩn náu và đầu hàng kẻ thù vào ngày 15 tháng 3 năm 1944. Tất nhiên, anh ta nhận thức đầy đủ về sự khủng khiếp đang chờ đợi anh ta trong tay Nhật Bản. Người Nhật chuyển anh ta đến Rangoon, nơi anh ta bị tòa án tử hình, cùng với tám người đàn ông khác từ đội tuần tra của anh ta đã bị bắt trước đó và vào ngày 2 tháng 9 năm 1944, họ đã bị kết án tử hình.

Ngay khi bản án được đọc ra, Maj Seagrim bước tới và nói với chủ tịch của tòa án. Anh ta nói rằng những người đàn ông khác chỉ đơn giản là tuân theo mệnh lệnh – và do đó chỉ có anh ta nên chết và những người khác nên được tha.

Lời cầu xin của anh ta đã bị phớt lờ và cả nhóm được đưa trở lại nhà tù nơi Maj Seagrim an ủi những người đàn ông và chuẩn bị cho số phận của họ.

Thật vậy, người của anh ta đã được truyền cảm hứng bởi lòng dũng cảm và lòng trung thành của anh ta đến nỗi tất cả họ đều kết luận rằng họ không muốn bất kỳ nỗ lực nào khác được thực hiện cho cuộc sống của họ được tha thứ: nếu chỉ huy của họ sẽ chết, họ muốn chết cùng anh ta.

Trung tá Derek Seagrim. Derek Anthony Seagrim sinh ngày 24 tháng 9 năm 1903, tại Bournemouth, Hampshire

Trung tá Derek Seagrim. Derek Anthony Seagrim sinh ngày 24 tháng 9 năm 1903, tại Bournemouth, Hampshire

Mỗi buổi tối trước khi bị bắt, Maj Seagrim đã tiến hành những lời cầu nguyện xung quanh một khu cắm trại và đọc những đoạn từ Kinh thánh cho những người đàn ông của mình ở Miến Điện. Anh tâm sự với một người đàn ông rằng trong suốt 13 tháng ở Karen Hills, anh đã đọc trang bìa Kinh Thánh tới 12 lần.

Khi ở trong tù, anh ta khuyến khích người đàn ông của mình lấy sức mạnh từ lời cầu nguyện. Vào đêm trước khi bị xử tử, Maj Seagrim đã nói với một trong những Karens đó vì đã chết với anh ta: 'Đừng lo lắng, Ta Roe, chúng ta là Kitô hữu và chúng ta phải có niềm tin vào Chúa. Hãy cầu nguyện với Chúa, Ta Roe và tin cậy Ngài. '

Maj Seagrim đã dũng cảm đến chết vào ngày 14 tháng 9 năm 1944 ở tuổi 35. Giống như người anh trai được trang trí rất cao của mình, ông vẫn chưa lập gia đình. GC của anh – Giải thưởng dũng cảm uy tín nhất của Anh và Liên bang vì sự dũng cảm không phải đối mặt với kẻ thù – đã được trao vào ngày 12 tháng 9 năm 1946, khi trích dẫn ngắn của anh không đưa ra chi tiết về công việc anh hùng của anh sau dòng kẻ thù.

Nó chỉ đơn giản nói rằng GC của anh ta 'công nhận hầu hết sự ga lăng dễ thấy trong việc thực hiện công việc nguy hiểm một cách rất dũng cảm'.

Tuy nhiên, Lieut Col JR Gardiner, người đã đưa ra khuyến nghị, đã kết luận: 'Khó có thể có một ví dụ nào tốt hơn về sự hy sinh và bản lĩnh hơn là được thể hiện bởi viên sĩ quan máu lạnh này đã cố tình từ bỏ để cứu người khác, hiểu rõ những gì anh ta số phận có khả năng nằm trong tay kẻ thù

'Tôi coi đó là một đặc ân để giới thiệu sĩ quan rất hào hiệp này cho Thánh giá George.'

Maj Seagrim, người đã được trao một MBE quân sự vào năm 1942, cũng đã được trao tặng Huân chương Dịch vụ Xuất sắc (DSO) vào năm 1944.

Các khuyến nghị cho DSO Thiếu Seagrim của, chuẩn bị trong khi ông vẫn còn sống và vào thời điểm đó rất bí mật, nói: 'Viên sĩ quan này vẫn 380 dặm trong lãnh thổ đối phương chiếm giữ kể từ khi chiếm đóng bởi các lực lượng Nhật Bản vào tháng Tư năm 1942.

'Trong thời gian này, ông đã duy trì lòng trung thành của cư dân địa phương trong một khu vực rất rộng và do đó đã cung cấp nền tảng của một lực lượng thân Anh mỗi khi lực lượng chiếm đóng đến khu vực đó.

'Sĩ quan này hiện đã được liên lạc với Thiếu tá Nimmo, ABRO (Quân đội tại Cục Dự trữ Quân đội Miến Điện), và đang truyền thông tin tình báo quân sự có giá trị qua mạng không dây. Việc anh ta ở một mình trong tình trạng nguy hiểm liên tục và duy trì sự đồng cảm thân Anh trong hoàn cảnh bất lợi như vậy, đã chứng tỏ quyết tâm, lòng can đảm và sự tận tâm của anh ta là thứ tự cao nhất. '

Thiếu tá Hugh Seagrim. Derek và Hugh đã theo học tại trường King Edward VI (nay là Trường Norwich), nơi họ thể thao hơn là học tập: thực sự Hugh đóng vai trò là thủ môn cho đội dự bị của thành phố Norwich. Cả năm anh em đều được định sẵn làm sĩ quan trong quân đội

Thiếu tá Hugh Seagrim. Derek và Hugh đã theo học tại trường King Edward VI (nay là Trường Norwich), nơi họ thể thao hơn là học tập: thực sự Hugh đóng vai trò là thủ môn cho đội dự bị của thành phố Norwich. Cả năm anh em đều được định sẵn làm sĩ quan trong quân đội

Khi còn là một cậu bé, Maj Seagrim đã được biết đến với cái tên 'Bumps' vì anh ta luôn bị trầy xước, rơi ra khỏi cây và những thứ tương tự. Khi chiến đấu ở Miến Điện, anh được gọi một cách trìu mến là 'Ông nội Longlegs' vì anh lớn tuổi hơn hầu hết các đồng chí và anh cao 6ft 4in.

GC sau khi chết của ông cũng được tặng cho mẹ của ông, Annabel, bởi George VI tại Cung điện Buckingham, lần đầu tư gia đình thứ hai này diễn ra vào ngày 2 tháng 12 năm 1947.

Rất lâu sau khi chiến tranh kết thúc, Annabel Seagrim đã mặc một thời gian ngắn cho con trai của mình là Derek's VC và con trai của cô ấy là Hugh tại một cuộc diễu hành tưởng niệm chiến tranh ở Eastbourne, East Sussex. Nó được cho là lần duy nhất mà bất cứ ai đã mặc cả hai giải thưởng hào hiệp uy tín ở nơi công cộng.

Cả hai nhóm huy chương đều được trưng bày tại Phòng trưng bày Lord Ashcroft tại Bảo tàng Chiến tranh Hoàng gia, mặc dù không phải là một phần của bộ sưu tập huy chương cá nhân của tôi.

Hôm nay, Derek và Hugh Seagrim được chôn hàng ngàn dặm từ một lần Norfolk nhà của họ: các cựu trong Nghĩa trang Sfax chiến tranh ở Tunisia, sau này ở Rangoon Nghĩa trang Chiến tranh, Miến Điện.

Tuy nhiên, làng Whissonsett khó có thể làm gì hơn để tôn vinh họ: ngoài dấu hiệu làng, tên của họ nằm trên một ngôi mộ gia đình trong nhà thờ làng và trên đài tưởng niệm chiến tranh làng, và một chiếc tủ trong nhà thờ chứa những kỷ vật liên quan đến cả hai anh em

Hơn nữa, Trường học mà tôi sẽ giải quyết vào ngày mai, đã đặt tên cho một trong tám ngôi nhà của nó là Seagrim trong ký ức của anh em.

Trong hai ngày tưởng niệm và kỷ niệm tiếp theo, tôi sẽ đề nghị bạn dành một suy nghĩ cho hai anh em này, cả hai đều thể hiện sự hy sinh bản thân tối cao.

Có một dòng chữ trên Nghĩa trang Chiến tranh Kohima ở Ấn Độ đã tổng hợp hoàn hảo sự can đảm của Derek và Hugh Seagrim trên đất nước ngoài trong Thế chiến thứ hai. Câu nói của John Maxwell Edmonds, nhà thơ người Anh, đã đọc: 'Khi bạn về nhà, hãy nói với họ về chúng tôi và nói, vì ngày mai của bạn, chúng tôi đã cho chúng tôi ngày hôm nay'.

  • Lord Ashcroft KCMG PC là một doanh nhân quốc tế, nhà từ thiện, tác giả và nhà bầu cử. Để biết thông tin về công việc của mình, hãy truy cập lordashcroft.com. Theo dõi anh ấy trên Twitter @LordAshcroft





Nguồn Dailymail

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây