Chi phí vàng: Khuyết tật bẩm sinh và tổn thương não

0
8


CIDAHU, Indonesia – Hàng ngàn trẻ em bị dị tật bẩm sinh. Nửa triệu người bị đầu độc. Một hóa chất độc hại được tìm thấy trong việc cung cấp thực phẩm. Những lời buộc tội của một chính phủ và cảnh sát che giấu.

Đây là di sản của thương mại thủy ngân Indonesia, một doanh nghiệp đan xen với việc sản xuất vàng sinh lợi và bất hợp pháp.

Hơn một trăm quốc gia đã tham gia một chiến dịch toàn cầu để giảm thương mại quốc tế về thủy ngân, một yếu tố độc hại đến mức không có mức độ phơi nhiễm an toàn nào được biết đến, theo các chuyên gia y tế.

Nhưng nỗ lực đó đã phản tác dụng ở Indonesia, nơi các nhà sản xuất sân sau bất hợp pháp đã mọc lên để cung cấp cho các công ty khai thác mèo hoang và thay thế thủy ngân đã được nhập khẩu từ nước ngoài. Giờ đây, Indonesia sản xuất rất nhiều thủy ngân trên thị trường chợ đen đến nỗi nó đã trở thành nhà cung cấp lớn trên toàn cầu, lén lút vận chuyển hàng ngàn tấn đến các nơi khác trên thế giới.

Theo hồ sơ tòa án, phần lớn thủy ngân được sử dụng để khai thác vàng ở châu Phi và châu Á, đi qua các trung tâm như Dubai và Singapore, và hồ sơ thương mại có hậu quả chết người.

Yuyun Ismawati, đồng sáng lập của một nhóm môi trường Indonesia, Nexus3 Foundation, và là người nhận Giải thưởng môi trường Goldman 2009. Bà đã kêu gọi lệnh cấm sử dụng thủy ngân trên toàn thế giới trong khai thác vàng.

Thủy ngân có thể rất nguy hiểm vì nó tích tụ chuỗi thức ăn, gây ra một loạt các rối loạn, bao gồm dị tật bẩm sinh, các vấn đề về thần kinh và thậm chí tử vong.

Ngày nay, bất chấp rủi ro, các công ty khai thác quy mô nhỏ sử dụng thủy ngân hoạt động ở khoảng 80 quốc gia ở châu Á, châu Phi và Châu mỹ. Họ sản xuất tới 25 phần trăm của tất cả vàng đã bán.

Như vàng làm theo cách của mình trên toàn thế giới, vì vậy quá không thủy ngân – đầu độc không khí và thực phẩm của người dân hàng ngàn dặm. Khai thác vàng quy mô nhỏ là nguồn ô nhiễm thủy ngân lớn nhất.

Một nghiên cứu gần đây của phụ nữ trên 24 hòn đảo xa xôi thấy rằng hơn một nửa hiển thị mức thủy ngân cao. Những người phụ nữ sống xa nguồn ô nhiễm thủy ngân nhưng ăn chế độ ăn nhiều cá. Tại Hoa Kỳ, cá bị ô nhiễm là nguồn ngộ độc thủy ngân số 1.

Indonesia, quốc gia đông dân thứ tư thế giới, nổi bật với số lượng lớn các công ty khai thác vàng ngoài vòng pháp luật và lo ngại rằng một số quan chức thực thi pháp luật được giao cho cảnh sát thương mại thay vì thu lợi từ nó.

Cũng như bất cứ ai, Cece Rifa hèi, một cựu thợ mỏ, chịu trách nhiệm cho sự bùng nổ thủy ngân của Indonesia và truyền bá tai họa ô nhiễm trên toàn quốc.

Nhưng anh không hối tiếc.

Tôi không cảm thấy tội lỗi về bất cứ điều gì, anh nói từ mái hiên của ngôi nhà hai tầng của mình trên đảo Java.

Trong nhiều năm, ông Cece là người tiên phong trong một mạng lưới các nhà sản xuất, buôn bán và buôn lậu bất hợp pháp, những người cung cấp cho các công ty khai thác vàng trên khắp Indonesia bằng thủy ngân, được sử dụng để khai thác vàng từ quặng nghiền.

Vào một ngày nọ, vận hành một lò nung do anh xây dựng ở sân sau, anh có thể sản xuất một tấn thủy ngân chợ đen trị giá hơn 20.000 đô la, anh nói.

Trong nhiều thập kỷ, Indonesia đã nhận phần lớn thủy ngân hợp pháp từ Hoa Kỳ và Châu Âu. Nhưng nhận ra tác hại của nó, các nước phương Tây đã bắt đầu giảm xuất khẩu thủy ngân sáu năm trước.

Kể từ năm 2013, 114 quốc gia, bao gồm cả Indonesia, đã ký kết với Công ước Minamata, một hiệp ước có hiệu lực vào năm 2017 và yêu cầu các quốc gia tham gia giảm xuất khẩu và sử dụng thủy ngân trong nhiều ngành công nghiệp.

Tuy nhiên, dữ liệu thương mại của Liên Hợp Quốc cho thấy Indonesia đã trở thành nhà xuất khẩu thủy ngân đáng kể từ năm 2015 đến 2017, đạt đỉnh 320 tấn trong năm 2016.

Bà Yuyun, nhà môi trường học, ước tính rằng các nhà sản xuất bất hợp pháp ở Indonesia sản xuất hơn 10.000 tấn thủy ngân mỗi năm. Khoảng một phần ba được sử dụng trong khai thác vàng ở Indonesia, phần còn lại nhập lậu ở nước ngoài.

Chính phủ đã cấm sử dụng thủy ngân trong khai thác vàng vào năm 2014, nhưng đã làm rất ít để hạn chế việc sử dụng nó, làm sạch các trang web bị ô nhiễm hoặc cảnh báo công chúng về mối nguy hiểm.

Trong các cuộc khảo sát tại 24 điểm nóng, Tổ chức Nexus3 và một nhóm bác sĩ độc lập đã tìm thấy hơn 700 trường hợp nghi ngờ ngộ độc thủy ngân, bao gồm trẻ em bị dị tật bẩm sinh và dân làng bị rối loạn thần kinh không hồi phục. Ít nhất 45 người đã chết.

Dựa trên những nghiên cứu này, nhóm môi trường ước tính rằng nhiều thập kỷ khai thác đã đầu độc 500.000 người.

Buôn bán thủy ngân là sinh lợi, nhưng kinh doanh vàng mà nó hỗ trợ có lợi nhuận cao hơn nhiều. Theo một số ước tính, các công ty khai thác vàng quy mô nhỏ của Indonesia sản xuất tới 5 tỷ đô la mỗi năm.

Nghèo đói đang lan rộng ở Indonesia, và nhiều người, thất nghiệp và tuyệt vọng, đã đổ xô đến các cánh đồng vàng.

Là những người khai thác, họ thường sống ngoài vòng pháp luật, đào quặng trên đất mà không được phép hoặc giấy phép của chính phủ, đôi khi trong các công viên quốc gia và khu bảo tồn.

Để chiết xuất vàng, các công ty khai thác trộn thủy ngân lỏng với quặng nghiền. Vàng trong quặng liên kết với thủy ngân để tạo ra hỗn hống của kim loại. Những người khai thác làm nóng khối u nhỏ bằng ống thổi, gửi hơi thủy ngân vào không khí và để lại vàng phía sau.

Nhiều người khai thác thích phương thức này vì nó mang lại cho họ sự quay trở lại nhanh chóng.

Nhưng trong các cộng đồng khai thác, mức thủy ngân trong không khí có thể cao đến mức nguy hiểm. Nước thải có chứa thủy ngân tìm đường vào các cánh đồng, suối và vịnh, làm ô nhiễm gạo, trái cây và cá, các nghiên cứu cho thấy.

Các quan chức chính phủ đã biết về các vấn đề sức khỏe liên quan đến thủy ngân trên các mỏ vàng kể từ ít nhất là năm 2012, bà Yuyun nói, nhưng họ không cảnh báo người dân về những nguy cơ của việc tiêu thụ gạo và cá có khả năng bị ô nhiễm.

Năm ngoái, Bộ Môi trường và Lâm nghiệp Indonesia đã tiến hành thử nghiệm tại bảy cộng đồng khai thác và xác định 558 người lớn và trẻ em có mức thủy ngân cao, nhiều người bị phơi nhiễm nghiêm trọng. Việc lấy mẫu cũng tìm thấy mức cao trong gạo.

Nhưng Bộ vẫn chưa thông báo cho các đối tượng về kết quả kiểm tra của họ hoặc đưa ra cảnh báo công khai vì sợ gây hoang mang cho sự an toàn của nguồn cung cấp thực phẩm.

Cô nói, cô Yuyun, nhà nghiên cứu chính về khai thác quy mô nhỏ tại Mạng lưới loại bỏ chất ô nhiễm quốc tế. Người dân đang chết dần và ít được tiếp cận với bất kỳ phương pháp điều trị hiệu quả nào. Chính phủ phải ngăn chặn buôn bán thủy ngân và dọn dẹp mớ hỗn độn.

Các quan chức của Bộ Môi trường đã từ chối phỏng vấn và không trả lời các câu hỏi bằng văn bản.

Các quan chức trong văn phòng của chủ tịch Indonesia, Joko Widodo, thừa nhận rằng ô nhiễm thủy ngân là một vấn đề nghiêm trọng và cho biết ông đã ban hành một kế hoạch hành động quốc gia kêu gọi làm sạch bốn điểm nóng.

Tổng thống cũng đã chỉ đạo cảnh sát và chỉ huy quân sự hành động chống lại các nhân viên bị phát hiện có liên quan đến buôn bán kim loại bất hợp pháp. Các quan chức cho biết họ không biết bất cứ ai bị kỷ luật. Phát ngôn viên của cảnh sát quốc gia và quân đội đã từ chối phỏng vấn.

Các quan chức nói rằng công chúng đã được cảnh báo về những nguy hiểm của thủy ngân, nhưng có rất ít bằng chứng về điều này trong các khu vực khai thác. Nhiều thợ mỏ khẳng định nó không nguy hiểm.

Vai trò của các quan chức tham nhũng trong buôn bán vàng và thủy ngân được công nhận rộng rãi nhưng hiếm khi được chính phủ đề cập.

Một số thành viên của cảnh sát và quân đội được cho là tài trợ cho các hoạt động khai thác vàng, tống tiền bảo vệ, giám sát các mỏ của chính họ và đảm bảo vận chuyển thủy ngân và vàng an toàn. Nhiều tấn thủy ngân bị cảnh sát thu giữ đã mất tích.

Khi chúng tôi đi đến cánh đồng và nói chuyện với người dân ở đó, họ thừa nhận rằng cảnh sát đã cho họ thủy ngân, ông Putu Selly Andayani, người đứng đầu Cơ quan Thương mại tỉnh West Nusa Tenggara cho biết. Họ nói cảnh sát đã giúp họ thiết lập việc khai thác bất hợp pháp.

Trên khắp đất nước, các thợ mỏ làm việc với thủy ngân trong tầm nhìn rõ ràng mà không sợ bị trừng phạt. Các vụ bắt giữ thường xuyên của công nhân lò và những kẻ buôn lậu hầu như không làm sứt mẻ nguồn cung.

Thủy ngân vẫn còn rẻ và dồi dào trong các mỏ vàng, nơi nó được bán trong các cửa hàng cung cấp khai thác hoặc bởi các đại lý đi từ làng này sang làng khác. Hàng chục trang web của Indonesia cung cấp thủy ngân để bán.

Một kẻ buôn lậu quốc tế bị bắt năm ngoái là Chander Hass Khera, một công dân Ấn Độ. Các tài liệu thu giữ cho thấy ông đã vận chuyển 9,7 tấn thủy ngân đến Nam Phi, Thái Lan và Ấn Độ vào năm 2017.

Năm ngoái, ông đã mua thêm 3,8 tấn từ hàng tá thương nhân, Dyah Paramita, nhà nghiên cứu tại Trung tâm Chính sách Quy định và Quản trị ở Tây Java, người đã xem xét hồ sơ tòa án.

Ngay sau khi bắt giữ kẻ buôn lậu, hầu hết thủy ngân bị tịch thu của anh ta đã biến mất khỏi sự giam giữ của cảnh sát. Cảnh sát nói với tòa án họ đang điều tra.

Ông Khera đã bị kết án 18 tháng tù vì tội vận chuyển thủy ngân được sản xuất mà không có giấy phép thích hợp.

Giống như các phòng thí nghiệm methamphetamine ở vùng nông thôn nước Mỹ, quá trình chưng cất thủy ngân thường diễn ra ở những vùng xa xôi, cách xa những con mắt tò mò.

Ông Cece, 64 tuổi, nhà sản xuất thủy ngân sân sau sung mãn, bắt đầu khai thác vàng khi còn trẻ.

Năm 2010, khi việc khai thác mèo hoang bùng nổ, ông nói rằng ông bắt đầu tìm kiếm cinnabar, loại quặng mà thủy ngân lỏng được sản xuất.

Lấy cảm hứng từ những năm bốc hơi thủy ngân bằng ống thổi, ông đã xây dựng một lò bê tông đơn giản với một rãnh hẹp ở trung tâm để đốt củi, xô thép để nung quặng đỏ và đồ đạc để bắt thủy ngân khi nó nguội và hóa lỏng.

Ngôi nhà của ông ở Sukabumi Regency ở phía tây Java là một điểm không thể xảy ra đối với ngành công nghiệp sân sau này. Một khu vực đẹp như tranh vẽ của cánh đồng lúa và những ngôi làng đơn sơ, không có quặng cinnabar hoặc đường cao tốc gần đó. Thậm chí không có một con đường đến nhà ông Cece, ở làng Cidahu.

Nhưng trên sân của mình, ông Cece đã xây một lò nung lớn đến mức có thể tạo ra một tấn thủy ngân trong 24 giờ.

Anh ta sắp xếp để vận chuyển cinnabar từ các đảo xa, thường sử dụng dịch vụ chuyển phát nhanh.

Anh ta thuê những người đàn ông địa phương – những tên cướp, những tên trộm và đánh những người đàn ông, anh ta gọi họ – làm lò.

Các sĩ quan cảnh sát địa phương và các quan chức y tế thường xuyên đến thăm, đôi khi lấy mẫu nước. Mỗi lần đến thăm, anh nói, anh đưa cho họ túi tiền.

Các thanh tra tìm thấy không có vấn đề sức khỏe.

Trong một lần, anh nói, anh đã trình diễn lò của mình cho một quan chức cảnh sát cấp cao từ Jakarta.

Chẳng mấy chốc, hàng chục lò copycat bắt đầu xuất hiện ở Sukabumi và trên các hòn đảo gần mỏ cinnabar, giúp tràn ngập thị trường chợ đen với thủy ngân rẻ tiền.

Tất cả chúng ta đều biết rằng ông là người tiên phong, ông nói, Alung, 35 tuổi, người đã học kinh doanh làm việc cho ông Cece. Giống như nhiều người Indonesia, anh ta sử dụng một tên.

Cảnh sát đã đàn áp các nhà sản xuất thủy ngân ở Sukabumi vào năm 2017, đóng cửa ba chục lò và bắt giữ khoảng 100 người, bao gồm cả ông Cece.

Ông và gần như tất cả những người khác tránh tù bằng cách đồng ý ngừng làm thủy ngân. Ông Cece tháo dỡ lò của mình.

Cảnh sát đã thu giữ gần một tấn thủy ngân từ ba lò trong làng. Ông Cece và ông Alung nghi ngờ cảnh sát đã bán nó vì họ đã mang container của mình để lôi nó đi.

Trước khi đàn áp, sản xuất thủy ngân có nghĩa là việc làm.

Bất kể nguy hiểm sức khỏe là gì, công việc được trả cao hơn bất cứ điều gì khác, và họ đã thất vọng khi các lò bị đóng cửa.

Chúng tôi biết nó rất nguy hiểm, ông Alung nói. Nhưng chúng tôi rất buồn. Chúng tôi không còn có thu nhập.



Nguồn The NewYork Times

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.