Cốc cà phê bọt của bạn đang chiến đấu cho cuộc sống của nó

0
36


MASON, Mich. – Tập đoàn container container, theo một số biện pháp, là một câu chuyện thành công của Mỹ.

Doanh nghiệp thuộc sở hữu gia đình được một cựu chiến binh Thế chiến II đồng sáng lập với ba chuyên ngành toán học, kỹ thuật và luyện kim, và nó đã phát triển các sản phẩm, theo cách không hề nhỏ, giúp thúc đẩy nền kinh tế hiện đại. Hàng triệu người tạo ra, hàng triệu chiếc cốc xốp trắng, vỏ sò, nắp cốc cà phê, dĩa và dao dùng một lần – những hộp đựng sử dụng một lần cho phép người Mỹ ăn và uống khi đang di chuyển. Nó sử dụng khoảng 15.000 người trên 14 tiểu bang.

Nhưng giờ đây, nhiều sản phẩm mà công ty Trung Tây có cấu hình thấp này tạo ra đang bị các nhà phê bình dán nhãn là những vụ tấn công môi trường góp phần gây ra vấn đề ô nhiễm nhựa thế giới.

Các thành phố và tiểu bang đang ngày càng cấm một trong những sản phẩm đặc trưng của Dart, hộp đựng thức ăn và đồ uống có bọt, có thể gây hại cho cá và các sinh vật biển khác. Vào tháng 12, Thống đốc Andrew M. Cuomo của New York đề xuất một lệnh cấm toàn tiểu bang trên các hộp đựng thực phẩm sử dụng một lần làm từ bọt xốp polystyrene mở rộng, phổ biến hơn, nhưng không chính xác, được gọi là Xốp. (Xốp là một vật liệu đã được đăng ký nhãn hiệu thường được sử dụng làm vật liệu cách nhiệt.) Các thùng chứa bọt polystyrene bị cấm ở Maine và Maryland vào năm ngoái và gần 60 quốc gia đã ban hành hoặc đang trong quá trình thông qua các lệnh cấm tương tự. Một số quan chức được bầu và các nhóm môi trường nói rằng các thùng chứa polystyrene rất khó tái chế theo bất kỳ cách có ý nghĩa nào.


Brooke Lierman, một nhà lập pháp Maryland, người đã tài trợ cho lệnh cấm bang bang của cô.

Nhưng Dart Container, thuộc sở hữu của gia đình Dart kể từ khi thành lập vào những năm 1950, không lùi bước. Trong khi nhiều công ty nhựa làm việc để bảo vệ sản phẩm của họ thông qua các nhóm thương mại và chiến dịch tiếp thị tốt, Dart là thách thức quy định trực tiếp và tích cực.

Ngay sau khi Maryland bỏ phiếu cấm bọt, Dart đã đóng cửa hai nhà kho của mình ở bang này, thay thế 90 công nhân và gửi tín hiệu đến các địa phương khác xem xét các luật tương tự. San Diego gần đây đã quyết định đình chỉ thi hành án về lệnh cấm polystyrene của mình khi đối mặt với vụ kiện của Dart và một nhóm thương mại nhà hàng, lập luận rằng thành phố nên đã tiến hành một nghiên cứu tác động môi trường chi tiết trước khi ban hành luật. Thành phố hiện đang thực hiện phân tích đó.

Giám đốc điều hành của Jim Dart, Jim Lammers, cho biết trong một cuộc phỏng vấn gần đây tại trụ sở của công ty.

Cuộc phỏng vấn là một trong những lần đầu tiên, Dart cho phép một nhà báo tiếp cận rộng rãi đến các cơ sở của nó trong một khuôn viên đầy lá ở Mason, nơi có những con đường mòn, một khu vườn tôn vinh nhân viên và những tảng đá được khắc dòng chữ như Công đức.

Dart đang tiến hành một chiến dịch rộng lớn hơn để tranh luận rằng các sản phẩm của họ đang được sử dụng làm vật tế thần cho một xã hội được thúc đẩy bởi chủ nghĩa tiêu dùng đang di chuyển. Dart nói rằng các nhà phê bình về polystyrene đang bỏ qua các tác động tiêu cực đến môi trường của các sản phẩm khác, giống như nhiều cốc giấy có nguồn gốc từ cây và có thể thải ra khí nhà kính khi chúng xuống cấp tại các bãi rác. Theo lý luận của Dart, hầu hết các tài liệu đều gây ra một số tác động tiêu cực đến môi trường, do đó, không có ý nghĩa gì khi cấm một và không phải là khác.

Nếu bạn từ bỏ bọt, thì Michael Westerfield, giám đốc tái chế tại Dart, nói rằng họ sẽ muốn làm gì tiếp theo?

Các phản ứng dữ dội chống lại bọt đang gây thiệt hại. Doanh số bọt Polystyrene đã giảm và công ty đã mở rộng các dịch vụ của mình để bao gồm nhiều sản phẩm giấy hơn, bao gồm cả cốc cà phê được bán tại Starbucks và Dunkin. Nó cũng đang thử nghiệm các thùng chứa có thể được ủ hoặc thời trang từ nội dung tái chế.

Ngày nay, bọt chỉ chiếm 1/5 trong số tất cả các sản phẩm mà Dart bán. Công ty cho biết doanh thu tổng thể của các container thực phẩm và đồ uống, tạo ra doanh thu hàng năm 3 tỷ đô la, về cơ bản là bằng phẳng.

Ngay cả khi thị trường cho polystyrene co lại, nhiều nhóm môi trường muốn loại bỏ hoàn toàn bọt vì nếu kết thúc như rác, nó có thể dễ dàng vỡ thành những mảnh nhỏ, gây hại cho cá và động vật ăn phải nó. Đối với con người, sợi nhựa đã được tìm thấy trong mọi thứ, từ nước uống đến muối ăn, mặc dù hậu quả lâu dài về sức khỏe vẫn đang được nghiên cứu.

Các chuyên gia trong ngành và học thuật vẫn đang tranh luận về cách tốt nhất để định lượng tác động lâu dài mà các container sử dụng một lần được làm từ các vật liệu khác nhau – nhựa, giấy, thủy tinh – có thể gây ra đối với biến đổi khí hậu. Nhưng tác hại mà ô nhiễm nhựa có thể gây ra cho sinh vật biển là ngay lập tức, các nhà môi trường nói.

Theo tôi biết, một chiếc cốc giấy, theo như tôi biết, chưa bao giờ giết chết bất kỳ sinh vật biển nào, ông Jan Dell, một kỹ sư từng làm việc trong ngành nhựa và hiện đang điều hành Last Beach Cleanup, một nhóm vận động tập trung vào ô nhiễm nhựa.

Các tính chất tương tự có thể làm cho bọt trở thành một vấn đề môi trường cũng làm cho nó có lợi nhuận để sản xuất. Chi phí thấp vì bọt là 95 phần trăm không khí và có thể được thực hiện bằng cách sử dụng nhựa thô tương đối ít.

William A. Dart không phát minh ra cốc xốp, nhưng ông đã làm chủ sản xuất hàng loạt của họ.

Sau khi trở về từ Thế chiến II và tốt nghiệp Đại học Michigan, ông Dart đã dành một năm làm việc cho công ty hóa chất DuPont. Vào cuối những năm 1950, tràn ngập ý tưởng về nhựa, ông trở lại nhà máy hàn cha cha ở Mason, một thành phố nhỏ bên cạnh Lansing. Ông Dart bắt đầu thử nghiệm tạo ra những chiếc cốc từ polystyrene, một vật liệu có tính chất cách điện dường như kỳ diệu sẽ phục vụ ngành công nghiệp thức ăn nhanh đang phát triển.

Chick-fil-A là một trong những tài khoản lớn đầu tiên của Dart. Công ty cũng đã bán nhựa của mình cho các bệnh viện và trường học, sân vận động thể thao và các đại gia dịch vụ thực phẩm Sysco và US Food.

Công ty kỷ niệm lịch sử sản xuất lâu đời tại Hoa Kỳ. Trong khi nhiều nhà máy của Mỹ chuyển đến châu Á để tìm kiếm công nhân rẻ hơn, bọt không thể được nhập khẩu có lãi từ nước ngoài; Chi phí nhập khẩu các container nhẹ sẽ bù đắp bất kỳ khoản tiết kiệm nào trong lao động, Dart nói.

Ông Lammers cho biết công ty đang phát triển thất vọng với sự tăng cường chống lại bọt.

Lamens, bao bì thực phẩm và đồ uống, giống như rất nhiều thứ trong cuộc sống, không phải là một cuộc thảo luận đúng đắn, ông Lammers, người đã gia nhập công ty vào năm 1986 cho biết.

Một luật sư bằng cách đào tạo, ông Lammer đi xe đạp xung quanh khuôn viên trường đại học rộng lớn ở Mason trong một chiếc Honda Accord màu xanh. Anh ta tự hào dẫn một phóng viên đi qua một bảo tàng nhỏ trong sảnh, nơi các sản phẩm nhựa sử dụng một lần được dàn trận như mỹ thuật. Một màn hình hiển thị biểu đồ lịch sử của thùng chứa ngao. Một chương trình khác cho thấy nắp đậy cà phê qua nhiều năm. Đây là đền thờ cho những món đồ bỏ đi trong cuộc sống hàng ngày: ly cà phê màu xanh với thiết kế theo phong cách Hy Lạp và những chiếc cốc nhựa nhỏ trong suốt được tìm thấy trong các văn phòng nha sĩ. Phi tiêu làm cho tất cả.

Một khu vực nằm ngoài giới hạn là Tòa nhà số 1, nơi sản xuất những chiếc cốc xốp trắng. Công ty cho biết máy móc xốp, được thiết kế bởi ông Dart vào những năm 1950 và được tinh chế qua nhiều thập kỷ, là một bí mật được bảo vệ chặt chẽ đến mức chỉ những nhân viên và khách hàng được chọn mới được phép vào sàn nhà máy.

Những người thừa kế của ông Dart xông cũng rất riêng tư.

Con trai của ông Robert và Kenneth Dart đã tham gia điều hành công ty, ở các mức độ khác nhau, kể từ những năm 1980. Kenneth, người đã từ bỏ quyền công dân Mỹ của mình, đã quyết định Quần đảo Cayman và bây giờ phát triển bất động sản ở đó. Ông có giá trị ước tính khoảng 5,8 tỷ USD, theo Bloomberg. Robert cũng từ bỏ quyền công dân và chuyển đến London, nơi anh vẫn sống. Anh em nhà Dart, di chuyển một phần đã thúc đẩy Thượng viện đề xuất một đạo luật vào những năm 1990, đóng một kẽ hở thuế cho người nước ngoài.

Mặc dù hai anh em không còn tham gia vào hoạt động hàng ngày của công ty container, họ phục vụ trong hội đồng quản trị và cung cấp lời khuyên về các khoản chi tiêu vốn lớn và các quyết định chiến lược, một phát ngôn viên của ông Cameron nói. Một người anh em thứ ba, Thomas, đã kết thúc sự tham gia của mình với công ty vào những năm 1980, Dart nói.

Năm 2012, Dart đã mua lại một công ty container Trung Tây khác, Solo, với giá 1 tỷ USD. Thỏa thuận này đã mở rộng đáng kể dòng sản phẩm của Dart, vào các hộp đựng bằng giấy và nhựa cứng hơn như ly Solo có mặt khắp nơi trong các bữa tiệc của trường đại học và các đội bóng đá.

Ngay cả khi nó đa dạng hóa, Dart không bao giờ từ bỏ bọt polystyrene.

Trong nhiều năm, công ty đã nhấn mạnh làm thế nào bọt polystyrene có thể được tái chế, giống như một số dạng hộp nhựa khác. Vấn đề là hầu hết các hệ thống tái chế đô thị không chấp nhận bọt vì khó có thể tìm thấy người mua sẵn sàng trả đủ tiền cho vật liệu đã sử dụng. Vì vậy, Dart cung cấp để thu thập và vận chuyển các thùng xốp đã sử dụng cho các thành phố miễn phí.

Nhưng nó cần nhiều năng lượng để vận chuyển và tái chế bọt, như thể hiện qua chuyến viếng thăm một cơ sở tái chế mới mà Robert Dart đã giúp phát triển ở Indianapolis.

Nhà kho chứa đầy những viên gạch lớn bằng cốc xốp nghiền và thùng trứng đã được vận chuyển đến đó bằng xe tải hoặc tàu hỏa từ xa đến Canada và California. Bọt được sắp xếp và cắt nhỏ thành từng miếng nhỏ và sau đó bán lại.

Các hộp đựng thực phẩm bằng bọt không thể biến thành hộp đựng mới vì các cơ quan quản lý y tế đã không chấp thuận cho sử dụng như vậy, Dart nói. Hiện nay, các ứng dụng phổ biến nhất cho polystyrene tái chế bao gồm khung hình và cuộn nhựa để làm nổi bật hóa đơn thanh toán tiền mặt.

Dart nói rằng rất có thể rằng polystyrene đã sử dụng cuối cùng có thể được chế tạo thành cốc uống mới, nhưng ngay bây giờ có khả năng thu thập và xử lý hạn chế.

Ông Westerfield, giám đốc tái chế cho biết, chúng tôi rất thích đến đó.

Và một số cộng đồng nghi ngờ họ sẽ bao giờ. Lớn lên ở Baltimore, Claire Wayner và gia đình cô đã từng chuyên chở các hộp trứng và bao bì xốp của họ đến một địa điểm thả xuống mà Dart hỗ trợ trong thành phố. Tình nguyện viên tại các trường học địa phương thường quét sạch macaroni và tàn dư phô mai và nước ép phô mai từ hàng trăm khay ăn trưa bằng bọt và đưa họ đến địa điểm tái chế.

Bất chấp tất cả những ý định tốt đẹp này, cô Wayner đã tự hỏi bao nhiêu thành phố của Polystyrene thực sự được tái chế và đặt câu hỏi thị trường lớn như thế nào đối với bọt đã sử dụng ngoài các sản phẩm thích hợp như khung tranh.

Có vẻ như rất ngẫu nhiên và lố bịch, ông Wayner, hiện đang là sinh viên năm hai của Đại học Princeton.

Ở trường trung học, cô Wayner và những học sinh khác bắt đầu Baltimore Beyond Nhựa, một nhóm đã thuyết phục các quan chức của trường loại bỏ các khay ăn trưa bằng bọt khỏi các trường công lập thành phố.

Nhóm sinh viên, làm việc với các nhà hoạt động môi trường khác, sau đó đã thúc đẩy thành công lệnh cấm thực phẩm xốp trên toàn thành phố. Sau cuộc bỏ phiếu, Dart đã đóng cửa vị trí thả xuống tái chế mà nó hỗ trợ ở Baltimore.

Khi được hỏi về việc đóng cửa, người phát ngôn của hãng Becky Warren, Becky Warren, nói trong một tuyên bố, chúng tôi đầu tư nguồn lực tái chế vào các cộng đồng hỗ trợ khách hàng và công ty của chúng tôi

Đối với bà Wayner và những người khác, động thái này cho thấy rằng Dart coi việc tái chế polystyrene không phải là một doanh nghiệp khả thi mà là một con chip thương lượng để tránh khỏi quy định.

Ngay sau khi họ thua, giống như họ đã lấy hòn bi của mình và về nhà, ông Martha Ainsworth, một nhà lãnh đạo tình nguyện của Câu lạc bộ Sierra ở Maryland cho biết.

Ngay cả với lệnh cấm bọt, Baltimore vẫn phải đối mặt với những thách thức trong việc đạt được các mục tiêu bền vững. Các trường học tại Baltimore hiện đang phục vụ bữa trưa trên các khay có thể phân hủy. Nhưng không có cơ sở nào trong thành phố có thể phân hủy vật liệu thương mại, vì vậy các khay được gửi đến bãi rác hoặc lò đốt rác, theo một phát ngôn viên của hệ thống trường học thành phố.

Các giám đốc điều hành của phi công cho biết nhiều khách hàng của họ cũng muốn các container bền vững hơn, nhưng đang phải đối mặt với thực tế tài chính. Một số công ty thực phẩm và đồ uống, họ nói, muốn các container được làm từ vật liệu tái chế và có thể phân hủy nhiều hơn, nhưng không phải ai cũng sẵn sàng chấp nhận các chi phí bổ sung.

Năm ngoái, công ty đã mở một phòng thí nghiệm ở Mason, nơi các nhà hóa học mặc áo khoác phòng thí nghiệm màu trắng và găng tay cao su màu xanh lơ lửng trên các cốc và lò phản ứng. Trong một phòng, các kỹ thuật viên đã thử nghiệm lớp phủ mới cho ly cà phê giấy không làm bằng nhựa. Trong một nghiên cứu khác, họ đã phân tích các mẫu đất để kiểm tra một cốc có thể phân hủy nhanh như thế nào.

Nó không rõ ràng sẽ mất bao lâu trước khi một số thử nghiệm này dẫn đến các sản phẩm có thể bán được trên thị trường, nhưng ông Lammer nói rằng nó đã gần.

Tôi đảm bảo với bạn rằng chúng tôi sẽ trở nên khác biệt sau 10 năm nữa.



Nguồn The NewYork Times


BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.