Damian Lillard, Trail Blazers thoát thua với chiến thắng trước Nets để vào vòng play-in

0
20
Damian Lillard, Trail Blazers thoát thua với chiến thắng trước Nets để vào vòng play-in

11:56 CH ET

  • Tim BontempsESPN

LAKE BUENA VISTA, Fla. – Chín mươi mốt giây trong hiệp đấu thứ tư sẽ quyết định Portland Trail Blazers‘ số phận, Damian Lillard tiến một bước hơn một nửa tòa án và tung ra một con trỏ 3 giống như thể nó đã đi được nửa đường tới Oregon.

Giống như rất nhiều vở kịch đáng chú ý khác của Lillard trong hai tuần qua, quả bóng rơi nhẹ nhàng qua vòng đệm. Đáp lại, Mạng lưới brooklyn gọi là thời gian chờ. Và trong khi Blazers vẫn còn kém bốn người ở thời điểm đó, có thể cảm thấy rằng Lillard – MVP không thể tranh cãi của bong bóng NBA tại Walt Disney World Resort – sẽ tìm cách cứu Portland thêm một lần nữa.

Cuối cùng, anh ấy đã làm được điều đó, kết thúc với 42 điểm – bao gồm 12 điểm trong quý IV – để đưa Portland đứng tim 134-133 chiến thắng trước Nets, và với nó giúp Blazers trở thành hạt giống số tám trong Western Conference và một suất vào cuối tuần này trong giải đấu play-in đầu tiên của NBA.

“Tôi chỉ không muốn trở nên quá thụ động,” Lillard nói sau đó. “Vì vậy, khi tôi đưa bóng lên, tôi đã nói, ‘Ngay khi tôi nhìn thấy cơ hội, tôi sẽ giơ lên.'”

Đó là một cú sút phi lý – giống như nhiều người khác mà Lillard đã ném trong hai tuần qua khi dẫn Portland tới kỷ lục 6-2, cho phép Blazers kết thúc một nửa trận đấu trước Memphis Grizzlies, đối thủ của họ ở vòng play-in cuối tuần này, và Phoenix Suns. Và Portland cần từng người một trong số họ, vì Lillard đã ghi 51 điểm để đánh bại Philadelphia 76ers, 61 điểm để đánh bại Dallas Mavericks và bây giờ là 42 điểm để đánh bại Nets – trò chơi mà Blazers giành được với tổng số điểm là bảy.

“Chúng tôi cần mọi thứ trong số [those points], ”HLV Terry Stotts của Blazers cười nói.

Anh ấy không đùa đâu, vì Lillard đã trở thành cầu thủ đầu tiên trong lịch sử NBA ghi ít nhất 40 điểm trong 3 trận liên tiếp mà đội của anh ấy giành được từ 3 điểm trở xuống, theo dữ liệu của Cục thể thao Elias.

Nhưng khi Stotts gặp đội của anh ấy sau trận đấu tối thứ Năm, không phải số 3 của Lillard từ một nửa sân mà anh ấy đã cho cả đội xem, cũng không phải Gary Trent Jr.Con trỏ 3 góc lớn với hơn hai phút chơi giúp Portland dẫn trước hoặc Jusuf Nurkiccủa layup hoặc CJ McCollumcủa jumper tầm trung chính theo sau nó.

Thay vào đó, anh ấy cho cả đội thấy một cặp chơi: Lillard lặn trên sàn ở nửa sân để lấy bóng lỏng lẻo, và Nurkic làm điều tương tự trên đường cơ sở để đảm bảo khả năng phòng thủ phản công.

“Đó là những điều chúng tôi phải làm để giành chiến thắng trong trò chơi,” Stotts nói. “Hai vở kịch đó, hai vở kịch đó, đã tạo nên sự khác biệt.”

Kết quả là, Portland đã tìm được đường vào giải đấu đầu tiên của giải đấu, nơi, với tư cách là hạt giống số tám, Blazers chỉ phải thắng một trong hai trận play-in tiềm năng (Thứ Bảy lúc 2:30 chiều ET trên ABC và Chủ nhật lúc 4:30 chiều theo giờ ET trên ESPN) để đối mặt với Los Angeles Lakers trong vòng đầu tiên của NBA playoffs. Mặt khác, Grizzlies phải thắng cả hai trận mới có thể kết thúc mùa giải.

Trong khi hai đội đang săn lùng bến đỗ đã giành chiến thắng trước đó vào thứ Năm – Grizzlies và Suns – đã ghi được những chiến thắng khi bị cạn kiệt Milwaukee Bucks và Mavericks, tương ứng, đang chuẩn bị cho vòng loại trực tiếp, Blazers đã nhận được nỗ lực toàn diện từ Nets.

Brooklyn sẽ đóng vai Toronto Raptors bắt đầu vào thứ Ba ở vòng đầu tiên của vòng loại trực tiếp, nhưng sau khi Nets đã có những người trong và ngoài đội hình trong vài tuần qua, họ đã chọn chơi luân phiên toàn bộ phân bổ số phút điển hình của mình để sẵn sàng.

“Chúng tôi sẽ có đội hình xuất phát mà chúng tôi đã có vài trận đấu cuối cùng và xem những người đó tiến bộ như thế nào”, huấn luyện viên Jacque Vaughn của Nets nói trước trận đấu. “Chúng tôi sẽ theo dõi những người đó – nhưng đó là việc chúng tôi có một nhịp điệu và sự tiến triển khi chúng tôi dẫn đầu vào vòng loại trực tiếp.

“Vì vậy, chúng tôi sẽ đánh giá trò chơi, xem trò chơi kết xuất những gì, nhưng những người đó có trang điểm tinh thần ngay bây giờ rằng họ đang chơi một trận bóng rổ cạnh tranh.”

Nets đã giữ trọng tâm đó xuyên suốt, như Caris LeVert (37 điểm trong pha bắn súng 16 ăn 29 với 9 pha kiến ​​tạo) đã giúp Brooklyn dẫn đầu 10 điểm vào cuối quý thứ ba. Nets với tư cách là một đội đã bắn 59,7% thiêu đốt từ sân trong ba phần tư trước hàng thủ dễ cháy của Portland, bước vào trận đấu hôm thứ Năm được xếp hạng 21 về hiệu quả phòng thủ.

Nhưng Portland, như đã làm với cả Philadelphia và Dallas, đã chiến đấu trở lại và vươn lên dẫn trước với 1 phút 45 giây còn lại do Nurkic lập công, dẫn trước 132-130 Blazers, và McCollum nhân đôi cách biệt với một cú ném phạt trực tiếp với 53,4 giây còn lại sau một chuỗi điên cuồng trong đó Nurkic và Lillard đều lao vào những quả bóng lỏng lẻo đó.

Tuy nhiên, Blazers đã từ bỏ vô số pha rebound tấn công ở hiệp thứ tư, và có vẻ như điều đó sẽ trở lại khiến Portland phải trả giá đắt khi LeVert ghi bàn trước Nurkic, cộng với một pha phạm lỗi, chỉ còn 37,7 giây, giúp Portland dẫn trước 134-133.

Portland đã có cơ hội kết thúc trò chơi khi Carmelo Anthony đã có một cái nhìn rộng mở trong tình huống phạt góc có thể nâng tỷ số lên 4, nhưng Anthony đã bỏ lỡ. Brooklyn sau đó đã xuống và chọn chơi để giành chiến thắng, với LeVert bị cô lập trước McCollum – người mà anh ta đã tấn công không ngừng trong hiệp bốn.

Nhưng mặc dù LeVert đã có một cú sút chất lượng, nhưng nó vẫn diễn ra như mong muốn, và Portland đã có thể thở phào nhẹ nhõm.

LeVert nói: “Về phía trước khi sút, tôi chỉ cố gắng đọc hàng thủ”. “Tôi cảm thấy như họ đang chơi trò lái xe, tôi phải xem lại, nhưng đây đều là những cảnh quay mà tôi thực hành hàng ngày nên tôi sẽ sống với cảnh quay đó.”

Tuy nhiên, điều đó sẽ không thành vấn đề với Portland. Thay vào đó, trọng tâm của Blazers sẽ chỉ là cố gắng nghỉ ngơi và hồi phục cho trận đấu với Memphis vào thứ Bảy – và, có khả năng, trận đấu với LeBron James, Anthony Davis và Lakers đang chờ đợi nó.

Nếu ai đó nghĩ rằng Portland đang ăn mừng thành tích lọt vào vòng play-in, hãy nghĩ lại. Blazers có những điều lớn hơn trong tâm trí.

“Tôi sẽ nói rằng chúng tôi đã hạnh phúc [and] an tâm. Chúng tôi rất vui khi được vào vòng play-in. [But] nó không giống như chúng tôi đang nhảy lên và xuống, “Stotts nói.

“Chúng tôi đang ở nơi chúng tôi muốn. Tôi không nghĩ có ai đó đang ở trên mặt trăng ngay bây giờ. Chúng tôi biết rằng chúng tôi đã gặp một đối thủ khó khăn ở Memphis, vì vậy không có thời gian thực sự để ăn mừng.”

Thay vì ăn mừng, Lillard còn nghĩ đến một thứ khác: tắm nước đá sau trận đấu để bắt đầu chuẩn bị cơ thể cho trận đấu hôm thứ Bảy với Grizzlies. Nhưng anh ấy nói rằng tâm trí anh ấy đã bắt đầu hoạt động.

“Tôi sẽ luôn sẵn sàng tinh thần,” Lillard nói. “Tôi không bao giờ quan tâm đến điều đó.”



Nguồn ESPN

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây