Hãng thu âm nhỏ do người da đen sở hữu đã tạo ra ảnh hưởng lớn vào những năm 1970 DC

0
24
Hãng thu âm nhỏ do người da đen sở hữu đã tạo ra ảnh hưởng lớn vào những năm 1970 DC

Vào giữa những năm 1970, thường xuyên hơn không, những tin tức đến từ Washington thật ảm đạm. Màn hình TV tràn ngập hình ảnh của các phiên điều trần Watergate, cuộc chiến ở Việt Nam và một nền kinh tế đang trở nên nguội lạnh. Nhưng dưới cái bóng của Điện Capitol, cộng đồng Da đen thịnh vượng của thành phố – chiếm 3/4 dân số – đang ở giữa thời kỳ phục hưng.

Nghe “Soul Love Now: The Black Fire Records Story 1975-1993”, và bạn sẽ nhanh chóng hiểu được cảm giác sống qua những năm sôi động nhất của phong trào Quyền lực Đen ở một thị trấn nổi tiếng là như thế nào như “Thành phố sô cô la.”

Nhiều album tổng hợp dường như khiến bạn giật mình từ bản hit lớn nhất của nghệ sĩ này đến bản B của ban nhạc khác, nhưng tuyển tập 10 ca khúc ra mắt vào thứ Sáu này giống như một công văn thống nhất từ ​​thời gian và địa điểm được chia sẻ. Điều đó giúp các ban nhạc trong Black Fire Records thường xuyên trùng lắp và trao đổi thành viên, và những người sáng lập doanh nghiệp – Jimmy Grey, một DJ nhạc jazz kiêm diễn viên chính, người có bí danh Black Fire và nghệ sĩ saxophone James Branch, được gọi là Plunky – đã thúc đẩy tất cả nghệ sĩ sử dụng các nhạc cụ tăng cường âm thanh của châu Phi.

“Về mặt thẩm mỹ của người châu Phi, chúng tôi sẽ đánh giá âm nhạc của chúng tôi dựa trên những gì nó đã đạt được cho cộng đồng, cho bộ tộc,” ông Branch, 73 tuổi, cho biết trong một cuộc phỏng vấn qua điện thoại gần đây từ nhà ông ở Richmond, Va.

Ca sĩ Jackie Lewis – người đã biểu diễn nhiều năm trong ban nhạc Oneness of Juju của Mr. Branch, với nghệ danh Lady Eka-Ete – nói rằng Mr. Branch coi mỗi buổi biểu diễn như một cơ hội để nâng cao nhận thức. “Tầm nhìn của Plunky là luôn hướng dẫn mọi người về âm nhạc, thậm chí là quan điểm về loại nhạc cụ đang được chơi,” cô nói trong một cuộc phỏng vấn.

“Soul Love Now” xuất phát từ một thỏa thuận mới giữa Strut Records và hãng Black Fire hiện không hoạt động, mà ông Branch đã kiểm soát quyền cấp phép kể từ khi ông Grey qua đời năm 1999. Tháng trước, Strut cũng phát hành lại “African Rhythm 1970 -1982, ”tuyển chọn nhiều đĩa gồm các bản ghi âm của Mr. Branch với Oneness of Juju. Strut đã cấp phép cho toàn bộ danh mục Black Fire, bao gồm nhiều tài liệu có giá trị của album – phần lớn chưa từng được phát hành trước đây – và đang lên kế hoạch cho các bản lưu trữ tiếp theo.

Như 10 bài hát trên “Soul Love Now” đã chứng thực, âm thanh Afrocentric nặng nề của các nghệ sĩ – bao gồm Experience Unlimited, sau này sẽ rút ngắn tên của nó thành EU và lấy sự chú ý của quốc gia trong “School Daze” của Spike Lee – tạo thành một liên kết còn thiếu giữa nhạc jazz trung niên và Truyền thống cờ vây của Washington, phong cách funk sâu công nhận năm nay là thể loại âm nhạc chính thức của thành phố.

Jimmy Grey sinh ra ở DC vào năm 1937, ở đất nước lớp chuyên nghiệp da đen lớn nhất và một trong những sân khấu âm nhạc thịnh vượng nhất của nó. Các dì của anh điều hành các câu lạc bộ nhạc jazz trên phố U nhộn nhịp suốt thời thơ ấu của anh, và cho đến khi anh còn học trung học, anh đã là một tay thu âm. Sau thời gian làm việc trong Hải quân, anh trở thành DJ trên WHUR-FM, đài phát thanh toàn thành phố của Đại học Howard, nơi anh chơi nhạc jazz đương đại trên đỉnh cao phong cách. Anh ấy hiếm khi ngắt đoạn nhạc để nói, và khi làm vậy, giọng của anh ấy thường được sử dụng trong âm vang. Tự nhận mình đơn giản là Black Fire, anh nhanh chóng trở thành một biểu tượng vô hình trên cảnh quan văn hóa của thành phố.

Ông Grey chuyển tầm ảnh hưởng của mình lên làn sóng truyền hình vào các công việc quảng cáo với các nhãn hàng, bao gồm các chuyên ngành như Verve và các nghệ sĩ nhỏ do nghệ sĩ điều hành như Strata-East ở New York Bộ lạc ở Detroit và Black Jazz ở Oakland – những bộ trang phục tìm cách cung cấp một ngôi nhà thân thiện cho các nhạc sĩ sáng tạo trong cộng đồng người Mỹ gốc Phi của họ, tránh xa các hoạt động bóc lột của các nhãn hiệu công ty.

Ông Branch, sau đó là Plunky Nkabinde, lần đầu tiên biết về ông Grey vào năm 1973, khi ông nhận thấy một ấn bản tạp chí của ông Grey, cũng có tiêu đề Lửa đen, đã sử dụng ảnh bìa album của ban nhạc anh ấy làm ảnh bìa. “Tôi nghĩ rằng tôi sẽ kiện anh ta, vì anh ta đã sử dụng bìa album của tôi làm logo của anh ta,” ông Branch nói và cười về điều đó lúc này.

Các nhạc sĩ phụ trách Strata-East, công ty đã phát hành album của Mr. Branch, giải thích rằng Mr. Grey là một người bạn và là một người có ảnh hưởng đối với điều đó. Ông Grey và Mr. Branch nhanh chóng trở nên thân thiết và họ lấy cảm hứng đặc biệt từ Strata-East. Nó mang lại cho các nghệ sĩ phần lớn lợi nhuận từ mỗi bản phát hành và cho phép họ giữ quyền xuất bản của mình. Nhưng Strata-East gặp khó khăn về tài chính – ngay cả sau khi ghi được một kỷ lục ăn khách với “Mùa đông ở Mỹ” của Gil Scott-Heron và Brian Jackson – khiến Mr. Grey và Mr. Branch tự hỏi liệu họ có thể tạo ra một nhãn hiệu cân bằng giữa tự do nghệ thuật với phương thức kinh doanh hiệu quả.

Họ quyết định rằng họ sẽ thực hiện một tỷ lệ chia 50-50 sạch sẽ, theo đó các nghệ sĩ và các hãng chia đều lợi nhuận từ tất cả các doanh số bán album. Ông Branch nói: “Ý tưởng về Black Fire là một công việc kinh doanh. “Có một số cân nhắc kinh doanh cũng như một số cân nhắc về văn hóa.”

Anh ấy đã làm việc trên một khái niệm âm nhạc mới cho ban nhạc của mình, chuyển hướng từ nhạc jazz tự do sôi nổi sang lãnh thổ vui nhộn hơn, dễ tiếp cận hơn. Oneness của Juju đã thực hiện album đầu tiên của Black Fire Records vào năm 1975, “Nhịp điệu châu Phi”. Nó chưa bao giờ trở thành một hit, nhưng nó đã là một người bán hàng lớn trên thị trường DC và đã trở thành một thứ gì đó cổ điển sùng bái.

“Soul Love Now” ghi lại cảnh ban nhạc biểu diễn ca khúc chủ đề của album đó, một bài hát gọi và đáp lại với một đoạn uốn éo và một làn sóng bộ gõ kêu vang, vào năm 1975. Đến nửa bài hát, với ban nhạc thực sự ầm ầm, Mr. Branch bị trên micrô. Được hỗ trợ bởi hai nghệ sĩ bộ gõ, một tay trống, một bass điện cơ bắp, các giọng ca nam và nữ, và cặp chuông đôi của vibraphone và Fender Rhodes, anh ấy hô hào đám đông: “Hãy đứng lên!”

“Một truyền thống của Châu Phi – không có khán giả, tất cả mọi người đều tham gia,” anh tuyên bố, sau đó ra hiệu đèn nhà trong khi âm nhạc tiếp tục vang lên.

Trong những năm này, các phong trào dân quyền và Quyền lực Da đen dường như đã sẵn sàng bén rễ theo một cách mới ở DC, mở ra một kỷ nguyên quản trị của người Da đen tiến bộ. Thành phố vừa đạt được quyền cai trị ở nhà vào năm 1973 – quyền tự bầu ra các nhà lãnh đạo địa phương, những người kể từ khi Tái thiết đã được Quốc hội bổ nhiệm – và lần đầu tiên tầng lớp trung lưu da đen lớn của thành phố có quyền lựa chọn vận mệnh chính trị của mình.

Charles Stephenson, một nhà hoạt động và giáo dục, người đã quản lý Experience Unlimited trong nhiều thập kỷ và là đồng tác giả “The Beat: Go-Go Music from Washington, DC,” hãy nhớ rằng chính quyền thành phố đã có một bước ngoặt cứng rắn ngay khi chế độ cai trị ở nhà có hiệu lực – và đời sống nghệ thuật của Washington phản ánh điều đó.

Ông nói: “Văn hóa thường bắt chước cuộc sống, và vào thời điểm đó phong trào Ý thức da đen đang phát triển mạnh mẽ.

Với cuộc suy thoái Carter-Reagan, làn sóng crack cocaine và sự trỗi dậy của một nền chính trị quốc gia bảo thủ, tình hình đã sớm thay đổi. Nhưng trong âm hưởng của “Soul Love Now” là cốt cách của một thành phố giữa những dự án xã hội mà vẫn mang những bài học đáng nghe.

Nó nằm trong ca khúc mở đầu của bộ sưu tập, “Những đứa trẻ của những giấc mơ ngày mai” của đoàn kịch Black cực đoan Theater West, thông điệp về sự thay đổi mang tính thời đại Bảo Bình mang theo một dòng chảy do Rhodes thôi miên. Và nó nằm trong “Hãy nhìn vào mọi người!” Của Wayne Davis là một cri de coeur phúc âm thế tục, khàn khàn.

Bài hát kết thúc của bộ sưu tập, “People”, là một lời cầu xin lòng trắc ẩn nhưng thuận buồm xuôi gió của Experience Unlimited, đã phát hành album đầu tay trên Black Fire vào năm 1977. Chỉ với những gợi ý mơ hồ về âm thanh bộ gõ nặng nề sẽ trở thành thẻ gọi của nó trong vòng năm năm, giai điệu bị ảnh hưởng bởi Seals và Crofts và Santana cũng như Funkadelic.

Experience Unlimited khác xa với nguồn gốc nhạc jazz của Mr. Grey, nhưng anh ấy bị thu hút bởi sự pha trộn phong cách và ý thức xã hội trong lời bài hát của nó, ông Stephenson nói. “Jimmy là một người có lương tâm,” anh nói về ông Grey. “Anh ấy muốn âm nhạc trong sáng.”

Những bài học này đã cộng hưởng với Jamal Grey, 33 tuổi, người đã nối nghiệp cha mình và hiện là một nghệ sĩ và nhà tổ chức đa ngành. Anh nhớ lại cha anh đã nuôi dạy anh trong một môi trường văn hóa phong phú, không chỉ đơn thuần là sáng tạo âm nhạc. “Đó chỉ là rất nhiều bộ phận chuyển động khác nhau, tất cả đều thể hiện sự nâng cao ý thức cộng đồng này,” ông nói. “Âm nhạc phản ánh điều đó.”

Vào ngày 16 tháng 6, ban nhạc của Jamal Grey, Đoàn nghệ thuật Nag Champa, tự phát hành đĩa đơn mới nhất của mình, “What would You Have Me Do?”, một ca khúc hip-hop nói lắp và lệch. Nó kêu gọi sự chú ý đến có bao nhiêu thứ không thay đổi kể từ cuối những năm 1970. Có sự thất vọng trong đó, nhưng cũng có một số lý do để hy vọng.



Nguồn The NewYork Times

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây