Hội chợ được SoftBank ủng hộ đã vật lộn sau khi tăng trưởng bùng nổ, người trong cuộc nói

0
6


  • Hội chợ được SoftBank hậu thuẫn đã đốt cháy gần 400 triệu đô la trong 10 tháng, một câu chuyện cảnh báo về một công ty khởi nghiệp trên con đường tăng trưởng bùng nổ.
  • Một tá nhân viên hiện tại và cựu nhân viên cho biết sự tăng trưởng không giới hạn của Fair là không bị ảnh hưởng. Họ đã thuê những người mà họ không có việc làm và mua hàng triệu đô la hàng tồn kho mà họ đã mất dấu vết khi nó bị đốt cháy thông qua tài trợ, họ nói.
  • SoftBank bước vào để quản lý công ty trong những tuần gần đây, cài đặt một CEO tạm thời. Hội chợ sa thải hàng trăm nhân viên và đang đánh giá lại mô hình kinh doanh của mình.
  • Bấm vào đây để biết thêm nhiều câu chuyện BI Prime.

Khi Scott Painter muốn có được một dự án kỹ thuật trên vạch đích tại Fair, công ty cho thuê xe ngắn hạn của mình, anh đã rút hết tất cả các điểm dừng.

Vào tháng Hai, các lập trình viên đã dành một tuần trong một ngôi nhà cho thuê ở Santa Monica, họ đặt tên là "Fairbnb", chạy nước rút để tạo ra một chức năng giúp công ty hợp tác tốt hơn với Uber.

Khi họ làm việc, một đầu bếp chuẩn bị bữa ăn. Một nhân viên mát xa đã có mặt để giảm bớt căng thẳng. Và một số nhà phát triển đã đề nghị Adderall khác giúp nhóm tập trung, nhiều nhân viên đã ở đó cho biết.

Hồi đó, startup đã xả tiền. Nó đã huy động được 385 triệu đô la trong vòng tài trợ Series B hai tháng trước đó, vào tháng 12 năm 2018, do Quỹ Tầm nhìn của SoftBank dẫn đầu.

Họa sĩ, một doanh nhân nối tiếp được các nhân viên mô tả là một người có tầm nhìn quyến rũ, dường như đang ở trong tình trạng khó khăn. Fair đã đi từ một chế độ khởi động ở chế độ lén lút vào năm 2016 sang một ứng dụng có 40.000 người dùng hoạt động, bao gồm cả quan hệ đối tác với Uber, chỉ trong hai năm.

Ngày nay, hàng triệu người đã biến mất. Tám tháng sau cuộc rút lui "Fairbnb", Fair thấy mình cần tiêm tiền mặt khẩn cấp.

SoftBank, đã sẵn sàng sau một mùa thu đầy biến động với WeWork, đã quét vào tháng trước, bắt đầu một cuộc kiểm toán, giúp công ty cắt giảm số lượng nhân viên và truyền thêm 25 triệu đô la để duy trì hoạt động. Họa sĩ từ bỏ vai trò Giám đốc điều hành của mình cho một người trong cuộc SoftBank nhưng vẫn giữ chức chủ tịch. Đây là lần đầu tiên SoftBank đặt một trong những vai trò điều hành hàng đầu của mình, một nguồn tin thân cận với công ty cho biết.

Business Insider đã nói chuyện với Họa sĩ cũng như 12 nhân viên hiện tại và trước đây về việc trở thành một công ty được hỗ trợ bởi Softbank sau sự kiện của WeWork. Hầu hết từ chối được xác định, trích dẫn các thỏa thuận không tiết lộ.

Họa sĩ tuyên bố ông đã xây dựng một doanh nghiệp thực sự. Nhưng không có triển vọng chuyển lợi nhuận, anh ta cần tiền để tiếp tục đến.

"Chúng tôi đã xây dựng phần khó nhất; chúng tôi phải tìm ra cách tài trợ cho tất cả," ông nói với Business Insider từ một hội nghị ở Bồ Đào Nha. "Chúng tôi đang ở thời điểm mà chúng tôi phải làm cho đúng, với quy mô của chúng tôi."

Nhân viên kể một câu chuyện khác. Họ nói rằng sự tăng trưởng không giới hạn của Fair là không ngừng. Họ đã thuê những người mà họ không có việc làm và mua hàng triệu đô la hàng tồn kho mà họ đã mất dấu vết khi nó bị đốt cháy thông qua tài trợ, họ nói.

Mở rộng nhanh chóng của Fair, tiếp theo là ứng dụng phanh đột ngột của SoftBank, lặp lại WeWork, đã lật đổ CEO Adam Neumann sau một nỗ lực thảm khốc khi ra mắt công chúng. Khi SoftBank chuyển sang đặt nhiều giới hạn hơn cho các nhà sáng lập trước sự kiện của WeWork, nó cũng gợi ý về cách nhà đầu tư khổng lồ có thể làm rung chuyển các công ty danh mục đầu tư khác.

Họa sĩ từ chối so sánh với WeWork, nói rằng kinh doanh cho thuê xe hơi hấp dẫn hơn bất động sản. Hội chợ là một "hoạt động kinh doanh khác biệt cơ bản so với WeWork", ông nói – một điều mà, trong khi thâm dụng vốn, mang lại tỷ suất lợi nhuận cao hơn. Và Fair hiện đang sở hữu những chiếc xe trị giá hàng trăm triệu đô la. Với cùng số tiền, WeWork chỉ có thể sở hữu một số ít các tòa nhà.

Đại diện cho Hội chợ và SoftBank từ chối bình luận công khai. Chúng tôi tiếp cận trực tiếp với Họa sĩ.

Thỏa thuận với Uber

Họa sĩ bắt đầu Hội chợ để cung cấp cho các tài xế một lựa chọn không nợ để thuê xe mà không có cam kết lâu dài.

Công ty chấp nhận những khách hàng có điểm tín dụng có thể loại họ ra khỏi hợp đồng thuê và các tài xế có thể xem hàng tồn kho thông qua một ứng dụng, loại bỏ nhu cầu đi vào đại lý. Họ đã trả một khoản "thanh toán bắt đầu" không hoàn lại với chi phí từ hai đến ba tháng.

Khi Uber được SoftBank hỗ trợ, mất tiền chuẩn bị ra mắt công chúng, Fair bước vào một thị trường khác bằng cách mua lại chương trình cho thuê mất tiền của công ty trình chiếu vào tháng 1 này. Lyft đã có một sự ràng buộc tương tự với ba nhà cung cấp xe cho thuê bao gồm Hertz kể từ tháng 3 năm 2016, một phát ngôn viên của Lyft cho biết.

Các nhân viên đã cô đọng trong việc mô tả những gì họ thấy là điểm yếu của Fair: công ty đã mua quá nhiều xe hơi vì quá nhiều tiền, sau đó cố gắng thuê chúng quá rẻ và không có cơ sở hạ tầng để quản lý chúng. Thỏa thuận Uber làm trầm trọng thêm những vấn đề đó, họ nói.

Công ty đã mua ô tô cho nền tảng trình chiếu với giá từ 12.000 đến 20.000 đô la và tính phí cho tài xế vài trăm đô la mỗi tháng, sau đó tân trang lại những chiếc xe vào cuối thời gian thuê ngắn hạn. Thêm vào chương trình Uber, với khoảng 15.000 tài xế, dẫn đến chi phí tăng rất lớn khi công ty tìm cách mở rộng hàng tồn kho nhanh trong năm nay.

Dự đoán tăng trưởng nhiều hơn, Fair bổ sung các cơ quan ở mọi cấp độ, đôi khi trước khi họ có trách nhiệm phải hoàn thành. Một nhân viên cho biết công ty đã thuê các nhà quản lý tài khoản cấp cao cho bảy hoặc tám thị trường. Bởi vì Fair không bao giờ chính thức mở các khu vực, các nhân viên ngồi trong các lãnh thổ trong một năm trong biên chế, và một số công việc chuyển sang quản lý lô, người này nói.

Các nhân viên nói rằng phần trình chiếu của doanh nghiệp mang lại lợi nhuận cao hơn cho Fair so với kinh doanh tiêu dùng nói chung vì nó có ít chi phí mua lại người dùng và nhu cầu đáng tin cậy hơn.

"Chúng tôi rất vui mừng về cả hai mặt của doanh nghiệp," Họa sĩ nói. Ông lưu ý rằng Fair vẫn cần tìm ra khía cạnh tài chính của doanh nghiệp tiêu dùng, bởi vì nó dựa vào các khoản tín dụng lớn để tài trợ cho những chiếc xe đó với các ngân hàng bao gồm Ally và Goldman Sachs.

Thời gian chờ đợi lâu

Tài xế Uber hiện tại John Mizerek, người đã không sở hữu một chiếc xe trong sáu năm, đã thử Fair-Uber và Hertz-Lyft. Đầu tiên anh lái xe cho Lyft bằng một chiếc xe Hertz trong hơn một năm ở Los Angeles trước khi anh chuyển sang Uber và Fair vào tháng 6, tìm cách thử một nền tảng mới và kiếm thêm tiền, anh nói.

Mizerek đã mắc lỗi Hội chợ trong thời gian chờ đợi rộng rãi tại kho xe của họ, với mỗi lần truy cập mất từ ​​90 phút đến ba giờ. Ông cho biết kho có một xe đồ ăn nhẹ để xoa dịu các tài xế phải đối mặt với sự chờ đợi lâu. Với Lyft, anh không thể nhớ đã dành hơn 15 phút để thuê. Anh ta có nhiều vấn đề về ngân hàng với tài khoản Fair của mình, bao gồm các khoản phí sai lầm mà anh ta nói dẫn đến thấu chi. Hỗ trợ email kém khiến anh ta cố gắng thu hút sự chú ý của công ty trên phương tiện truyền thông xã hội.

Sự thất vọng của Mizerek có thể bắt nguồn từ việc công ty tập trung vào tăng trưởng mà không cần quan tâm tương ứng đến cơ sở hạ tầng cơ bản, các nhân viên cho biết.

Mặc dù cơ sở hạ tầng máy chủ của công ty rất ngoạn mục – một lập trình viên đã so sánh với Netflix, tiêu chuẩn vàng – nhân viên của Fair đã thất vọng vì một phụ trợ kém. Các hoạt động dựa trên bảng tính Google và các đầu vào thủ công cồng kềnh, và toàn bộ quá trình dễ xảy ra lỗi người dùng, ngay cả khi các hệ thống được thêm vào công bằng như phần mềm bảo trì đội tàu Fleetio.

Một lần, một nhân viên nhớ lại, một đồng nghiệp đã gửi 80 chiếc ô tô đến một thị trấn ở Georgia sau khi đánh lạc hướng tiểu bang.

"Tôi chưa bao giờ gặp một kỹ sư bất tài, nhưng toàn bộ sự việc là không ổn định," một nhân viên nói, nhấn mạnh sự thiếu lãnh đạo kỹ thuật.

Fair chỉ bắt đầu nghiêm túc tìm kiếm một giám đốc công nghệ trong những tháng gần đây, một nhân viên đã ở đó trong nhiều năm. Nhiều nhân viên công nghệ cho biết Họa sĩ đã bỏ qua mối quan tâm của họ về các vấn đề và định hướng kỹ thuật, nói với nhân viên trong một cuộc họp toàn kỹ sư, họ được tự do tìm một công việc khác.

Tốc độ là điều cốt yếu: xương sống cho chương trình trình chiếu đã được xây dựng hoạt động trong hai tháng, "điều này hoàn toàn không nghe thấy", một nhân viên nói. Nhưng một sự vội vàng để đẩy ra các chức năng mới thường dẫn đến việc thiếu đào tạo tại hiện trường và sự thất vọng cho nhân viên và khách hàng, nhân viên nói.

Để làm dịu khách hàng và ngăn chặn các đánh giá tiêu cực, nhân viên cho biết họ sẽ gửi thẻ quà tặng và sửa chữa đại lý sẽ không làm tăng thêm chi phí.

"Một anh chàng sẽ đi ra ngoài và chi 10 triệu đô la cho ô tô, sau đó nhóm tài chính sẽ nói, 'Cái gì vậy —?'"

Ngay trước nỗ lực dọn dẹp của SoftBank, McKinsey đã đến để đánh giá hoạt động, theo các nguồn tin. Các nhân viên cấp trung tại Fair nói với Business Insider, vấn đề là Fair tập trung vào việc thuê thêm người với chi phí đầu tư vào các công cụ hoạt động – và họ không cần tư vấn để nói với họ điều đó.

McKinsey "đã thực hiện một phân tích toàn bộ và phát hiện ra một tỷ lệ lớn hàng tồn kho của chúng tôi không thể chiếm được. Đó là do quy trình thủ công", một nhân viên cho biết điều này đã được cải thiện. Tại một thời điểm, nguồn tin cho biết Fair chỉ có thể chiếm 10% số xe của họ, vì họ không được quét vào các hệ thống phù hợp, và bây giờ công ty biết 97% đang ở đâu.

Người phát ngôn của McKinsey cho biết công ty không bình luận về công việc của khách hàng.

Silo lãnh đạo gộp các vấn đề.

"Một anh chàng sẽ đi ra ngoài và chi 10 triệu đô la cho ô tô, sau đó nhóm tài chính sẽ nói, 'Cái gì vậy —?'"

Giám đốc điều hành cũng đã có các dự án phụ hút chân không tài năng và chi tiêu. Ví dụ, Fair đã thuê một Walmart cũ đối diện với Sân bay Oakland để xây dựng một cơ sở để tân trang xe hơi, với giá thuê bắt đầu khoảng 225.000 đô la mỗi tháng, hai nguồn tin cho biết. Họa sĩ nói rằng con số đó không chính xác, nhưng ông từ chối đưa ra con số cụ thể.

"Không có toán học nào có ý nghĩa", một nguồn tin, người gọi nó là "Willy Wonka của việc tân trang xe hơi".

"Hội chợ không phải và đã không được sử dụng vốn một cách liều lĩnh", Họa sĩ viết trong một thông điệp. "Nó chưa bao giờ là một phần của văn hóa của chúng tôi và mặc dù thực tế là nó tạo nên một câu chuyện mặn mà, nhưng điều đó không đúng. Công bằng là một ý tưởng biến đổi hoạt động trong một môi trường thâm dụng tài sản / vốn. Sự thật đơn giản là đại đa số chúng ta vốn là cần thiết để tài trợ cho những chiếc xe tạo ra doanh thu. Hội chợ không có vấn đề về văn hóa, nó có một doanh nghiệp cực kỳ cần vốn để hoạt động ở quy mô để tạo ra dòng tiền đủ để hoạt động. "

Tầm nhìn của họa sĩ

Các nhân viên cho biết Họa sĩ thường sử dụng các phép ẩn dụ khó hiểu để giải thích tầm nhìn của mình, và bây giờ nói đùa về cách anh ta thường sử dụng chèo thuyền như một sự tương tự, mất liên lạc. Và trong một bài phát biểu dài hai giờ với các nhân viên đã tham gia thông qua việc mua lại chương trình cho thuê Canvas của Ford vào tháng 9, các nguồn tin kể lại rằng Họa sĩ nói rằng ông đang tìm kiếm "thập tự quân" và nói rằng ông sẽ "giải phóng" các nhân viên khỏi Ford, người mà ông đã so sánh cho các tù nhân chiến tranh.

"Nếu chúng ta đang nói về việc tiêu tiền của SoftBank cho rượu sake và cá ngừ, tôi đoán tôi nói rằng tôi là một người thập tự chinh trong khu vực đó", một nhân viên châm biếm. Hầu hết các nhân viên của Canvas đã bị sa thải, trong các đợt cắt giảm ngay sau khi mua lại hoặc các đợt sa thải gần đây, các nhân viên cho biết.

Họa sĩ từ chối thảo luận về Canvas, bao gồm bài phát biểu của mình, gọi các nhân viên là "cay đắng".

Một số nhân viên cũng gặp rắc rối với công việc cá nhân của họ cho Họa sĩ, lặp lại những lời phàn nàn của nhân viên WeWork về công việc của họ cho đại gia đình của CEO Neumann khi đó.

"Chúng tôi phải hỗ trợ con trai của Scott (16 tuổi) lấy xe hơi", một nhân viên nói. "Hồ sơ của anh ấy có giấy phép SpongeBob SquarePants – ảnh giấy phép là SpongeBob."

Họa sĩ nói rằng đó không phải là một ví dụ của chủ nghĩa gia đình trị, và Hội chợ không gặp rủi ro trong việc đưa con trai mình đi xe. Ông nhấn mạnh rằng Fair là một lựa chọn tốt cho những người lái xe mới, trong số các nhóm khác, những người muốn có các tùy chọn sở hữu linh hoạt.

"Không chỉ là con trai của người sáng lập, khách hàng có rủi ro thấp nhất có thể, chúng tôi còn phải hướng tới việc phát triển sản phẩm để phục vụ một thế hệ tài xế mới muốn mọi thứ mà Fair đưa ra", ông nói.

'Không có tiền vào hoặc ra'

Mỗi Tạp chí phố Wall, SoftBank đang có lập trường cứng rắn hơn với các công ty danh mục đầu tư sau WeWork, và hiện đang nhấn mạnh quản trị doanh nghiệp. Trước khi sa thải, các nhân viên của Fair đã tận mắt nhìn thấy hành động của SoftBank, trong đó có thể là kế hoạch chi tiết cho công việc tại các công ty danh mục đầu tư khác cần giải cứu trong tương lai.

Hai tuần trước khi nghỉ việc, nhân viên của SoftBank đã xuất hiện tại trụ sở Santa Monica. Các nhân viên của hội chợ nghĩ rằng đây là vòng gây quỹ Series C, nhưng thay vào đó, một số nhà quản lý nói với họ rằng các dự án của họ đã bị đóng băng. Người tiêu dùng đã nhìn thấy một vết sưng giá rất lớn cho xe hơi. Trước đây, một tài xế có thể đã trả 1.000 đô la tiền đặt cọc không hoàn lại cho một chiếc xe cơ bản; bây giờ, giá đã nhảy vọt lên 10.000 đô la, mà nhân viên giải thích như một cách để tránh đưa khách hàng mới lên tàu.

"Tôi đã không thực sự hiểu nó nghiêm trọng như thế nào trong ngày đầu tiên", một nhân viên nói. "Ngày thứ hai là như thế, hủy bỏ bất kỳ đơn đặt hàng nào bạn đang xử lý. Không có tiền vào hoặc ra. Tất cả ngày hôm sau tôi nhận ra nó lớn hơn tôi nghĩ."

Một nguồn khác so sánh hành động của Softbank với việc tiếp quản thù địch. Nhiều nhân viên của Hội chợ cho biết họ đã trả tiền cho các nhà cung cấp cá nhân, vì các doanh nghiệp nhỏ không được công ty trả tiền, điều mà Họa sĩ phủ nhận.

Hội chợ nhanh chóng cắt giảm khoảng 300 nhân viên, với sự thôi việc bao gồm một tháng lương và một tuần bảo hiểm y tế, tàn phá những người phụ thuộc vào bảo hiểm cho chính họ và gia đình họ, nhân viên nói.

Họa sĩ từ chối đặc tính của nhân viên đối với các gói thoát của họ như dưới tiêu chuẩn thị trường.

"Chúng tôi đã vượt lên trên và vượt ra ngoài những gì được mong đợi hoặc yêu cầu về mặt pháp lý", ông nói. "Chúng tôi đã làm điều đó dựa trên ý thức về sự công bằng và cảm ơn họ vì công việc họ đã làm."

Công ty, dưới sự chỉ đạo của SoftBank, đã nhanh chóng cắt giảm các chi phí khác. Bây giờ, các nhân viên cần phải hỏi giám đốc tài chính mới – người thay thế anh trai của Họa sĩ – để phê duyệt các chi phí trên 100 đô la, nhiều nguồn tin cho biết.

Theo một người có kiến ​​thức về tình hình này, Adam Hieber của SoftBank đã đảm nhận vai trò CEO của Họa sĩ và sẽ ở lại với công ty ít nhất là vào cuối năm nay.

Anh ấy "giúp thêm một số nghiêm ngặt cho quá trình," họ nói thêm.

Trong một bản ghi nhớ vào thứ năm cho các nhân viên của Business Insider, Hieber nói rằng ông tập trung vào "nâng cao trải nghiệm khách hàng của chúng tôi, đồng thời đảm bảo rằng Hội chợ luôn đi trên con đường phát triển bền vững".

Cuối cùng, Hieber cho biết ba mục tiêu chính của anh là làm lại sản phẩm tiêu dùng với giá mới; "Làm sắc nét" sản phẩm trình chiếu; và tối ưu hóa hiệu quả hoạt động.

IPO trong tương lai

Tháng 12 năm ngoái, Họa sĩ nói với nền tảng truyền hình kinh doanh Cheddar rằng trong năm tới, anh dự định mở rộng ra mọi thành phố của Mỹ và xem xét thị trường quốc tế. Ông cũng nói rằng ông đã hình dung Fair là một công ty đại chúng "sớm hơn là muộn".

"Chúng tôi đang điều hành công ty ngày hôm nay như thể chúng tôi sẽ trở thành một công ty đại chúng vào ngày mai", ông nói vào thời điểm đó.

Giờ đây, Họa sĩ, người tiếp tục giữ chức chủ tịch, cho biết ông vẫn thấy công ty đang trên đường tiến tới IPO – thời điểm sẽ được xác định.

"Đây cuối cùng sẽ là một công ty đại chúng vì không có quá nhiều vốn liên quan đến nó," ông nói. "Khi điều đó xảy ra? Dự đoán của bạn là tốt như của tôi."

Một nguồn tin của SoftBank cho biết không có kế hoạch nào được đưa vào IPO.

Thay vào đó, họ nói, nhiệm vụ của Softbank là "đưa công ty đi trên con đường sinh lợi nhanh hơn nhiều".

Liên lạc! Liên hệ với phóng viên này qua ứng dụng nhắn tin được mã hóa Tín hiệu theo số +1 (646) 768-1627 bằng điện thoại không làm việc, gửi email tại [email protected]hoặc Twitter DM tại @MeghanEMorris. (Xin vui lòng bình luận bằng email.)





Nguồn Business Insider

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây