L’Australie égalise face à la France en finale de la Fed Cup

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Caroline Garcia n’a pas inscrit le moindre jeu face à la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty, qui a permis à l’Australie d’égaliser à une victoire partout face à la France.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 07h33, mis à jour à 07h35

Temps de Lecture 2 min.

Caroline Garcia n’a pas inscrit le moindre jeu face à la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty, qui a permis à l’Australie d’égaliser à une victoire partout face à la France en finale de la Fed Cup, samedi 9 novembre à Perth, en Australie.

Barty s’est imposée 6-0, 6-0 en seulement 56 minutes aux dépens de la numéro 2 française dans le deuxième simple. Dans le premier, la numéro 1 française Kristina Mladenovic avait, elle, sèchement battu la numéro 2 australienne Ajla Tomljanovic 6-1, 6-1 en 1 h 11 min.

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La finale se poursuit dimanche avec les deux derniers simples, suivi du double. Comme le premier match, le second a été à sens unique, en faveur de l’Australie cette fois.

Extrêmement solide, en particulier au service dans la première manche, où elle a passé près de 80 % de premières balles et frappé six aces, Barty n’a laissé aucune chance à Garcia. La numéro 2 française, elle, n’a réalisé que trois points gagnants pour seize fautes directes, à comparer aux quinze et aux neuf de la numéro 1 mondiale.

Tomljanovic, d’origine croate mais rendue éligible moins d’un mois avant la finale par la Fédération internationale de tennis (ITF), jouait elle son premier match pour son pays d’adoption, à 26 ans, et a complètement croulée sous le poids de l’enjeu.

« Je n’avais jamais ressenti ça, a-t-elle reconnu. C’est un sentiment difficile à expliquer, je l’ai senti dès la cérémonie (qui a précédé les matches), vous jouez pour quelque chose de beaucoup plus grand que le reste de l’année, c’est très particulier. »

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Un succès français, le troisième après 1997 et 2003, viendrait, dès la première campagne de Julien Benneteau dans le rôle de capitaine, parachever la saison des retrouvailles entre Garcia et ses coéquipières, Mladenovic en particulier, après deux ans de brouille. Les Bleues restent toutefois sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016.

L’Australie, troisième nation la plus décorée avec sept titres, court elle après son premier trophée en Fed Cup depuis 45 ans (1974). Les joueuses d’Alicia Molik ont hissé leur pays en finale pour la première fois depuis vingt-six ans.

Cette finale sur la côte occidentale australienne est la dernière avant que la Fed Cup, à l’instar de la Coupe Davis depuis cette année, remise ses rencontres à domicile ou à l’extérieur et ses trois week-ends de compétition au long de l’année pour se concentrer autour d’une phase finale d’une semaine réunissant douze équipes dès 2020, au printemps à Budapest.

Mladenovic face à Tomljanovic, Garcia contre Barty

Kristina Mladenovic et Caroline Garcia, ont été choisies par le capitaine de l’équipe de France Julien Benneteau pour les deux premiers simples de la finale de la Fed Cup, samedi à Perth. Mladenovic entrera la première sur le court pour affronter Ajla Tomljanovic, à 11 heures, heure locale (4 heures du matin en France). Garcia défiera ensuite Ashleigh Barty. « C’est la logique du classement, mais ça n’a pas été aussi simple que ça, il y a eu beaucoup de réflexion. Pour samedi, ça représente la meilleure option pour nous », a justifié Benneteau. Le duo Garcia-Mladenovic a également été retenu pour l’éventuel double décisif, tandis que Barty et Samantha Stosur ont été associées côté australien. Mais cela ne présage pas de la suite du week-end : comme pour les deux derniers simples de dimanche, le capitaine tricolore aura toute latitude pour faire évoluer sa sélection jusqu’au dernier moment ou presque.



Nguồn LeMonde

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