Một sinh viên tốt nghiệp Yale và cựu nhân viên ngân hàng đã kết thúc tình trạng vô gia cư ở Los Angeles. Sau đó, một đồng phèn đã đưa ra một đề nghị bất ngờ

0
4


"Tôi bắt đầu đọc nó – và chỉ rơi nước mắt", Kim Hershman, người đã nghiên cứu một năm trước Pleasants tại Yale, nói. Mặc dù họ đã hầu như không quen trở lại sau đó, Hershman ngay lập tức cảm thấy bị bắt buộc phải giúp đỡ, đặc biệt là sau khi cô học Pleasants' trại là chỉ dặm từ nhà của cô.

"Khi chúng tôi ở Yale vào những năm 80, có rất ít sinh viên da đen ở đó", Hershman nhớ lại. "Mọi thứ bây giờ rất khác. Nhưng tôi biết rằng với bất cứ điều gì anh ấy đạt được, có gì đó đã thay đổi và anh ấy không có sự hỗ trợ mà có lẽ, tôi đã có."

Shawn Pleasants luôn luôn xuất sắc trong trường.

Một chuyên gia tư vấn các vấn đề kinh doanh ở Hollywood, Hershman cũng là một luật sư tốt nghiệp trường Luật Yale. Cô đã thu hút được mạng lưới cựu sinh viên của mình để được hướng dẫn và khuyến khích, và một loạt các bài đăng đã sớm xuất hiện trên một trang Facebook dành cho những người da đen Yale.

"Nếu Kim muốn hoàn thành công việc, tốt nhất tôi không nên cản đường", một thành viên viết.

"Anh ta có sẵn sàng chấp nhận lời đề nghị giúp đỡ không?" truy vấn khác.

Chỉ có một cách để biết. Một ngày sau khi câu chuyện CNN của tôi xuất hiện trực tuyến, Hershman tìm đường đến Koreatown để cố gắng tìm kiếm Pleasants giữa các lều trại.

"Tôi hơi lo lắng vì tôi, như, 'Mình đi đâu thế? Tôi là nữ 5 chân 1'", cô nhớ lại, sợ rằng điều đó có thể không an toàn.

Hershman – được hộ tống bởi hai người con của Yale, bao gồm cả những người quan trọng khác của cô – bắt đầu hỏi những người vô gia cư trong khu vực nếu họ biết nơi Pleasants cắm trại.

"Ừ," cuối cùng cũng có người nói với cô. "Anh ấy ở một góc."

Cô có khuôn mặt quen thuộc và lời đề nghị thuyết phục

Hầu như tất cả mọi người trong quỹ đạo của Shawn Pleasants đều vô gia cư, giống như anh ta. Một số người đi bộ rất thân thiện ("Khi mọi người nói, 'Chào buổi sáng', điều đó thực sự tạo nên sự khác biệt", anh ấy muốn những người khác biết.) Những người khác thì thờ ơ hoặc thô lỗ.

Vì vậy, khi người phụ nữ đội mũ Yale ngồi xuống cạnh anh ta trên vỉa hè và nắm lấy tay anh ta, Pleasants biết đây không phải là một vị khách bình thường. Nhìn thấy logo "Y" của chiếc mũ, tâm trí anh quay trở lại khung cảnh huyền diệu của khuôn viên trường Yale ở New Haven, Connecticut.

"Tôi đã nhìn thấy cô ấy, có lẽ, bảy hoặc tám lần ở trường," anh nhớ lại.

Mặc dù họ chưa bao giờ được giới thiệu chính thức, nhưng Pleasants biết cô ấy là ai.

Nhưng tại sao hôm nay cô lại đến gặp anh? anh tự hỏi.

Nông dân sống trên vỉa hè Los Angeles trong 10 năm. Ông nói rằng ông là một trong số ít người có máy tính xách tay.

Sau vài phút nói chuyện nhỏ, Hershman đã có một câu hỏi đơn giản nhưng cực kỳ phức tạp đối với một người đàn ông sống trên đường phố trong một thập kỷ.

"Điều lớn lao của tôi là: 'Bạn muốn gì? Và dựa trên những gì bạn muốn, tôi sẽ làm bất cứ điều gì có thể để giúp bạn'", cô nói với CNN, nhớ lại cuộc trò chuyện ban đầu.

"Tôi muốn tạo sự khác biệt", Pleasants trả lời. "Tôi đang ở trong tình huống này, và phải có một lý do cho tất cả, và tôi muốn giúp đỡ những người khác."

Shawn Pleasants nhận thấy logo Yale trên mũ của Kim Hershman.

Họ đã nói về những khả năng. Nông dân giải thích tầm nhìn của ông về một trung tâm tài nguyên vô gia cư, nơi những người sống trên đường phố có thể tắm, nhận thư, sạc điện thoại hoặc ủi áo. Một loại cửa hàng một cửa để giải quyết một số nhu cầu quan trọng, anh nói với cô, là rất cần thiết.

Hershman không hứa hẹn. Nhưng cô ấy đã đảm bảo với Pleasants rằng nếu anh ấy chấp nhận sự giúp đỡ của cô ấy, cô ấy sẽ đưa anh ấy ra khỏi đường phố và giúp anh ấy lấy lại bước chân trong cuộc sống.

Nhưng có một nhược điểm, và điều đó là không thể chối cãi: Anh ta phải đồng ý cai nghiện ma túy.

Trong những năm qua, Pleasants đã từ chối lời đề nghị tương tự từ gia đình.

Lần này anh nói có – nhưng với một lời cảnh báo của riêng mình: "Tôi phải mang chồng theo mình", anh nói với Hershman, nói về người bạn đời lâu năm của anh, David, người đã sống với Pleasants trong nhiều năm, thậm chí trước cả khi họ cả hai đều trở thành vô gia cư.

Hershman đồng ý.

"Cô ấy khá lôi cuốn và là một nhà lãnh đạo thuyết phục", Pleasants nói. "Và khi cô ấy muốn làm một cái gì đó, cô ấy sẽ làm điều đó, bởi golly. Cô ấy là một thiên thần."

Họ đặt một ngày di chuyển trong một vài tuần sau đó. Tuy nhiên, Pleasants không chắc chắn.

Hershman chia sẻ những lá thư khích lệ mà các bạn cùng lớp Yale của họ đã viết cho Pleasants.

Sau một tuần, Hershman quay trở lại để kiểm tra Pleasants và chia sẻ một kho thông điệp khích lệ, khích lệ mà các bạn cùng lớp Yale của họ đã gửi. Anh ta đã "khá lo sợ rằng anh ta đã làm xấu hổ gia đình Yale và gia đình sinh học của mình khi thực hiện câu chuyện", cô nói, đề cập đến báo cáo của CNN.

"Để biết rằng anh ta đã không, và đã truyền cảm hứng cho mọi người và chạm đến trái tim của mọi người, có nghĩa là thế giới đối với anh ta," Hershman nói qua văn bản. "Các tin nhắn thực sự là thứ khiến Shawn quyết định di chuyển khỏi đường phố."

Một cuộc sống mới vẫn cảm thấy như một ảo mộng thoáng qua

Đồ đạc của người nông dân bao gồm một loạt các xe đẩy hàng tạp hóa phủ đầy quần áo, chăn và các mặt hàng nhếch nhác khác. Tarps kết nối với các xe đẩy tạo thành một mái nhà. Một giỏ đựng đồ chứa những hộp ngũ cốc chưa mở mà anh lấy được từ một tủ đựng thức ăn. Mọi thứ của anh dường như chiếm tới nửa khối.

Nhưng anh ta bỏ lại tất cả, ngoài một số quần áo mà anh ta đóng gói trong túi rác và hành lý anh ta mua được trên đường. Nông dân cũng giữ một cây nến chạy bằng pin "sẽ làm ấm tinh thần" anh ta và một cây gậy bóng chày mà anh ta giữ để bảo vệ.

Vô gia cư đang đến mức khẩn cấp ở Los Angeles

"Đôi khi tôi phải nắm chặt con dơi đó vì tôi không biết chuyện gì sẽ xảy ra", anh nói. "Tôi đã bị đâm sau lưng bởi một người mà tôi thậm chí không biết. Và chồng tôi đã bị chém bằng dao rựa bởi một người lạ hoàn toàn trong đêm."

Khi anh chuẩn bị nói lời tạm biệt, Pleasants, đối tác của anh và Hershman, cùng với một số cư dân vô gia cư khác, đã tạo thành một vòng tròn để nói lời cầu nguyện.

"Chúng ta đừng quên chúng ta đến từ đâu, những gì chúng ta đã trải qua và nơi chúng ta hy vọng sẽ đi," anh nói một cách buồn bã với nhóm.

Cưỡi đi, nước mắt trào ra, Pleasants nói rằng anh "hồi hộp và hạnh phúc". Họ đã lên kế hoạch dừng lại ở một ổ đĩa của McDonald nhưng vào phút cuối quyết định bỏ qua nó, lo lắng để xem những gì đang chờ đợi họ.

Hershman đã sắp xếp cho Pleasants và đối tác của mình ở trong một nhà khách ở phía sau khu bất động sản LA sang trọng. Nó có một hồ bơi và một sân bóng rổ. Nó ngồi sau một cánh cổng và hoàn toàn riêng tư. Nhà khách, đủ lớn để chứa hai người, có nhà bếp riêng mà Hershman đã dự trữ với tất cả các loại thực phẩm yêu thích của họ.

Bước vào đào mới của họ, những người đàn ông đi thẳng vào phòng tắm và dành vài phút lơ lửng trên bồn rửa, rửa tay.

Ngay cả tuần sau khi rời khỏi đường phố, Pleasants vẫn đang thích nghi.

Tại nhà khách, Pleasants vẫn giữ cây gậy bóng chày mà anh ta dùng để bảo vệ tại khu nhà dành cho người vô gia cư gần anh ta vào ban đêm.

"Tại một số thời điểm, ai đó sẽ nói, 'Cá tháng Tư,' và nó đã kết thúc," ông nói.

Nông dân đã được giải quyết các vấn đề y tế kéo dài, bao gồm cả tầm nhìn của anh ấy. Một tình trạng bẩm sinh khiến anh bị mù một bên mắt, và bệnh tăng nhãn áp tiến triển đe dọa đến mắt kia. Trong khi đó, David đã hồi phục sau phẫu thuật tim để giải quyết một bất thường di truyền.

Pleasants cũng sắp sửa đối mặt với một số chấn thương tình cảm trước đó, bao gồm cái chết của mẹ mình vào năm 2010, mà ông nói đã góp phần vào vòng xoáy đi xuống của mình.

Trong cuộc khủng hoảng vô gia cư của LA, Skid Row có ở khắp mọi nơi

"Bạn phải thể hiện một khuôn mặt mạnh mẽ ngoài kia," anh nói, nói về cuộc sống của anh trên đường phố. "Nhưng ở đây, tôi có thể ngồi đây và khóc. Chúng tôi có thể ôm và chỉ cần sắp xếp nó trong 30 phút."

Lạm dụng ma túy của ông, tuy nhiên, vẫn còn là một công việc đang tiến triển. Nông dân và David đã rời khỏi khu nhà của họ một vài lần và Hershman tin rằng họ có thể đã nhận được ma túy.

Thật dễ dàng để nói, Hershman nói, khi anh ta không sử dụng.

"Anh ta có vẻ tâng bốc, chán nản hơn", cô nói và thêm rằng nghiện của anh ta "là có thật – một cái nạng – và che giấu rất nhiều nỗi đau."

"Tôi chưa bao giờ giỏi làm bất cứ điều gì về gà tây lạnh. Cuộc sống ở giữa", Pleasants nói và thêm rằng việc không có ma túy là "tương đương với uy tín của tôi."

Lập kế hoạch để tỉnh táo và chia sẻ câu chuyện của mình

Nông dân đã kiểm tra vào một cơ sở cai nghiện hôm thứ Sáu tại khu phố Tarzana của Los Angeles, Hershman nói với CNN.

Đối tác của Pleasants sẽ nhập một vài tuần sau đó, sau khi hồi phục hoàn toàn sau phẫu thuật tim.

"Tôi đã sẵn sàng", Pleasants nói hôm thứ Năm qua điện thoại, nói thêm rằng anh ta "cảm thấy hơi lo lắng" nhưng "cảm giác đó là việc phải làm có trách nhiệm".

Hershman đã được chuẩn bị để trả trước chi phí trong 30 ngày điều trị của Pleasants, mà cô cho biết số tiền chỉ hơn 10.000 đô la. Nhưng khi vào cơ sở, cô bất ngờ biết rằng Chương trình Trợ cấp y tế của California, được gọi là Medi-Cal, sẽ chi trả các chi phí.

Cô ấy cũng đang giúp những người nông dân ổn định chỗ ở lâu dài hơn bằng cách sử dụng một chứng từ Mục 8 được liên bang trợ cấp, mà anh ta đã có được gần đây.

Một người mẹ cho hai cậu bé sinh đôi tuổi teen làm việc như một nhà tư vấn độc lập, Hershman nói rằng cô đã là một 'sự hiện diện suốt ngày đêm cho Pleasants.

Thông qua tất cả, cô ấy đã ghi lại trải nghiệm với sự giúp đỡ của một nhà quay phim. Họ có tầm nhìn cho một tài liệu truyền hình "đưa người xem đi qua hành trình này của tất cả mọi thứ họ đang trải qua", cô nói.

Nông dân tin rằng nó có thể thay đổi nhận thức của người dân về tình trạng vô gia cư.

Hershman và Pleasants ghé thăm bên trong nhà khách tạm thời của mình.

"Từ súp đến các loại hạt, bạn sẽ thấy mọi thứ. Bạn sẽ thấy những điểm tốt, bạn sẽ thấy những điểm xấu bởi vì nó phải là sự thật", ông nói. "Chúng tôi là những người có vô số hoàn cảnh khác nhau. Có những người thuộc mọi nền văn hóa, quốc gia, nhóm tuổi và ngành nghề."

Các chuyên gia chính sách chỉ ra thiếu nhà ở giá rẻ ở California là lý do chính cho tình trạng vô gia cư đặc hữu. Nông dân không đồng ý.

"Không phải ai cũng có thể trả 2.000 đô la một tháng cho một studio," ông nói. Những người từng giúp đỡ những người vô gia cư, theo ông, cuối cùng đã ngồi bên cạnh "chúng tôi" trên đường phố.

Nông dân cũng muốn kêu gọi sự chú ý đến việc thiếu phương tiện chỉ để "làm sạch quần áo của bạn".

Tử vong của những người vô gia cư ở Los Angeles đã tăng gấp đôi kể từ năm 2013, báo cáo cho biết

"Để có được một công việc và ra ngoài, bạn cần một nơi nào đó để tắm. Chúng tôi cần có một máy tính để làm sơ yếu lý lịch. Chúng tôi phải làm những việc đó ở đâu?" ông nói và thêm rằng ông và Hershman đang nghĩ ra nhiều cách để thúc đẩy ý tưởng của mình cho một trung tâm tài nguyên.

Trong khi đó, anh ấy đã viết một ghi chú để được đưa vào phần tiếp theo của tạp chí cựu sinh viên của Yale. Hershman đã chia sẻ nó với CNN, đọc, một phần: "Tôi muốn cảm ơn tất cả các cựu sinh viên vì sự hỗ trợ, hiểu biết và lòng trắc ẩn của họ … và con mắt phê phán của họ về những gì đang diễn ra trong tình huống của tôi. Tôi không chỉ muốn làm từ thiện. Tôi cần sự giúp đỡ quan trọng và mang tính xây dựng (về lời khuyên hoặc hàng hóa và dịch vụ thực tế), không chỉ là ai đó ném tiền vào tôi. Tôi cần nhiều hơn một bàn tay giúp đỡ. Tôi cần một bản đồ về nơi tôi sẽ đến. Cảm ơn bạn đã cung cấp điều đó – ở mức độ mà 'một Yalie khác' đánh giá cao. "

Trong ngắn hạn, Pleasants nói rằng anh ta muốn xứng đáng với hợp đồng thuê đời mới – được thực hiện bởi một câu chuyện tin tức duy nhất – và một người phụ nữ cảm thấy được truyền cảm hứng để hành động.

Anh ta cũng biết có những người ngoài kia tự hỏi liệu anh ta sẽ thổi nó, anh ta nói, và quay trở lại trên đường phố.

"Tôi hy vọng địa ngục không," anh nói. "Và tôi hy vọng vì lợi ích của họ rằng họ không bị mất chân vì họ sẽ trải qua một số thời điểm tồi tệ nhất mà tôi đã trải qua. Và không quan trọng bạn là ai, đó là một khả năng."



Nguồn CNN

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây