NASA đã tìm thấy hàng trăm ngoại hành tinh – và được thiết lập để tìm thêm hàng ngàn

0
6


Chỉ trong vòng 50 năm ánh sáng từ Trái đất, có khoảng 1.560 ngôi sao, có khả năng quay quanh bởi hàng ngàn hành tinh. Khoảng một ngàn trong số các hành tinh ngoài hệ mặt trời này – được gọi là ngoại hành tinh – có thể là đá và có thành phần tương tự Trái đất. Một số thậm chí có thể chứa chấp sự sống. Hơn 99% thế giới ngoài hành tinh này vẫn chưa được khám phá – nhưng điều này sắp thay đổi.

Với kính viễn vọng không gian exoplanet-hunter mới của NASA BÀI, tìm kiếm trên bầu trời là các hành tinh có thể ở gần hệ mặt trời của chúng ta. BÀI – quay quanh Trái đất cứ sau 13,7 ngày – và các kính viễn vọng trên mặt đất đã sẵn sàng để tìm thấy hàng trăm hành tinh trong vài năm tới. Điều này có thể làm thay đổi sự hiểu biết của các nhà thiên văn học về thế giới ngoài hành tinh xung quanh chúng ta và cung cấp các mục tiêu để quét bằng kính viễn vọng thế hệ tiếp theo cho chữ ký của cuộc sống.

Chỉ trong hơn một năm, TESS đã xác định hơn 1.200 ứng cử viên hành tinh, 29 trong số đó các nhà thiên văn học đã xác nhận là hành tinh. Với khả năng độc đáo của TESS, để tìm kiếm đồng thời hàng chục ngàn ngôi sao cho các hành tinh, nhiệm vụ là dự kiến ​​sẽ mang lại hơn 10.000 thế giới mới.

Đây là thời gian thú vị cho các nhà thiên văn học và đặc biệt là đối với những người trong chúng ta khám phá các ngoại hành tinh. Chúng tôi thành viên của hành tinh săn bắn Dự án EDEN, cũng hỗ trợ công việc TESS ván. Chúng tôi sử dụng kính viễn vọng trên mặt đất và trong không gian để tìm các ngoại hành tinh để hiểu các tính chất và tiềm năng của chúng để chứa chấp sự sống.

Thế giới chưa được khám phá xung quanh chúng ta

Thế giới xung quanh chúng ta đang chờ đợi sự khám phá. Lấy ví dụ, Proxima Centauri, một ngôi sao đỏ mờ nhạt, vô hình, vô hình mà không cần kính viễn vọng. Nó là một trong hơn một trăm tỷ ngôi sao như vậy trong thiên hà của chúng ta, không đáng kể ngoại trừ vị thế là người hàng xóm bên cạnh của chúng ta. Quỹ đạo Proxima là một thế giới hấp dẫn nhưng bí ẩn, được gọi là Proxmia b, đã phát hiện chỉ trong năm 2016.

Các nhà khoa học biết rất ít về Proxima b. Các nhà thiên văn học đặt tên cho hành tinh đầu tiên được phát hiện trong một hệ thống. Hành tinh này chưa bao giờ được nhìn thấy bằng mắt người hoặc bằng kính viễn vọng. Nhưng chúng ta biết nó tồn tại do lực hấp dẫn của nó đối với ngôi sao chủ của nó, khiến cho ngôi sao này chao đảo từng chút một. Sự chao đảo nhẹ này đã được tìm thấy trong các phép đo được thu thập bởi một nhóm các nhà thiên văn học quốc tế lớn từ dữ liệu được chụp bằng nhiều kính thiên văn trên mặt đất. Proxima b rất có thể có thành phần đá tương tự Trái đất nhưng khối lượng cao hơn. Nó nhận được lượng nhiệt tương đương với Trái đất nhận được từ Mặt trời.

Và đó là điều khiến hành tinh này trở nên thú vị: Nó nằm trong khu vực có thể ở được và có thể có các tính chất tương tự Trái đất, như bề mặt, nước lỏng và – ai biết? – thậm chí có thể là một bầu không khí mang dấu hiệu hóa học của sự sống.

Nhiệm vụ NASA TESS ra mắt vào tháng 4 năm 2018 để săn lùng các hành tinh rộng cỡ Trái đất khác, nhưng với một phương pháp khác. TESS đang tìm kiếm các sự kiện mờ ảo hiếm hoi xảy ra khi các hành tinh đi qua trước các ngôi sao chủ của chúng, chặn một số ánh sao. Những sự kiện quá cảnh này cho thấy không chỉ sự hiện diện của các hành tinh, mà cả kích thước và quỹ đạo của chúng.

Tìm một ngoại hành tinh mới là một vấn đề lớn đối với các nhà thiên văn học như chúng ta bởi vì, không giống như những gì được tìm thấy qua sự rung chuyển của sao, các thế giới nhìn thấy quá cảnh có thể được nghiên cứu thêm để xác định mật độ và thành phần khí quyển của chúng.