26 C
Ho Chi Minh City
Thứ Bảy, Tháng Năm 28, 2022

Nếu tảo bám tuyết trên núi lửa này, nó có thể phát triển trên các thế giới hoang vắng khác không?


Ở sa mạc Chile Atacama, Chile Núi lửa Llullaillaco là sao Hỏa trên trái đất – hay về càng gần nó càng tốt. Ở độ cao 22.000 feet so với mực nước biển, nó là ngọn núi lửa hoạt động cao thứ hai trên Trái đất. Hầu hết các ngọn núi là một cảnh quan cằn cỗi, đỏ của đá núi lửa và bụi, với không khí mỏng, khô, ánh sáng mặt trời và gió mạnh sẽ thổi tung lều của bạn xuống núi.

Trong khi mặt đất có thể nóng lên tới 90 độ F, nhiệt độ không khí hiếm khi đạt đến mức đóng băng. Khi tuyết rơi, nó chuyển thành khí giống như khi nó chạm vào trái đất. Thỉnh thoảng, tuyết có thể tích tụ ở những bờ gió, sau đó tan thành những ngọn băng giá cao tới 16 feet. Người Tây Ban Nha gọi những người này là những người sám hối, những người sám hối, bởi vì họ trông giống như tu sĩ trùm đầu làm sám hối.

[Giống như trang Science Times trên Facebook. | Đăng ký Bản tin Thời báo Khoa học.]

Những điều kiện này cao trên núi lửa khiến nó dường như vô hồn như sao Hỏa. Nhưng một nhóm các nhà nghiên cứu dẫn đầu bởi Steven K. Schmidt, một nhà vi trùng học tại Đại học Colorado Boulder, người nghiên cứu cuộc sống cực đoan, đã phát hiện ra các vi khuẩn sống trong và xung quanh sám hối ở độ cao 17.300 feet so với mực nước biển, cao hơn khoảng một nghìn feet so với điểm mà thảm thực vật dừng lại trên Volcan Llullaillaco.

Tiến sĩ Schmidt nghĩ rằng núi lửa có thể là một nơi lý tưởng để nghiên cứu các giới hạn của sự sống trên Trái đất sau khi ông nghe về Ba đứa trẻ được khai quật ở đó vào năm 1999. Các xác ướp 500 tuổi được bảo quản hoàn hảo mà không cần các tác nhân ướp xác.

Các xác ướp khi được chôn cất là những túi vi khuẩn khổng lồ, đầy ắp nước. Rằng họ đã phân rã cho thấy các điều kiện nằm sâu bên dưới lớp đất núi lửa liên tục quá lạnh và khô để mọi sinh vật hoạt động.

Nhưng những gì về gần bề mặt, nơi điều kiện môi trường khác nhau?

Bác sĩ Schmidt biết các vi khuẩn đã được tìm thấy trong tephra bề mặt, hoặc đất núi lửa, của cùng một ngọn núi lửa, cũng như gần đó một ở độ cao thấp hơn một chút. Nhưng ít ai biết về các hội nghị thượng đỉnh hay hối nhân.

Bằng cách khám phá những điều kiện hỗ trợ các bản vá của cuộc sống giữa đỉnh núi vô trùng này, có lẽ anh ta thực sự có thể hiểu được giới hạn của cuộc sống.

Vào tháng 3 năm 2016, nhóm nghiên cứu đã hy vọng sẽ thu thập các mẫu đất từ ​​hội nghị thượng đỉnh của Llullaillaco. Nhưng sau một tuần hành trình từ bờ biển đến sa mạc, thời tiết nghèo nàn đã đẩy họ khám phá cánh đồng núi lửa Penitente thay thế. Đây không phải là môi trường khắc nghiệt nhất của núi lửa, nhưng nó vẫn khá khắc nghiệt và cao hơn nhiều so với nơi mà cuộc sống dường như có thể tồn tại.

Khi một người nào đó trong đoàn thám hiểm tình cờ nhận thấy tuyết đỏ ở căn cứ của một số hối nhân, họ tự hỏi liệu nó có thể là dưa hấu tuyết, một loại tảo được tìm thấy trong các môi trường băng giá khác.

Các nhà khoa học cho rằng hối nhân là kết quả của sự pha trộn bất thường của các điều kiện, liên quan đến gió, biến động nhiệt độ và tia cực tím mặt trời. Khi những vết lõm nhỏ trong túi tuyết tan chảy, hối nhân lớn lên. Điều này cũng giải phóng cuộc sống elixir quan trọng sống – nước lỏng.

Phân tích kính hiển vi và di truyền xác nhận các mảng màu đỏ ở dưới cùng của sám hối là tảo tuyết. Và các nhà khoa học cũng tìm thấy vi khuẩn lam, nấm men và các vi khuẩn phức tạp hơn trong băng và tephra nông xuống dốc từ nơi sám hối tan chảy.

Tiến sĩ Chúng tôi xem các hối nhân như một ốc đảo trong khung cảnh khắc nghiệt này, bác sĩ Schmidt nói, cung cấp nước và bảo vệ khỏi các yếu tố cho các vi khuẩn mang gió có khả năng ngủ đông trước khi nước tràn vào chúng.

Và bởi vì các hối nhân cũng được tìm thấy ở dãy Hy Mã Lạp Sơn, Pamir và Hindu Kush – cũng như trên Sao Diêm VươngChâu Âu – một cái nhìn gần hơn có thể chỉ ra cách khám phá các ốc đảo sống động ở các thế giới khác.

Tôi rất hào hứng với phát hiện này vì ý nghĩa sinh học của nó, Lynn Rothschild, một nhà sinh vật học tại Đại học Brown, người không tham gia vào nghiên cứu, đã viết trong một email.



Nguồn The NewYork Times

Bài viết liên quan

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Bài viết mới nhất

Kết nối với chúng tôi

333Thành viênThích
251Người theo dõiTheo dõi