Trang chủ Kinh doanh PG&E phải đối mặt với cáo buộc hình sự về trận cháy...

PG&E phải đối mặt với cáo buộc hình sự về trận cháy rừng ở California

0
PG&E phải đối mặt với cáo buộc hình sự về trận cháy rừng ở California

Các công tố viên ở Bắc California đã đệ đơn cáo buộc hình sự đối với Pacific Gas & Electric vào thứ Sáu liên quan đến cái chết của bốn người vào năm ngoái trong một vụ cháy rừng có liên quan đến thiết bị của công ty.

Biện lý quận Shasta đã đưa ra các cáo buộc – bao gồm ngộ sát, cùng với các trọng tội và tiểu hình khác – liên quan đến vụ cháy Zogg, thiêu rụi hơn 56.000 mẫu Anh và phá hủy 204 tòa nhà gần Redding.

Một cuộc điều tra Sở Lâm nghiệp và Phòng cháy chữa cháy California xác định rằng đám cháy được gây ra khi một cây thông tiếp xúc với đường dây điện do PG&E sở hữu và vận hành. PG&E cho biết họ có hợp tác với cuộc điều tra.

“Mặc dù rất hiếm khi truy tố hình sự các tập đoàn, nhưng một trong những lý do chính để buộc tội một tập đoàn là phát hiện ra rằng hành vi bất hợp pháp phổ biến, nó nghiêm trọng, nó gây khó chịu và có sức thuyết phục đến mức hành động thích hợp duy nhất là buộc tội hình sự,” Stephanie A. Bridgett, luật sư quận Shasta County, cho biết trong một cuộc họp báo hôm thứ Sáu. “Văn phòng của tôi đã đưa ra những phát hiện như vậy.”

“PG&E với tư cách là một tiện ích có cả nhiệm vụ theo luật định và quy định để giảm thiểu rủi ro hỏa hoạn bằng cách loại bỏ những cây nguy hiểm xung quanh đường dây điện của họ,” cô nói thêm. “Trong trường hợp này, họ đã không thực hiện đúng nghĩa vụ pháp lý của mình. Sự thất bại của họ là liều lĩnh và cẩu thả về mặt hình sự, và nó đã dẫn đến cái chết của 4 người ”.

Bà Bridgett cho biết trường hợp chống lại PG&E bao gồm các cáo buộc đốt phá trọng tội trong ba vụ hỏa hoạn khác vào năm ngoái và năm nay. Cô cho biết văn phòng của cô sẽ tìm kiếm các hình phạt có thể bao gồm tiền phạt, lệ phí và hành động khắc phục và sửa chữa.

Patricia K. Poppe, giám đốc điều hành của PG&E, người đã gia nhập công ty vào tháng Giêng, cho biết trong một tuyên bố hôm thứ Sáu rằng tiện ích này phản đối các cáo buộc. “Có thể cảm thấy hài lòng khi công ty PG&E bị buộc tội,” cô nói, nhưng “chúng tôi hoan nghênh ngày ra tòa.”

Năm ngoái, PG&E đã nhận tội 84 tội danh ngộ sát không tự nguyện liên quan đến vụ cháy Camp năm 2018, tàn phá thị trấn Paradise, và bị phạt 3,5 triệu đô la, mức phạt tối đa cho phép theo luật tiểu bang. Vụ hỏa hoạn khiến công ty này, vốn đã tích lũy được 30 tỷ USD trách nhiệm liên quan đến các vụ cháy rừng do thiết bị của mình gây ra, phải nộp đơn xin bảo hộ phá sản vào tháng 1 năm 2019.

Ngọn lửa Zogg được đốt cháy hai tháng sau PG&E thoát khỏi phá sản vào tháng Bảy năm ngoái. PG&E bị nghi ngờ gây ra ba vụ cháy trong năm nay, bao gồm vụ cháy Dixie – vụ cháy lớn thứ hai trong lịch sử California – vào tháng Bảy.

PG&E đã thử việc kể từ khi tiền án đầu tiên, vào năm 2016, vì một vụ nổ đường ống dẫn khí đốt sáu năm trước đó ở thành phố San Bruno thuộc Vùng Vịnh. Vụ nổ khiến 8 người thiệt mạng.

Vào tháng Tư, Luật sư quận Sonoma buộc tội PG&E với 5 trọng tội và 28 tội nhẹ, bao gồm cả việc liều lĩnh gây ra hỏa hoạn với thương tích lớn liên quan đến vụ cháy Kincade, làm hư hại hoặc phá hủy hơn 400 tòa nhà và làm 6 lính cứu hỏa bị thương nặng vào năm 2019.

Công ty đang nỗ lực xây dựng lại hình ảnh của mình – nâng cấp thiết bị, phát triển các chương trình phòng chống cháy rừng và tăng cường cắt tỉa cây – nhưng nhiều lãnh đạo chính phủ và người dân cho rằng công ty đã thất bại. Tiện ích này đã phải tắt nguồn khi thời tiết khắc nghiệt, đôi khi khiến hàng triệu người không có điện trong thời gian dài cả tuần, để ngăn thiết bị của nó gây ra hỏa hoạn.

Thị trưởng Sam Liccardo của San Jose và những người khác đã thúc giục tiểu bang biến PG&E thành một tiện ích do khách hàng sở hữu. Những người khác, như Thành phố San Francisco, đã thúc ép một hoạt động do chính phủ điều hành.

Để giúp giải quyết một số lo ngại, California đã tạo ra một quỹ cháy rừng vào năm ngoái, quỹ này đã cung cấp một nguồn kinh phí dự phòng cho PG&E và hai công ty tiện ích do nhà đầu tư khác của bang là Southern California Edison và San Diego Gas & Electric. Quỹ được thiết kế để trang trải các khoản nợ do cháy rừng vượt quá khả năng thanh toán thiệt hại của các công ty tiện ích và giúp ngăn chặn việc họ lâm vào tình trạng phá sản.

Ủy ban Tiện ích Công cộng California đang xem xét các tình huống của đám cháy Zogg và trách nhiệm của PG&E. Ủy ban có thể phạt tiền ngoài bất kỳ hình phạt nào của tòa án. Các nhà quản lý đã phạt PG&E gần 2 tỷ đô la vì đã gây ra các vụ cháy rừng trong năm 2017 và 2018, bao gồm cả vụ cháy Camp.

Các cơ quan quản lý nhà nước yêu cầu các cơ quan quản lý nhà nước phải trả các khoản tiền phạt và tiền phạt hình sự khi sử dụng tiền từ các cổ đông của họ.



Nguồn The NewYork Times

0 BÌNH LUẬN

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.