Rover năm 2020 của Nasa: Cuối cùng chúng ta có thể trả lời câu hỏi lớn về Sao Hỏa không?

0
38

Phát lại phương tiện không được hỗ trợ trên thiết bị của bạn

Chú thích truyền thôngKatie Stack Morgan: “Tải trọng của chúng tôi rất phù hợp để phát hiện sinh trắc học tiềm năng”

Chính xác là một năm kể từ bây giờ, một viên nang sẽ bay xuyên qua bầu khí quyển của Sao Hỏa với chiếc rover lớn tiếp theo của người Mỹ. Nếu nó sống sót sau “bảy phút khủng bố” mô tả việc hạ xuống bề mặt, robot mới hứa hẹn một nhiệm vụ rất khác với tất cả những người đã đi trước nó.

Bởi vì mặc dù Sao Hỏa 2020 (một tên mới đang đến) trông giống như một bản sao đơn giản của Xe tò mò năm 2012, các mục tiêu của nó có một bước ngoặt quyết định đối với việc trả lời các câu hỏi cơ bản nhất: có – hay đã từng có – sự sống trên Hành tinh Đỏ?

Các cuộc điều tra gần đây đã tập trung vào việc mô tả “khả năng cư trú” của Sao Hỏa.

Điều đó để nói, những nhiệm vụ trước chỉ hỏi nếu điều kiện trong quá khứ có lợi cho sinh học. Một cách tiếp cận ít trực tiếp hơn.


Sao Hỏa 2020, mặt khác, sẽ tham gia vào một cuộc săn lùng rõ ràng cho dấu vết của sự sống.

Bản quyền hình ảnh
                 NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / TRƯỜNG ĐẠI HỌC BROWN

Chú thích hình ảnh
                
                    Hình ảnh vệ tinh: Jezero cho thấy bằng chứng mạnh mẽ về sự hiện diện trong quá khứ của hồ và đồng bằng

Không thể phủ nhận nó sẽ là một nhiệm vụ khó khăn. Bằng chứng cho sự sống trên Trái đất sơ khai luôn thu hút một mức độ hoài nghi, thậm chí gây tranh cãi và thiết bị phòng thí nghiệm kích thước của một căn phòng lớn thường được yêu cầu để sao lưu yêu cầu bồi thường.

Vậy mọi người sẽ phản ứng thế nào nếu một người đi lang thang tìm thấy thứ gì đó hấp dẫn in sâu trong tảng đá hàng tỷ năm tuổi trên hành tinh khác?

Nhà khoa học nhiệm vụ năm 2020 Jim Bell từ Đại học bang Arizona đã thẳng thắn trả lời: “Chúng tôi có thể đưa ra tuyên bố về sinh học, nhưng đối với tôi, mọi người sẽ không tin chúng tôi,” tôi không rõ.

“Vì vậy, hãy mang các mẫu trở lại. Vì vậy, nếu những tuyên bố đặc biệt đó được đưa ra, chúng có thể được xác minh.”

Đây là chiến lược cho Sao Hỏa 2020: Tìm thứ gì đó đáng chú ý và lưu trữ nó để sau này trở lại một trong những phòng thí nghiệm lớn trên Trái đất.

Bản quyền hình ảnh
                 NASA / JPL-CALTECH

Chú thích hình ảnh
                
                    Ảnh minh họa: Sao Hỏa 2020 trông giống như Sự tò mò nhưng nó thể hiện một bước tiến trong khả năng

Người đi lang thang sẽ băng qua miệng núi lửa Jezero xích đạo tìm kiếm những tảng đá trông như thể chúng có thể đã được đặt xuống trước sự hiện diện của sinh học.

Các ví dụ tốt nhất sẽ được khoan và niêm phong trong các ống nhỏ kích thước của các dấu hiệu bảng trắng. Những chiếc hộp này sau đó sẽ được đặt trên bề mặt cho một nhiệm vụ sau đó để nhận và mang về nhà.

Nhưng những gì sinh học giả định sẽ trông như thế nào?

Một ví dụ điển hình, Katie Stack Morgan, có thể là tàn dư của các cấu trúc giống như mái vòm, được kết hợp với các cộng đồng vi khuẩn cổ đại. Trên trái đất, chúng ta biết các cấu trúc như stromatolites, hình thành ở rìa của các hồ nước mặn và đầm phá.

Đó là tất cả về việc nhận ra các mô hình, kết cấu và thành phần hóa học, câu chuyện của nhà khoa học dự án nói với BBC News: “Cái gì [these microbes] để lại trong hồ sơ đá là các lớp rất mỏng, nhưng với nồng độ của các yếu tố hoặc chất hữu cơ đặc biệt tại các khoảng thời gian lặp đi lặp lại đại diện cho thảm vi khuẩn hóa thạch cổ đại. Vì vậy, khi những tấm thảm phát triển, về cơ bản chúng tạo thành đá. Và vì vậy, chúng tôi đang tìm kiếm những mảnh ghép mịn với nồng độ chất hữu cơ hoặc các yếu tố nhất định sẽ không được mong đợi nếu những thứ này chỉ là phi sinh học, hoặc không liên quan đến sự sống. “

Bản quyền hình ảnh
                 những hình ảnh đẹp

Chú thích hình ảnh
                
                    Stromatolites hình thành ở rìa hồ yên tĩnh hoặc đầm phá

Khi Curiosity hạ cánh xuống miệng núi lửa Gale vào năm 2012, các nhà khoa học không chắc chắn về lịch sử của nó, ngọn núi ở trung tâm của nó hình thành như thế nào và loại nước ảnh hưởng nào có thể đã diễn ra trong quá trình tiến hóa của áp thấp.

Jezero mang sự chắc chắn hơn nhiều. Hình ảnh vệ tinh minh họa rõ ràng phác thảo của một hồ lớn và đồng bằng đã nuôi sống nó.

Hấp dẫn là những mảnh đá carbonate dường như đánh dấu những gì sẽ là bờ biển của hồ palaeo.

“Khi chúng ta nghĩ về carbonate trên Trái đất, chúng ta nghĩ về các rạn san hô và chúng ta nghĩ về nước ấm nông”, tiến sĩ Stack Morgan nói.

“Chúng tôi không biết rằng chúng tôi sẽ tìm thấy các rạn san hô trên Sao Hỏa nhưng chúng tôi nghĩ rằng với những vùng nước nông này, nơi các carbonat bị kết tủa, có thể là chúng tôi đã sử dụng các sinh vật sử dụng carbonate giống như chúng ta có ở đây trên Trái đất trong môi trường nước nông. ”

Sự tò mò đã làm chúng ta ngạc nhiên với những khám phá về đá cuội mòn sông và bùn hồ chỉ ra những thời kỳ nước dồi dào di chuyển trên sao Hỏa trong lịch sử của nó.

Nhưng dụng cụ của nhà cầm quân kỳ cựu – bực bội – chỉ có thể nắm bắt được một quan điểm thô, hoặc số lượng lớn về hóa học vẫn tồn tại vào thời điểm đó. Nó phải nghiền nát các mẫu của nó trước khi thử nghiệm chúng. Năm 2020, thay vào đó, sẽ mang theo các công cụ có thể kiểm tra kết cấu tỷ lệ nhỏ của đá trong khi đồng thời lập bản đồ phân bố nguyên tố chi tiết trong các kết cấu đó.

Bản quyền hình ảnh
                 NASA / JPL-CALTECH

Chú thích hình ảnh
                
                    Các nhà khoa học trên sao Hỏa 2020 gần đây đã kiểm tra một số stromatolites hóa thạch lâu đời nhất ở Trái đất, tại Úc

Thật vậy, mọi thứ về Sao Hỏa 2020 nên được coi là một bước tiến lên trên những gì đã đi trước đó, Tiến sĩ Bell tin tưởng.

Nhà khoa học Arizona đang dẫn đầu về hệ thống camera chính nằm trên đỉnh cột buồm.

“Chúng trông giống như MastCams về sự tò mò; chúng ở cùng một nơi. Nhưng không giống như các máy ảnh Curiosity, chúng tôi sẽ phóng to từ xa đến tận tele. Vì vậy, chúng tôi sẽ thu thập nhiều dữ liệu âm thanh nổi và 3D hơn. có thể với Curiosity, nhưng nó hơi cồng kềnh hơn một chút.

“Chúng tôi cũng có micrô. Chúng tôi hy vọng rằng chúng tôi sẽ có thể ghi lại một số âm thanh của mục nhập, hạ xuống và hạ cánh; và một số âm thanh của lái xe xung quanh, hợp nhất âm thanh đó với video mà chúng tôi có thể quay.”

Rover gần đây đã đến Trung tâm vũ trụ Kennedy của Nasa ở Florida để bắt đầu chuẩn bị cuối cùng để ra mắt. Điều này sẽ diễn ra trong khoảng thời gian từ 17 tháng 7 đến 5 tháng 8.

Đó là hành trình bảy tháng đến Hành tinh Đỏ.

Các kỹ sư đã nhắm mục tiêu chạm vào ngay sau 20:30 GMT vào thứ năm, ngày 18 tháng 2 năm 2021.

Bản quyền hình ảnh
                 NASA / JPL-CALTECH

Chú thích hình ảnh
                
                    Một năm nữa, Sao Hỏa 2020 sẽ được hạ xuống bề mặt bởi một “skycrane” chạy bằng tên lửa

[email protected] và theo dõi tôi trên Twitter: @BBCAmos





Nguồn BBC

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.