Sau 94 năm, bài hát kết thúc cho trường âm nhạc Vịnh Rùa

0
55

Trong hơn 90 năm, Trường Âm nhạc Vịnh Rùa là một vật cố định trong một nghi thức lâu dài của sự trưởng thành: các bài học âm nhạc.

Các bậc cha mẹ có mối quan hệ tốt – gần đây là Uma Thurman và Donald Trump Jr., trong số những người khác – đã gửi con cái của họ đến tòa nhà tồi tàn của nó trên đường East 52 ở Manhattan. Người lớn cũng thực hành nghiêm túc là các nhà quản lý, và trong 10 năm qua, trường mở rộng phạm vi, với các lớp học ở các trường công lập và chương trình miễn học phí cho trẻ em từ các khu dân cư không được giám sát trên toàn thành phố.

Sau đó, gần như ngay lập tức, nó đã biến mất.

Hội đồng quản trị trường học phi lợi nhuận đã bán tòa nhà mà công ty không sở hữu thế chấp. Sau đó, trường đã mua một văn phòng X quang trước đây ở một khu phố khác, bên cạnh một con đường nghiệt ngã dẫn đến Đường hầm Queens-Midtown.

Các nhà lãnh đạo trường học mong muốn các học sinh theo giáo viên của họ đến các khu mới, nhưng nhiều người đã không làm thế. Ghi danh, mà ở đỉnh cao của nó là vài trăm sinh viên một năm, giảm một phần ba. Đó là sau khi trường đã chi hơn 15 triệu đô la cho chỗ ở mới, bao gồm cả việc vay hơn 7 triệu đô la để mua và trang bị không gian mới.

Trường không có dự trữ tài chính để tiếp tục, và đóng cửa vào tháng Giêng. 50 giáo viên của nó đã cho đi. Giám đốc điều hành, Lorna Jane Norris, đã bán đàn piano. Chỉ 18 tháng sau khi chuyển đến, trường bắt đầu quá trình đưa ngôi nhà mới của mình ra thị trường.

Lillian E. Kraemer, một thành viên hội đồng quản trị cho đến khi mất khoảng 10 năm trước và là một nhà tài trợ cho trường. Tôi rất vui khi tôi nghỉ hưu từ hoạt động luật pháp tích cực rằng có một trường học trong khu phố của tôi, trong khoảng cách đi bộ, nơi cuối cùng tôi đã có thời gian để trở lại giấc mơ cải thiện tiếng hát của mình. Nhưng điều khiến nó trở thành một nơi vô cùng đặc biệt là nó cảm thấy có nghĩa vụ phải giúp đỡ những đứa trẻ không đủ khả năng học bài tuy nhiên có được một nền giáo dục âm nhạc.

Sự sụp đổ của trường học là một trường hợp nghiên cứu về sự mong manh của các tổ chức phi lợi nhuận nhỏ thường có rất ít chỗ để tính toán sai. Trong nhiều năm, Vịnh Rùa, với doanh thu hàng năm khoảng 1,5 triệu đô la, đã chạy hơn 100.000 đô la trong màu đỏ. Với biên độ sai số quá nhỏ, trường cần thỏa thuận bất động sản để thực hiện mà không gặp trở ngại nào. Nó đã không làm.

Kế hoạch bán tòa nhà East 52 Street với giá 11,1 triệu USD đã được thông qua. Người mua cuối cùng đã trả ít hơn 1 triệu đô la và phá hủy tòa nhà, giải phóng mặt bằng cho một cấu trúc bảy tầng với 15 chung cư trị giá hàng triệu đô la. Nó dự kiến ​​sẽ được hoàn thành vào năm tới.

Một cựu giám đốc điều hành của trường, Jennifer Sherwood Gaul, cho biết gần đây rằng cô đã cảnh báo hội đồng quản trị rằng việc bán tòa nhà sẽ giết chết ngôi trường. Và một cựu giám đốc kinh doanh, Andy Huber, nói rằng các quyết định quan trọng đã được đưa ra vội vàng. Ông Huber có thể đã đợi cho đến khi chúng tôi nhận được lời đề nghị tốt hơn cho tòa nhà, ông Huber nói.

Chủ tịch hội đồng quản trị, Jeffrey Schlosser, không đồng ý và nói trong một cuộc phỏng vấn rằng việc đóng cửa là không phải là sự giải thể của trường. Ông gọi nó là một sự ngừng hoạt động để chúng tôi có thể đưa con khỉ nợ ra khỏi lưng. Trong một cuộc trò chuyện gần đây, ông đã tranh luận rằng bà Gaul đã cảnh báo chống lại hành động này và ông Huber đã khuyên nên chờ một thỏa thuận khác.

Ông Schlosser nhìn thấy một tương lai của trường trong ngành trị liệu âm nhạc, điều mà không cần phải có địa điểm. Một trọng tâm như vậy sẽ liên quan đến việc chúng tôi đến bệnh viện hoặc người dân tại nhà của họ, thay vì đưa học sinh đến cơ sở trường học để học.

Đối với nhiều cựu sinh viên và bạn bè của mình, trường học cũng nhiều về gạch và vữa như về sân và nhịp độ. Gần như tất cả mọi người liên quan đến trường học đã sử dụng từ ngữ duyên dáng Hồi giáo để mô tả tòa nhà Phố Đông 52. Nó ngồi trên một dãy nhà trong một khu phố từng là nhà của Katharine Hepburn, Greta Garbo và E.B. Trắng. Hội trường Recital của nó được đặt theo tên của một người hàng xóm khác từ lâu: Alma Gluck, một ngôi sao Opera Metropolitan và cảm giác thu âm sớm.

Mặc dù vậy, tình cảm đối với nơi này không bao giờ che khuất nhiều nhược điểm của nó. Các studio của nó không cách âm, hệ thống sưởi không đáng tin cậy và tòa nhà không thể tiếp cận được với những người không thể quản lý các bước. Đôi khi các quản trị viên sẽ đi ra ngoài để giúp cha mẹ mang xe đẩy lên cầu thang dẫn đến cửa trước màu đỏ cao. Bên trong, không có thang máy, và tòa nhà rất tốn kém để bảo trì. Helen du Bois, một thành viên hội đồng quản trị trong gần 30 năm bắt đầu từ những năm 1960, nói rằng, có một nguồn tài nguyên liên tục của chúng tôi để tiếp tục phải sửa chữa nó.

Tuy nhiên, mặc dù nhiệt độ đôi khi đóng băng, nhưng giảng viên yêu thích tòa nhà đó, anh chàng Bruce Potterton, người đã dạy piano và lý thuyết âm nhạc tại Vịnh Rùa trong 44 năm.

Một cựu thành viên hội đồng quản trị khác, A. Wright Palmer, phó chủ tịch của Beekman Estate, một công ty bất động sản, cho biết luật khuyết tật liên bang có hiệu lực vào năm 1990 đã làm phức tạp tình hình cho các nhóm phi lợi nhuận sử dụng các tòa nhà cũ. Luật pháp bắt buộc tiếp cận trong trường hợp chủ sở hữu đang tiến hành cải tạo từ trên xuống dưới, một thực tế tốn kém khiến trường không thể thực hiện các cập nhật lớn.

Dẫn đầu hội đồng quản trị khi nó di chuyển là ông Schlosser, một chuyên gia về chuỗi cung ứng, là đối tác của công ty tư vấn và kế toán khổng lồ Ernst & Young, hiện được gọi là EY. Chủ tịch và thủ quỹ của trường là Edwin Sirlin, một nhân viên ngân hàng, là chủ tịch hội đồng quản trị từ năm 2011 đến 2015. Một nghệ sĩ clarinet cũng chơi guitar bass điện trong các ban nhạc rock và sàn nhảy vào những năm 1970, ông Sirlin đã từng là một chuyên gia âm nhạc tại trường cao đẳng Queens và khao khát một sự nghiệp như một giáo viên âm nhạc trường công. Nhưng thành phố, vừa qua cuộc khủng hoảng tài chính, đã không tuyển dụng giáo viên âm nhạc mới. Ông phát hiện ra Vịnh Rùa vào năm 2009 sau khi con gái ông, một nghệ sĩ violin, bắt đầu giảng dạy ở đó.

Bà Gaul, cựu giám đốc điều hành, nói rằng vào năm 2012, hội đồng quản trị đã cố định vào việc bán tòa nhà, trong khi bà không thấy có lý do gì để rời đi. Trường học đã không đủ lớn hoặc đủ mạnh để yêu cầu thay đổi tòa nhà đó, cô nói. Không gian phù hợp hơn số lượng sinh viên chúng tôi có.

Ông Schlosser không đồng ý với phân tích của bà Gaul, và cho biết hội đồng đã xem xét một số lựa chọn, bao gồm cả trường có bán cho nhà phát triển và chiếm không gian trong một tòa nhà mới trên trang web hay không. Nhưng với trang web, quyền hạn chế không khí hạn chế, ông nói, bất kỳ tòa nhà mới nào sẽ không đủ lớn để cung cấp cho trường đủ không gian.

Ông nói rằng việc vay mượn tài sản không có nợ để quyên góp tiền cải tạo là không khả thi vì có rất ít cơ hội để mở rộng và hội đồng quản trị cảm thấy cần phải mở rộng để tạo thêm doanh thu từ các chương trình mới, giống như nhằm vào trẻ em mẫu giáo trường hy vọng sẽ mang lại khoảng 60 sinh viên mới.

Vì vậy, hội đồng quản trị đã mua hai căn hộ chung cư thương mại trong một tòa tháp căn hộ những năm 1980 gần Đường hầm Queens-Midtown. Trường chuyển vào một trong hai. Nó không bao giờ chiếm vị trí thứ hai – một văn phòng bác sĩ với một hợp đồng thuê còn nhiều năm nữa – nhưng dự định mở rộng vào không gian đó khi nó trở nên có sẵn.

Trên đường đi, nợ của trường học tăng vọt, và giao dịch bất động sản hóa ra chỉ là trục trặc tài chính đầu tiên. Trường đã xây dựng 13 studio, sáu phòng học và một hội trường độc tấu có thể chứa một lượng khán giả chỉ hơn 160. Nhưng chi phí xây dựng đã tốn ít nhất 500.000 đô la so với dự kiến, ông Schlosser nói.

Larry Weng, một nghệ sĩ piano đã dạy tại Vịnh Rùa, cho biết anh đã lo lắng về địa điểm mới. Anh ấy nói rất xa về phương tiện giao thông công cộng.

Sinh viên cũng vậy, thấy khu phố mới ít hơn mời. Tôi gần như bị một chiếc xe đâm vào mỗi lần tôi đi xuống đó, Ma nói Price, người đã học những bài học về giọng nói của người lớn. “Trời tối. Đó là điều khiển từ xa.

Điều đó không giúp được gì, vì trường học đã định cư vào không gian mới, tòa nhà được bao quanh bởi giàn giáo để sửa chữa mặt tiền không liên quan. Không ai có thể nhìn thấy ngôi trường, đó là một điều không nên, ông Potterton, giáo viên lý thuyết và piano lâu năm nói.

Trong nhiều năm trước khi di chuyển, trường đã mở rộng sứ mệnh và tầm với của nó. Nhưng ông Schlosser nói rằng họ không có thành viên hội đồng quản trị hoặc nhà tài trợ bỏ túi sâu, những người có thể biến những tham vọng đó thành hiện thực bằng những tấm séc lớn. Trường đã bù lỗ hàng năm bằng cách nhúng vào khoản tài trợ của mình, đứng ở mức khoảng 2,1 triệu đô la trước khi di chuyển. Và nó đã đặt gần như tất cả các khoản tiền không giới hạn trong khoản tài trợ đó – 500.000 đô la – vào khoản tiền gửi khi mua nhà chung cư.

Michael J. Worth, giáo sư quản lý phi lợi nhuận tại Đại học George Washington, cho biết một tổ chức phi lợi nhuận nên có sẵn sáu tháng dự trữ, ngoài bất kỳ khoản tài trợ nào, và việc rút ra một khoản tài trợ là một dấu hiệu của áp lực tài chính khá nghiêm trọng.

Ông Schlosser cho biết Vịnh Rùa có đủ dự trữ, nhưng tình hình tài chính của nó đã trở nên gay gắt trong những năm gần đây. Chương trình giáo dục mầm non theo kế hoạch đã bị hủy hoại bởi sự giới thiệu của trường mẫu giáo phổ thông công cộng. Và khi doanh thu từ các bài học giảm mạnh vào năm ngoái xuống dưới 800.000 đô la, giảm từ 1,1 triệu đô la trước khi di chuyển, hội đồng quản trị đã quyết định đóng cửa trường học.

Ông Sirlin, chủ tịch và thủ quỹ, nói rằng đó không phải là sự thật chính xác mà những tính toán sai lầm về bất động sản đã làm thất bại Vịnh Rùa. Ông nói rằng trong khi giá bán cuối cùng của tòa nhà East 52 Street thấp hơn 1 triệu đô la so với thỏa thuận đầu tiên, thì 1 triệu đô la đã không tạo ra sự khác biệt lớn.

Theo ông, đó là một phần của quá trình xảy ra. Ông Sirlin nói thêm rằng trường đã lên kế hoạch bắt đầu một chiến dịch vốn khi nó chuyển đi.

Chúng tôi đã nhắm mục tiêu các nhà tài trợ, ông nói. Tuy nhiên, mọi người đã không bước lên.

Tuy nhiên, anh không bày tỏ sự hối tiếc về việc di dời. Tôi nghĩ rằng chúng tôi đã đưa ra dự đoán tốt nhất và quyết định tốt nhất của chúng tôi dựa trên những gì chúng tôi biết, ông nói.

Nathan Bellott – người dạy sáo, saxophone và clarinet tại trường và tăng gấp đôi làm nhân viên tiếp tân – cho biết không gian mới không bao giờ phù hợp với tinh thần của người cũ. Tòa nhà East 52 Street, theo ông, là một khung cảnh độc đáo, một trong những nơi nắm bắt được bản chất của một New York tan biến.

Họ có một thư viện rộng lớn mà họ đã xây dựng được 90 năm, ông nói, và các dụng cụ đã ở trong trường được 50 năm. Nó thực sự đặc biệt khi là một phần của điều đó. Tôi không bao giờ nghĩ rằng nó sẽ kết thúc. Và khi đó, nó giống như một cú đấm vào mặt.




Nguồn The NewYork Times


BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây