Tại sao Kellie Harper chỉ là thứ mà Vols Lady Tennessee cần

0
4


KNOXVILLE, Tenn. – Vẫn có những khoảnh khắc khi huấn luyện viên Tennessee Kellie Harper cảm thấy một sự hoài nghi lén lút với cô.

"Điều buồn cười là lần này tôi đã nhận được một vài lần," Harper, người đã huấn luyện trò chơi chính thức đầu tiên của cô tại trường cũ của cô vào thứ năm, một chiến thắng 63-36 trước Central Arkansas. "Đó là khi ai đó giới thiệu tôi, và họ nói, 'Và huấn luyện viên bóng rổ nữ đứng đầu cho Lady Vols: Kellie Harper.' Và tôi nghĩ, 'Ồ, vâng, đó là tôi.' "

Harper đang làm điều gì đó có thể gặp rủi ro ngay cả đối với một chương trình không có lịch sử to lớn của nhà vô địch NCAA tám lần. Cô đã trở lại trường cũ của mình để cố gắng giúp Lady Vols lấy lại sự vênh vang mà họ đã biết từ lâu – và để làm điều đó với hệ thống và tính cách của cô.

Harper mới bắt đầu, và có lý do để tin rằng cô ấy chính xác là những gì Lady Vols cần: một huấn luyện viên năng động, lôi cuốn, biết bất cứ ai chương trình này có ý nghĩa gì với bóng rổ của phụ nữ nhưng cũng nhận ra rằng nó phải phát triển theo thời đại.

Đó là 21 năm trước, Harper – sau đó là Kellie Jolly – đã bắt đầu mùa giải cao cấp của mình tại Đấu trường Thompson-Boling khi Tennessee sắp vô địch quốc gia lần thứ ba liên tiếp, với tỷ số 39-0. Chương trình Lady Vols và huấn luyện viên Pat Summitt đã ở đỉnh cao của họ.

Nhưng Duke làm đảo lộn Tennessee trong Elite Eight mùa 1998-99 và Harper kết thúc sự nghiệp chơi của mình sụp đổ trong nước mắt trong vòng tay của Summitt khi cô rời khỏi trò chơi. Sau đó, cô đi trên con đường trở thành một huấn luyện viên.

Đầu tiên là dừng lại ở Auburn và Chattanooga như một trợ lý. Năm 2004-05, cô trở thành huấn luyện viên trưởng tại Western Carolina. Năm 2009, cô có nhiệm kỳ đầu tiên là người thay thế huyền thoại, tiếp quản Kay Yow quá cố tại NC State. Một sự thay đổi giám đốc thể thao đã góp phần vào đó chỉ là bốn năm ở lại. Sau khi cô bị Wolfpack buông tay vào năm 2013, Harper đã đến bang Missouri, một trung cấp mạnh mẽ truyền thống.

Cô ấy có từng nghĩ đến việc trở về Tennessee không?

"Tôi thực sự không làm thế, và tôi nghĩ đó là vì đây là công việc của Pat", Harper nói. "Và đó sẽ là công việc của Pat mãi mãi. Bạn đã không hình dung ra ai khác huấn luyện ở đây. Đó thậm chí không phải là một suy nghĩ thoáng qua."

Nhưng như định mệnh sẽ có, Harper đã trở về nhà. Vào thứ năm, cô mặc một chiếc váy màu cam đậm mà cô thừa nhận không chính xác là màu đúng.

"Tìm màu cam Tennessee trong trang phục huấn luyện thực sự khó khăn," cô nói với một nụ cười. "Đây là gần nhất có thể. Tôi không có thời gian để đi mua sắm. Nhưng tôi đã ra ngoài, đi bộ trong một cửa hàng, và một cái gì đó bắt mắt tôi, và nó có màu cam. Tôi nhìn vào đó mảnh và một mảnh khác, và người phụ nữ nói, 'Bạn phải thực sự yêu màu cam.' Vâng vâng, tôi làm."

Nó đã là một cơn lốc đối với Harper và chồng và trợ lý huấn luyện viên của cô, Jon Harper, kể từ khi cô được chọn vào tháng Tư để thay thế Holly Warlick, người thay thế Summitt vào mùa xuân năm 2012.

Thông qua việc chăm sóc hai đứa con nhỏ, di chuyển, tuyển dụng, gặp gỡ một nhóm mới, tham gia với một nhóm người hâm mộ mong muốn kết nối lại với cô ấy, hoàn thành trách nhiệm truyền thông và có thể cố gắng sống một chút, Harper đã phải hít thở sâu và nghĩ về Summitt.

"Ở vị trí này, bạn liên tục cần thiết theo nhiều cách," Harper nói. "Và tôi thường nhắc nhở khi thấy Pat đi ngang qua đám đông và nói chuyện với mọi người. Họ ngưỡng mộ cô ấy, và tất cả họ chỉ muốn một chút của cô ấy.

"Tôi đã xem cô ấy duyên dáng và duyên dáng như thế nào với điều đó. Thật cảm hứng, và cũng thật thoải mái khi biết cô ấy đã làm điều đó, và cô ấy đã làm điều đó tốt nhất trong bất kỳ ai. Không phải tôi đang cố gắng trở thành Pat Summitt, nhưng đó là một cách cho tôi học cách cô ấy xử lý tất cả những điều đó. "

Harper biết sẽ không có Summitt nào khác, giống như Warlick biết điều đó. Cố gắng tái tạo một trong những nhân vật mang tính biểu tượng, được tôn trọng và truyền cảm hứng nhất trong lịch sử thể thao đại học là không thể. Tuy nhiên, tất nhiên, Harper muốn giữ tinh thần của huấn luyện viên cũ của mình, người đã qua đời vào năm 2016 sau một trận chiến đau lòng với chứng mất trí sớm, loại Alzheimer, tàn phá không chỉ Tennessee mà cả thế giới bóng rổ của phụ nữ .

Khi Warlick trở thành huấn luyện viên trưởng vào năm 2012, suy nghĩ duy nhất của Harper là hỗ trợ cho cô.

"Tôi đã chơi cho Holly và yêu Holly," Harper nói. "Tôi muốn cô ấy thành công vì tôi yêu chương trình này và muốn nó chiến thắng."

Bảy mùa của Warlick tại Tennessee bao gồm ba chuyến đến Elite Eight cùng với một số mất mát đáng kinh ngạc, đặc biệt là ở nhà, trong khi các chương trình của SEC như Nam Carolina và Bang Mississippi nâng lên vị thế ưu tú quốc gia. The Gamecocks đã giành được danh hiệu NCAA vào năm 2017.

Mùa trước, trận thua sân nhà tan nát trước đội bóng Vanderbilt đang gặp khó khăn, sau đó không lâu sau trận thua vòng một giải đấu NCAA, đã chấm dứt sự nghiệp Tennessee của Warlick. Cô đã kiên trì vượt qua rất nhiều: Bệnh tật và cái chết của Summitt, một vụ sáp nhập bộ phận thể thao tàn khốc khiến một số đồng nghiệp lâu năm và bạn bè của cô mất việc, và cố gắng của cựu giám đốc thể thao Dave Hart để thoát khỏi logo và thương hiệu Lady Vol .

Mọi người ngưỡng mộ cách Warlick tự xử lý, nhưng đã đến lúc Tennessee phải thay đổi huấn luyện. Dù sao thì Harper cũng có tên trong danh sách, nhưng đội bang Missouri của cô ấy chạy đến Sweet 16 dường như là sự tình cờ.

Tennessee là công việc mơ ước của cô, tất nhiên, nhưng đó cũng là một công việc chính. Danh sách việc cần làm của cô ấy – lớn như trong các công việc trước đây của cô ấy – ở một cấp độ khác ở đây.

Harper tồn tại như một sự đối ngẫu với rất nhiều người hâm mộ Lady Vol, với bản thân trong quá khứ và hiện tại của cô đều rất quan trọng đối với họ. Họ yêu cô như một đứa trẻ Tennessee bản địa đến từ Sparta – khoảng nửa chừng giữa Knoxville và Nashville – người đã minh họa cho ý nghĩa của việc trở thành Lady Vol. Harper đã chiến đấu trở lại sau chấn thương ACL năm thứ hai, khi Tennessee thua 10 trận nhưng giành chức vô địch quốc gia. Cô ấy cáu kỉnh, cứng rắn và thông minh.



Nguồn ESPN

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây