Tấn công vào công ty khai thác Canada ở Burkina Faso đe dọa biên giới vàng cuối cùng

0
5


NAIROBI / JOHANNESBURG / LONDON (Reuters) – Khi các chiến binh thánh chiến tàn phá hơn bao giờ hết trong hai năm qua, các công ty khai thác ở Burkina Faso đã triển khai các biện pháp an ninh bổ sung, từ doanh trại cho quân đội chính phủ bảo vệ họ đến phòng an toàn cho công nhân sau dây thép gai.

Các thành viên gia đình nạn nhân của một vụ phục kích công nhân gần mỏ thuộc sở hữu của Canada, phản ứng trong cuộc gặp với các quan chức ở Ouagadougou, Burkina Faso ngày 7 tháng 11 năm 2019. REUTERS / Anne Mimault

Người nước ngoài thường bay vào và ra, trong khi nhân viên địa phương vẫn lái xe nhưng trong những đoàn xe được bảo vệ.

Điều đó đã tăng thêm hàng triệu đô la cho chi phí an ninh cho các công ty nước ngoài, chủ yếu từ Canada và Úc, hoạt động tại quốc gia Tây Phi nơi các nhà khai thác công nghiệp được dự báo sẽ sản xuất 60 tấn vàng trong năm nay.

Tuy nhiên, tuần này, cuộc tấn công vào một đoàn xe chở hàng trăm nhân viên và nhà thầu địa phương từ một mỏ thuộc sở hữu của Canada Lẩu Semafo (SMF.TO) đã tiết lộ làm thế nào các công ty dễ bị tổn thương vẫn còn.

Ít nhất 37 thường dân đã chết, với 60 người khác bị thương và hàng chục người mất tích đáng sợ hơn.

Đây là sự cố nghiêm trọng nhất nhắm vào ngành khai thác mỏ, hoặc bất kỳ doanh nghiệp tư nhân nào, tại Sahel kể từ cuộc khủng hoảng con tin năm 2013 ở Amenas, ông Vincent Rouget, một nhà phân tích tại Control Risks Group, nói về một cuộc tấn công vào một nhà máy khí đốt ở Algeria sa mạc đã giết chết hàng chục con tin nước ngoài.

Không có yêu cầu nào cho cuộc phục kích vào Thứ Tư, nhưng modus operandi – một cuộc tấn công bằng bom vào các đội quân hộ tống theo sau là các tay súng xả đạn – gợi ý sự tham gia của các nhóm Hồi giáo.

Họ đã đẩy về phía nam từ các thành trì ở phía bắc Mali để thực hiện các cuộc tấn công trên phần lớn Burkina Faso và một phần phía tây của Nigeria.

Hơn 1.000 người đã bị giết ở Burkina Faso kể từ năm 2016 và gần 500.000 người khác đã rời bỏ nhà cửa của họ, chủ yếu trong năm nay. Trong thời gian này, đã có hàng chục cuộc tấn công vào các hoạt động khai thác công nghiệp và quy mô nhỏ.

Sau cuộc tấn công vào thứ Tư, Semafo cho biết địa điểm khai thác Boungou của họ vẫn được bảo mật, nhưng họ đã đình chỉ hoạt động ở đó.

Đó là một vấn đề nan giải cho các thợ mỏ.

Khu vực này được coi là biên giới cuối cùng của ngành công nghiệp vàng, với trữ lượng lớn chưa được khai thác.

Bị thu hút bởi hoạt động khai thác với chi phí tương đối thấp, Semafo và các công ty khác như Barrick, IAMGOLD, Endeavour Mining và Resolute Mining, đã đầu tư hàng tỷ đô la trong thập kỷ qua – nhưng việc mở rộng của al Qaeda và phiến quân Nhà nước Hồi giáo có thể buộc họ phải suy nghĩ lại.

LÀM VIỆC RỦI RO?

Vì tình hình an ninh leo thang ở Burkina, có những công ty đang tìm cách giảm tiếp xúc với đất nước hoặc rời đi, ông Bill Witham, người đứng đầu AAMEG, một cơ quan đại diện cho các công ty tài nguyên của Úc ở châu Phi.

Tuy nhiên, những người khai thác mỏ vẫn nhìn thấy Tây Phi nói chung là một khoản đầu tư khá tốt.

Cổ phiếu niêm yết của Semafo thang Toronto đã giảm 17% kể từ vụ tấn công. Và các mỏ lớn ở ngay biên giới phía bắc Ghana và Bờ Biển Ngà hiện đang nằm trong khoảng cách nổi bật của các thành trì Hồi giáo, các chuyên gia cảnh báo.

Năm ngoái, AQIM, chi nhánh chính của al Qaeda ở Tây Phi, nói với những người theo dõi các công ty phương Tây, đặc biệt là từ Pháp, là những mục tiêu hợp pháp của Hồi giáo.

Semafo, có nhân viên, nhà thầu hoặc người hộ tống đã bị tấn công ba lần trong 18 tháng qua, từ chối bình luận thêm, chỉ nói rằng họ đã tăng cường an ninh kể từ những tập phim đó.

Tám công ty khác được liên hệ bởi Reuters xung quanh Sahel sẽ không cung cấp chi tiết về chi phí bảo mật bổ sung của họ.

Tây Phi từ lâu đã được coi là một triển vọng rủi ro, nơi bất ổn chính trị, chế độ thuế không ổn định và quan hệ phức tạp với các công ty khai thác quy mô nhỏ đè nặng lên phòng họp.

Tuy nhiên, các ưu đãi của chính phủ và tiềm năng sản xuất vàng tương đối rẻ đã dẫn đến hơn 7 tỷ đô la đầu tư vào các dự án khai thác trong khu vực từ năm 2004 đến 2018, theo một thống kê của S & P Global, một công ty tình báo thị trường.

Điều này đạt đỉnh 1,2 tỷ đô la vào năm 2012, khi giá vàng ở mức cao nhất mọi thời đại.

Năm đó, các nhóm liên kết với al Qaeda đã tiếp quản miền bắc Mali nhưng các hoạt động vàng vẫn không bị ảnh hưởng vì hầu hết các mỏ nằm ở phía nam, cách các thành trì của quân đội hàng trăm km.

Kể từ đó, Pháp đã triển khai hơn 4.000 binh sĩ tới khu vực này, có một sứ mệnh gìn giữ hòa bình của Liên Hợp Quốc 16.000 người ở Mali và các nhà lãnh đạo Tây Phi đã đưa ra các sáng kiến ​​an ninh khu vực. Tuy nhiên, quân đội địa phương đang mất đất.

Kể từ năm 2017, các nhà nghiên cứu đã ghi nhận ít nhất 28 sự cố bạo lực tại các mỏ hoặc liên quan đến các công nhân khai thác tại Burkina Faso, 17 trong số đó trong năm nay, theo phân tích của Reuters về dữ liệu được biên soạn bởi Dự án Dữ liệu Sự kiện & Xung đột Vũ trang.

Ít nhất 12 trong số những sự kiện năm nay, bao gồm các cuộc tấn công vào công nhân, bắt cóc và sử dụng các thiết bị nổ ngẫu hứng, có liên quan đến các chiến binh thánh chiến. Trước thứ Tư, ít nhất 54 người đã thiệt mạng trong các vụ bạo lực liên quan đến khai thác trong năm nay, gấp năm lần so với cả năm 2018.

MANG LẠI CHO MỘT ATTACK

Điều này đã buộc ngành công nghiệp phải chấp nhận rằng mối đe dọa đã lan rộng ra ngoài các sa mạc phía bắc của Nigeria, nơi những người như Frances Frances Areva có các hoạt động khai thác uranium và người nước ngoài đã bị bắt cóc, ông Rouget nói.

Vào tháng 10 năm 2018, Pháp đã tranh giành hai máy bay phản lực để tấn công các chiến binh tấn công một mỏ vàng ở phía bắc Burkina Faso.

Đầu năm nay, chính phủ Burkina Faso, đã yêu cầu các công ty khai thác giúp tài trợ cho một đơn vị phản ứng nhanh với máy bay trực thăng để ứng phó với các sự cố như Thứ Tư, nhưng sáng kiến ​​đã không thành hiện thực, theo hai người tham gia các cuộc họp.

Một quan chức an ninh của công ty cho biết công ty của ông đã chi hàng triệu đô la cho xe bọc thép, tường chống đạn và phòng an toàn. Chúng tôi đang chuẩn bị cho một cuộc tấn công theo phong cách In Amenas, anh ấy nói.

Tuy nhiên, một số người vẫn nghĩ rằng nó là một trò đánh bạc đáng để tham gia.

Nhà đầu tư hàng đầu tại Semafo cho biết rủi ro và khai thác vàng đã song hành và chi phí bảo mật bổ sung sẽ không phải là yếu tố thay đổi cuộc chơi.

Rõ ràng là nó sẽ thêm một vài đô la vào chi phí sản xuất một ounce vàng, nhưng nó sẽ không thay đổi nền kinh tế nói chung, ông Joe Foster, giám đốc danh mục đầu tư quỹ vàng tại VanEck Investment Management, có 10,1% cổ phần tại Semafo và 9,8% cổ phần của Endeavour (EDV.TO), một công ty khác của Canada có hai mỏ ở Burkina Faso.

Một tác động ngay lập tức có thể là những hạn chế về việc các công ty ở xa chuẩn bị gửi các nhà địa chất đến mức nào.

Vào tháng 5, Oumarou Idani, bộ trưởng mỏ của Burkina Faso, đã xác định các công ty thăm dò là rủi ro cao. Họ làm việc trên các khu vực rộng lớn, đôi khi 250 km2 … thật khó để có một cách làm việc an toàn trên diện tích đó.

trình chiếu (3 hình ảnh)

Nhiều tháng trước, Kirk Woodman, một nhà địa chất người Canada có 20 năm kinh nghiệm trong khu vực, đã bị bắt cóc và tìm thấy xác chết.

Đó là một cuộc gọi báo thức lớn, một cuộc gọi lớn, một cựu giám đốc khai thác mỏ hiện đang là một nhà đầu tư nói với Reuters.

Những người khai thác mỏ sẽ mạo hiểm khám phá xa hơn rất nhiều bây giờ, anh ấy nói, yêu cầu không được nêu tên. Điều này sẽ ảnh hưởng đến số lượng tiền gửi vàng mới được tìm thấy.

David Lewis ở Nairobi, Helen Reid ở Johannesburg, và Zandi Shabalala và Ryan McNeill ở London; Chỉnh sửa bởi Andrew Cawthorne

Tiêu chuẩn của chúng tôi:Nguyên tắc ủy thác của Thomson Reuters.



Nguồn Reuters

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây