Thằn lằn Popsicles, bất cứ ai? – Thời báo New York

0
1
Thằn lằn Popsicles, bất cứ ai?  – Thời báo New York

Stephan Halloy đang thực hiện các cuộc điều tra về thực vật và động vật hoang dã trên các cao nguyên xung quanh San Miguel de Tucumán ở ​​tây bắc Argentina vào những năm 1970 khi lần đầu tiên anh gặp phải thằn lằn Popsicles.

Những ngọn núi xung quanh thành phố Argentina leo lên nhanh chóng đến độ cao 13.000 đến 16.400 feet, đóng gói vô số các hốc sinh thái vào một khu vực tương đối nhỏ. Các cao nguyên trên đỉnh có thể nóng vào buổi chiều, nhưng nhanh chóng giảm xuống dưới mức đóng băng vào ban đêm – không chính xác là nơi bạn mong đợi để tìm thấy một con thằn lằn.

Tuy nhiên, Tiến sĩ Halloy, hiện là cố vấn cấp cao của Bộ Công nghiệp cơ bản New Zealand, đã bắt được một vài con và đặt chúng trong một chiếc hộp bên ngoài lều của mình qua đêm. Khi tôi mở chiếc hộp vào sáng hôm sau, chúng cứng như gỗ – bạn không thể uốn cong chúng, bác sĩ Halloy nhớ lại gần đây. Họ trông hoàn toàn chết.

Nhưng một khi mặt trời mọc, thằn lằn bắt đầu tan băng và chẳng mấy chốc chạy quanh trong hộp giống như bình thường.

Rõ ràng tôi thấy điều đó rất đáng ngạc nhiên, bác sĩ Halloy nói.

Vào những năm 1990, Robert Espinoza, một nhà sinh vật học tại Đại học bang California, Northridge, đã nghe câu chuyện này từ Tiến sĩ Halloy, và ông đã nghiên cứu về thằn lằn Popsicles kể từ đó. Thằn lằn thuộc chi Liolaemus, và nghiên cứu của Tiến sĩ Espinoza và các đồng nghiệp của ông đã tiết lộ rằng thằn lằn là không thể chối cãi nhất trên hành tinh. Trong khi đó thằn lằn nhiệt đới như cự đà rơi từ trên cây khi trời lạnh, Liolaemus có thể siêu lạnh cơ thể của chúng, chịu đựng được sự đóng băng và sống xa hơn về phía nam và ở độ cao cao hơn bất kỳ loài thằn lằn nào được biết đến.

Những người giữ kỷ lục thực sự của họ, tiến sĩ Espinoza nói.

Loài Liolaemus đã được tìm thấy trên đảo Tierra del Fuego, ở cuối phía nam châu Mỹ, và một nhà nghiên cứu thậm chí đã nghe những câu chuyện về chúng đi bộ trên Perito Moreno, một sông băng ở Patagonia. Hầu hết Liolaemus được tìm thấy ở Argentina và Chile, mặc dù một số được tìm thấy ở phía bắc như Peru. Chứa hơn 272 loài được ghi nhận, Liolaemus là chi lớn thứ hai trong số tất cả các loài động vật có vú, chim và bò sát, chỉ sau các nốt ruồi, một loại thằn lằn khác.

Siêu mát

Tiến sĩ Espinoza vẫn đang điều tra làm thế nào những con thằn lằn này sống sót qua vùng khí hậu lạnh như vậy. Trong một thí nghiệm, nhóm của ông đã trang bị các mô hình thằn lằn, làm bằng đồng rỗng, với bộ ghi nhiệt độ và đặt chúng tại một khu vực ở độ cao 13.369 feet ở tỉnh Salta. Các mô hình ghi lại nhiệt độ thấp tới âm 11,2 độ F trên bề mặt và 15,8 độ F dưới lòng đất. (Thằn lằn thường qua đêm trong hang.)

Sau đó, nhóm nghiên cứu đã thử nghiệm sự thích nghi lạnh của sáu loài từ các độ cao khác nhau. Họ phát hiện ra rằng một số loài có thể sống sót khi làm mát thấp tới 21,2 độ F, mặc dù Tiến sĩ Espinoza nghi ngờ rằng thằn lằn hoang dã có thể chịu được nhiệt độ lạnh hơn. Liolaemus huasihuasicus, loài mà Tiến sĩ Halloy ban đầu gặp phải, sống trên một ngọn núi cao hơn khoảng 1.640 feet so với loài cao nhất mà Tiến sĩ Espinoza nhìn vào – một khu vực có lẽ lạnh hơn.

Tiến sĩ Halloy lưu ý vào năm 1989 sự xuất bản Liolaemus huasihuasicus có thể sống sót khi đóng băng ở 14 độ F, nhưng chỉ khi ở độ cao 13.944 feet; thằn lằn đã chết khi được làm lạnh đến 26,6 độ F tại các thử nghiệm được tiến hành ở độ cao 1.476 feet.

Tiến sĩ Espinoza và các đồng tác giả đã phát hiện ra rằng thằn lằn Liolaemus có khả năng thích nghi để đối phó với cái lạnh thông qua ba cơ chế. Một số thằn lằn tránh lạnh cực độ bằng cách đi ngầm. Những người khác sử dụng một quá trình siêu lạnh; bằng cách đứng yên hoàn toàn, họ có thể cho phép cơ thể của mình giảm xuống dưới mức đóng băng mà không thực sự đóng băng chất rắn. Cuối cùng, một số cũng có thể chịu được đóng băng toàn thân trong thời gian ngắn. Tiến sĩ Espinoza nói rằng một số loài Liolaemus có thể đã sử dụng nhiều hơn một cơ chế, tùy thuộc vào các điều kiện.

Chiến lược đóng băng toàn thân có khả năng tương tự như đã thấy ở ếch gỗ Bắc Mỹ, chúng bị đóng băng trong mùa đông nhờ vào dung dịch glucose giống như chất chống đông giúp bảo vệ các tế bào; Tiến sĩ Espinoza vẫn cần điều tra giả thuyết này để chắc chắn. Tắc kè cực nam thế giới, tắc kè được đánh dấu của Darwin, một loài thằn lằn Argentina khác mà Tiến sĩ Espinoza có đã học, rất có thể áp dụng chiến lược siêu lạnh.

Thằn lằn nhiều màu

Lý do thằn lằn Liolaemus có thể chịu được nhiệt độ lạnh như vậy và độ cao lớn cũng có thể giải thích tại sao có rất nhiều thằn lằn. Trong khi đó chỉ có khoảng 50 mô tả cho khoa học khi Tiến sĩ Halloy làm việc với họ vào cuối những năm 1970, hiện có 272 loài.

Tiến sĩ Espinoza và những người khác có đã phát hiện một số loài và đồng tác giả thỉnh thoảng Fernando Lobo, nhà động vật học tại Đại học Quốc gia Salta ở Argentina, đã đã phát hiện 30 hoặc nhiều loài Liolaemus và họ hàng gần của nó, chi Phymaturus. Trong một trường hợp, Tiến sĩ Lobo đã phát hiện ra một loài dưới lều của mình, trong thời tiết nhiều mây, đóng băng ở tỉnh Santa Cruz của Argentina gần biên giới Chile.

Họ không giống bất kỳ ai khác, bác sĩ Lobo nói. Chúng tôi nghi ngờ họ là một người mới. Chúng tôi đã có sự phấn khích đó hàng chục lần trong 25 năm này.

Với tốc độ khám phá hiện nay, Liolaemus có thể sẽ trở thành nhiều loài động vật có vú, bò sát và chim sống nhất trong những năm tới.

‘Một loài bơm’

Số lượng lớn các loài Liolaemus có thể liên quan đến khu vực miền núi nơi chúng sinh sống, Tiến sĩ Espinoza nói. Andes tương đối trẻ – có cùng độ tuổi tiến hóa với thằn lằn. Ông tin rằng khi Andes bị đẩy ra khỏi vỏ Trái đất, chi này đã tách ra thành vô số các hốc sinh thái mà cuối cùng dẫn đến các loài mới.

Tiến sĩ Andes chỉ là một loại máy bơm tạo ra tất cả các loại mới này, tiến sĩ Espinoza nói.

Hầu hết các loài thằn lằn có kích thước tương tự nhau, nhưng chúng khác nhau rất nhiều về màu sắc và thậm chí cả trong chế độ ăn uống và chiến lược sinh nở. Tiến sĩ Lobo liên quan đến một câu chuyện về một cuộc thám hiểm ở tỉnh Jujuy của Argentina. Trong thời gian làm việc, một người phụ nữ địa phương xuất hiện từ một ngôi làng chăn cừu nhỏ và cừu trên núi.

Tiến sĩ Lobo nói với chúng tôi rất rõ loài nào là loài có tên Ấn Độ của chúng và nói ‘Con nào đẻ trứng và con nào sinh ra’, Tiến sĩ Lobo nói.

Tiến sĩ Espinoza nói rằng một nửa số thằn lằn sinh ra sống trẻ, có lẽ vì đẻ trứng ở nhiệt độ lạnh có thể không phải là một công thức thành công cho một số loài. Năm 2016 anh cũng vậy. mô tả một loài mới, Liolaemus parthenos, trong đó con cái sinh sản qua sinh đồng trinh, không cần thụ tinh từ con đực.

Melisa Olave, một nhà nghiên cứu thuộc Hội đồng nghiên cứu khoa học và kỹ thuật quốc gia của Argentina, người đã nghe về thằn lằn trên Perito Moreno, đã tiến hành gần đây học cho thấy sự gia tăng của Andes có thể không phải là yếu tố duy nhất thúc đẩy sự tiến hóa và đa dạng của Liolaemus. Loài Liolaemus có tỷ lệ tuyệt chủng rất thấp so với các loài thằn lằn khác. Sự thay đổi của chúng trong việc sử dụng môi trường sống, cách tiếp cận chung về chế độ ăn uống – một số loài là động vật ăn cỏ trong khi những loài khác là ăn tạp hoặc ăn thịt – và các hình thức sinh sản khác nhau có thể rất quan trọng để giải thích sự phong phú và sự sống sót của loài Liolaemus. Cô nói rằng trở thành một người nói chung thường được coi là lợi thế, bởi vì dễ dàng tìm thấy môi trường sống phù hợp trong các cảnh quan rất đa dạng của hình nón phía nam của Nam Mỹ.

Nói cách khác, tính đa dạng cao của Liolaemus có thể là một sản phẩm có tỷ lệ tuyệt chủng thấp hơn là sự phân tách môi trường sống.

Tiến sĩ Espinoza đồng ý rằng sự tồn tại của loài theo thời gian có thể là một yếu tố góp phần vào sự phong phú của loài, nhưng ông cũng tin rằng một mình không thể giải thích được sự đa dạng.

Trong mọi trường hợp, Tiến sĩ Olave chia sẻ cảm giác kỳ diệu chung về việc lây nhiễm nhiều nhà nghiên cứu đã làm việc với những con thằn lằn này.

Các loài Liolaemus có một khả năng phi thường để tồn tại qua thời gian, cô nói.

[[Giống như trang Science Times trên Facebook. | Đăng ký Bản tin Thời báo Khoa học.]



Nguồn The NewYork Times

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây