28 C
Ho Chi Minh City
Chủ Nhật, Tháng Sáu 26, 2022

Tình trạng nhập cư bất hợp pháp không còn, thay đổi bộ mặt của các trang trại ở California

Nghe bài viết này

Để nghe thêm các câu chuyện âm thanh từ các ấn phẩm như The New York Times, tải xuống Audm cho iPhone hoặc Android.

GONZALES, California – Nơi đây trông giống như một bức tranh làm nông ở California có từ hàng thế kỷ: vài chục người đàn ông Mexico quỳ gối nhổ củ cải trên mặt đất, buộc chúng thành từng bó. Nhưng các đội trên Sabor Farms Bãi củ cải, cách sông Salinas khoảng một dặm về phía nam, đại diện cho bước ngoặt của sự thay đổi, một cuộc cách mạng trong cách nước Mỹ lấy thực phẩm từ đất liền.

Để bắt đầu, những người đàn ông trẻ tuổi đang quỳ gối làm việc cùng với công nghệ chưa từng có từ 10 năm trước. Cúi mình đằng sau thứ trông giống như một chiếc máy kéo được trang bị thêm một nhà máy đóng gói, họ đặt những bó củ cải trên một băng chuyền trong tầm tay, mang chúng qua hệ thống rửa lạnh và chuyển chúng đến đóng vào thùng và chuyển đến phân phối trong một chiếc xe tải lạnh.

Thay đổi khác tinh tế hơn, nhưng không kém phần cách mạng. Không có công nhân nào ở Hoa Kỳ bất hợp pháp.

Cả hai sự chuyển đổi này đều được thúc đẩy bởi cùng một động lực: sự suy giảm nguồn cung của những người nhập cư bất hợp pháp trẻ tuổi từ Mexico, xương sống của lực lượng lao động hái hoa màu ở California kể từ những năm 1960.

Thực tế nhân khẩu học mới đã khiến nông dân phải tranh giành để thu hút nhiều lao động nước ngoài được trả lương cao hơn bằng thị thực lao động tạm thời, thử nghiệm tự động hóa bất cứ nơi nào họ có thể và thậm chí thay thế cây trồng bằng các lựa chọn thay thế ít sử dụng lao động hơn.

Vanessa Quinlan, giám đốc nguồn nhân lực tại Sabor Farms, cho biết: “Ngày trước, bạn có mọi người rất tuyệt vời.. Ngày nay, không quá nhiều: Khoảng 90% Sabor‘S Jess Quinlan, chủ tịch trang trại và chồng bà Quinlan cho biết. Ông nói: “Chúng tôi cần phải đảm bảo rằng chúng tôi có sẵn xác khi vụ mùa đã sẵn sàng.

Đối với tất cả sự lo lắng về sự gia tăng nhập cư mới nhất, người Mexico – những người chiếm phần lớn trong số những người nhập cư trái phép ở Hoa Kỳ và hầu hết những người làm nông ở California – sẽ không đến trong những con số mà họ đã từng làm.

Có nhiều lý do: dân số Mexico già đi thu gọn nhóm người di cư tiềm năng. Sự ổn định tương đối của Mexico sau cuộc khủng hoảng tài chính những năm 1980 và 1990 đã làm giảm áp lực buộc họ phải rời đi, trong khi bong bóng nhà đất sụp đổ ở Hoa Kỳ đã cắt giảm nhu cầu về công việc của họ ở phía bắc biên giới. Việc thực thi biên giới chặt chẽ hơn của Hoa Kỳ, đặc biệt là trong chính quyền Trump, đã làm giảm dòng chảy.

“Làn sóng di cư từ Mexico đến Hoa Kỳ hiện đã lên đến đỉnh điểm,” các nhà kinh tế Gordon Hanson và Craig McIntosh đã viết.

Kết quả là, tổng dân số của những người nhập cư trái phép vào Hoa Kỳ đạt mức cao nhất vào năm 2007 và đã giảm nhẹ kể từ đó. California cảm thấy nó đầu tiên. Từ năm 2010 đến năm 2018, dân số nhập cư trái phép tại bang đã giảm khoảng 10%, xuống còn 2,6 triệu người. Và dòng chảy suy giảm đã làm giảm mạnh nguồn cung lao động trẻ làm ruộng và thu hoạch mùa màng với giá rẻ.

Nhà nước báo cáo rằng từ năm 2010 đến năm 2020, số lượng trung bình của công nhân ở các trang trại ở California giảm từ 170.000 xuống 150.000. Số lượng lao động nhập cư không có giấy tờ còn giảm nhanh hơn. Bộ Lao động gần đây nhất Khảo sát Công nhân Nông nghiệp Quốc gia báo cáo rằng trong năm 2017 và 2018, những người nhập cư trái phép chỉ chiếm 36% số công nhân trồng trọt được các trang trại ở California thuê. Con số này đã giảm từ 66%, theo các cuộc khảo sát được thực hiện 10 năm trước đó.

Lực lượng lao động nhập cư cũng đã già đi. Trong năm 2017 và 2018, công nhân trồng trọt trung bình được thuê tại địa phương tại một trang trại ở California là 43 tuổi, theo cuộc khảo sát, già hơn tám tuổi so với các cuộc khảo sát được thực hiện từ năm 2007 đến năm 2009. Tỷ lệ lao động dưới 25 tuổi giảm xuống còn 7 phần trăm so với một phần tư.

Thu hoạch củ cải ở Sabor Farms. Giám đốc nguồn nhân lực của công ty cho biết: “Ngày trước, bạn có nhiều người rất quý mến.

Tuyệt vọng tìm một giải pháp thay thế, các trang trại đã chuyển sang một công cụ mà họ đã xa lánh trong nhiều năm: thị thực H-2A, cho phép họ nhập khẩu lao động trong một vài tháng trong năm.

Thị thực được tạo ra trong cuộc cải cách nhập cư năm 1986 như một sự nhượng bộ cho những nông dân phàn nàn rằng việc hợp pháp hóa hàng triệu người nhập cư trái phép sẽ tước đi lực lượng lao động của họ, vì những người lao động mới được hợp pháp hóa sẽ tìm kiếm việc làm tốt hơn ngoài nông nghiệp.

Nhưng nông dân nhận thấy quy trình H-2A quá đắt. Theo quy định, họ phải cung cấp nhà ở cho công nhân H-2A, phương tiện di chuyển đến ruộng và thậm chí cả bữa ăn. Và họ phải trả cho họ cái gọi là mức lương tác động bất lợi, do Bộ Nông nghiệp tính toán để đảm bảo họ không cắt xén tiền lương của những người giúp việc gia đình.

Nó vẫn rẻ hơn và dễ dàng hơn cho nông dân thuê những người nhập cư trẻ tuổi người vẫn tiếp tục đến bất hợp pháp qua biên giới. (Người sử dụng lao động phải yêu cầu tài liệu chứng minh người lao động đủ điều kiện làm việc, nhưng chúng khá dễ làm giả.)

Đó là không còn là trường hợp. Có khoảng 35.000 công nhân có thị thực H-2A trên khắp California, gấp 14 lần so với năm 2007. Trong vụ thu hoạch, họ chen chúc trong các nhà nghỉ cấp thấp rải rác các thị trấn nông trại của California. Một cơ sở nhà ở 1.200 giường dành riêng cho công nhân H-2A vừa được mở ở Salinas. Ở thành phố King, cách đó khoảng 50 dặm về phía nam, một nhà kho chế biến cà chua trước đây đã được trang bị thêm để làm nơi chứa họ.

Philip Martin, một chuyên gia về lao động nông trại và di cư tại Đại học California, Davis, cho biết: “Tại Hoa Kỳ, chúng tôi có một lực lượng lao động bất hợp pháp đang già đi và ổn định. “Máu tươi là H-2A.”

Mặc dù vậy, công nhân nhập cư khó có thể lấp đầy lỗ hổng lao động tại các trang trại của Mỹ. Đối với những người mới bắt đầu, họ đắt hơn những công nhân phần lớn trái phép mà họ đang thay thế. Mức lương tác động bất lợi ở California năm nay là $ 17,51, cao hơn nhiều so với mức lương tối thiểu $ 15 mà nông dân phải trả cho công nhân được thuê tại địa phương.

Vì vậy, nông dân cũng đang tìm kiếm nơi khác. “Chúng ta đang sống dựa vào thời gian vay mượn,” nói Dave Puglia, chủ tịch kiêm giám đốc điều hành của Western Growers, nhóm vận động hành lang cho nông dân ở phương Tây. “Tôi muốn một nửa sản lượng thu hoạch được cơ giới hóa trong 10 năm. Không có giải pháp nào khác. “

Các sản phẩm cứng hoặc không cần phải trông đẹp mắt phần lớn đã được thu hoạch bằng máy móc, từ cà chua và nho rượu đã qua chế biến đến rau trộn salad và hạt cây. Sabor Farms đã sử dụng máy để thu hoạch salad trộn trong nhiều thập kỷ.

Walt Duflock, người điều hành Trung tâm Công nghệ và Đổi mới của Người trồng phương Tây ở Salinas, cho biết: “Thực phẩm chế biến chủ yếu được tự động hóa, một điểm để các doanh nhân công nghệ gặp gỡ nông dân. “Bây giờ nỗ lực đang ở khía cạnh mới.”

Hình ảnh

Hình ảnh

Táo đang được trồng trên giàn để dễ thu hoạch. Các nhà khoa học đã phát triển bông cải xanh “cao tầng” biến đổi gen với thân dài để thu hoạch bằng máy. Việc cắt tỉa, tỉa cành cây cối, dây leo ngày càng được tự động hóa. Tia laze đã được đưa vào các cánh đồng để làm cỏ. “Băng thực vật” có thể phân hủy sinh học được đóng gói với hạt và chất dinh dưỡng giờ đây có thể được nảy mầm trong vườn ươm và được cấy bằng những cỗ máy khổng lồ mà chỉ cần đưa băng dính vào ruộng.

Cách nhóm thu hoạch những bó củ cải ở Sabor Farms ‘một vài hàng , người Quinlans đang vận hành một chiếc máy thu hoạch củ cải tự động lạ mắt mà họ mua từ Hà Lan. Được vận hành bởi ba công nhân, nó nhổ từng củ cải từ mặt đất và phun chúng vào thùng trong một chiếc xe tải đang lái bên cạnh.

Và tự động hóa có giới hạn. Thu hoạch các sản phẩm không thể bị bầm tím hoặc làm thịt bởi rô bốt vẫn là một thách thức. Một khảo sát của Trung tâm Cải tiến và Công nghệ Western Growers Center cho thấy khoảng 2/3 người trồng các loại cây đặc sản như trái cây tươi, rau và các loại hạt đã đầu tư vào tự động hóa trong ba năm qua. Tuy nhiên, họ kỳ vọng rằng chỉ khoảng 20% ​​vụ thu hoạch rau diếp, táo và bông cải xanh – và không có vụ thu hoạch dâu tây nào – sẽ được tự động hóa vào năm 2025.

Một số cây trồng không có khả năng sống sót. Diện tích dành cho các loại cây trồng như ớt chuông, bông cải xanh và cà chua tươi đang giảm. Và các nhà cung cấp nước ngoài đang giải quyết nhiều vấn đề. Nhập khẩu rau quả tươi và đông lạnh tăng gần gấp đôi trong 5 năm qua, lên 31 tỷ USD vào năm 2021.

Hãy xem xét măng tây, một loại cây trồng đặc biệt thâm dụng lao động. Chỉ có 4.000 mẫu Anh được thu hoạch trên toàn bang vào năm 2020, giảm so với 37.000 mẫu hai thập kỷ trước đó. Mức lương tối thiểu của tiểu bang là 15 đô la, được thêm vào yêu cầu mới phải trả tiền làm thêm giờ sau 40 giờ một tuần, đang siết chặt hơn nữa sau khi những người trồng ở bang Sinaloa của Mexico – nơi công nhân kiếm được khoảng 330 đô la một tháng – đã tăng diện tích măng tây lên gần gấp ba lần so với 15 năm, lên 47.000 mẫu Anh vào năm 2020.

Công nhân H-2A sẽ không giúp đỡ được giá măng tây rẻ hơn của Mexico. Họ thậm chí còn đắt hơn lao động địa phương, khoảng một nửa trong số họ là người nhập cư từ các làn sóng trước đó đã đạt được địa vị hợp pháp; khoảng một phần ba là không có giấy tờ. Và vốn cũng không đổ xô vào để tự động hóa vụ mùa.

“Không có kỳ lân ở đó,” Neill Callis, người quản lý kho đóng gói măng tây tại Công ty trái cây Turlock, công ty trồng khoảng 300 mẫu măng tây ở Thung lũng San Joaquin phía đông Salinas, cho biết. Ông nói: “Bạn không thể dụ dỗ một VC có cơ hội giải quyết vấn đề 2 đô la mỗi thùng cho 50 triệu thùng carton.

Trong khi Turlock đã tự động hóa ở những nơi có thể, giới thiệu một chiếc máy của Đức để phân loại, cắt và bó giáo trong nhà kho đóng gói, việc thu hoạch vẫn được thực hiện bằng tay – những người công nhân linh cảm đi lên hàng đâm vào giáo bằng con dao dài 18 inch .

Ông Callis cho biết những ngày này, Turlock đang bám vào vụ mùa măng tây chủ yếu để đảm bảo nguồn cung lao động. Cung cấp công ăn việc làm trong mùa thu hoạch măng tây từ tháng 2 đến tháng 5 giúp trang trại có đủ nhân công thường xuyên – 240 người trên cánh đồng và khoảng 180 người trong nhà kho mà nó đồng sở hữu với một trang trại khác – cho vụ thu hoạch mùa hè quan trọng 3.500 mẫu dưa.

Công nhân thu hoạch măng tây bằng tay tại một trang trại ở Firebaugh, Calif.

Mất nguồn lao động nhập cư bất hợp pháp giá rẻ sẽ khiến California thay đổi. Các nhà tuyển dụng khác phụ thuộc nhiều vào lao động giá rẻ – như thợ xây dựng, cảnh quan, nhà hàng và khách sạn – sẽ phải điều chỉnh.

Nghịch lý thay, những thay đổi diễn ra trên khắp các cánh đồng của California dường như đe dọa lực lượng lao động địa phương không có giấy tờ mà nông dân từng dựa vào. Ancelmo Zamudio từ Chilapa, ở bang Guerrero của Mexico, và José Luis Hernández từ Ejutla ở Oaxaca đã đến Hoa Kỳ khi họ mới ở tuổi thiếu niên, hơn 15 năm trước. Bây giờ họ sống ở Stockton, chủ yếu làm việc trên các vườn nho ở Lodi và Napa.

Họ đang xây dựng cuộc sống ở Hoa Kỳ. Họ mang theo vợ của họ; đã có con; hy vọng rằng họ có thể hợp pháp hóa tình trạng của mình bằng cách nào đó, có lẽ là thông qua một nỗ lực khác trong cải cách nhập cư như năm 1986.

Mọi thứ đối với họ trông chắc chắn hơn. Ông Zamudio phàn nàn: “Chúng tôi thường dùng tay để cắt tỉa lá trên cây nho, nhưng họ đã đưa robot vào năm ngoái. “Họ nói rằng đó là bởi vì không có người.”

Ông Hernández than phiền về những công nhân H-2A, những người kiếm được nhiều tiền hơn ngay cả khi họ có ít kinh nghiệm hơn, và không phải trả tiền thuê nhà hoặc hỗ trợ một gia đình. Ông lo lắng về giá thuê tăng – do lượng khách mới đến từ Vùng Vịnh đẩy lên cao hơn. Ông phàn nàn rằng quy định buộc nông dân phải trả tiền làm thêm giờ sau 40 giờ làm việc mỗi tuần đang khiến ông tốn kém tiền bạc, vì nông dân đã cắt giảm thời gian làm thêm và cắt giảm tuần làm việc của ông từ sáu ngày xuống còn năm ngày.

Anh ấy lo lắng về tương lai. Ông nói: “Tôi làm tôi sợ rằng họ đang đến với H-2A và cả rô bốt nữa. “Điều đó sẽ hạ gục chúng tôi.”



Nguồn The NewYork Times

Bài viết liên quan

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

Bài viết mới nhất

Kết nối với chúng tôi

333Thành viênThích
259Người theo dõiTheo dõi