Trong báo chí dữ liệu, vấn đề công nghệ ít hơn mọi người

0
8


Làm thế nào để các nhà báo New York Times sử dụng công nghệ trong công việc và trong cuộc sống cá nhân của họ? Ben Casselman, một phóng viên kinh tế và kinh doanh, đã thảo luận về công nghệ mà anh ấy sử dụng.

Bạn biên dịch các tập dữ liệu phức tạp và chắt lọc chúng thành các câu chuyện cho độc giả của chúng tôi. Các công cụ và phương pháp công nghệ đằng sau sự điên rồ này là gì?

Ngay lập tức, Mad Madness khó khăn nhưng công bằng. Nếu bạn đi bộ qua bàn của tôi vào bất kỳ ngày nào, bạn sẽ thấy màn hình máy tính của tôi tràn ngập các biểu đồ, bảng tính và cách nhiều tab Chrome hơn bất kỳ người lành mạnh nào sẽ cho là hợp lý. Và máy tính để bàn vật lý của tôi chỉ lộn xộn với những cuốn sổ tay đã sử dụng một nửa, các bài báo kinh tế được in ra và máy tính TI-86 đáng tin cậy của tôi (một công cụ tính toán từ trường đại học mà tôi vẫn thấy hữu ích không thể giải thích được – rõ ràng là một chủ đề giữa các phóng viên kinh tế tại Thời báo).

Thực sự, mặc dù, phần quan trọng nhất của công nghệ trên bàn của tôi là điện thoại cố định của tôi. Tôi nghĩ rằng một số người có ý tưởng rằng báo chí dữ liệu của người Hồi giáo có nghĩa là nhìn chằm chằm vào bảng tính cho đến khi một câu chuyện xuất hiện một cách kỳ diệu, nhưng trong thế giới thực, điều đó gần như không bao giờ xảy ra. Những câu chuyện hay nhất hầu như luôn xuất hiện từ việc nói chuyện với mọi người, cho dù họ là chuyên gia hay chỉ là những người bình thường bị ảnh hưởng bởi các vấn đề chúng ta viết. Họ là những người đặt ra câu hỏi mà dữ liệu có thể giúp trả lời hoặc người giúp giải thích các xu hướng mà dữ liệu tiết lộ hoặc ai có thể cung cấp các nếp nhăn và sắc thái mà dữ liệu che lấp.

Ví dụ, một trong những câu chuyện yêu thích của tôi trong năm qua là một câu chuyện mà tôi đã viết với đồng nghiệp Conor Dougherty về nhà đầu tư mua nhà ở một gia đình. Chúng tôi đã có quyền truy cập vào một bộ dữ liệu khổng lồ – hàng triệu và hàng triệu giao dịch bất động sản – cho thấy các nhà đầu tư đã chiếm lĩnh thị trường cho những ngôi nhà khởi nghiệp ở nhiều thành phố như thế nào. Nhưng điều thực sự làm cho câu chuyện trở nên sống động là khi chúng tôi phóng to một ngôi nhà đã đổi chủ nhiều lần và nói chuyện với tất cả những người đã chạm vào nó – nhà đầu tư đã lật nó, gia đình đã mua nó, sẽ – Là người mua liên tục thua lỗ cho các nhà đầu tư.

Vào cuối ngày, dữ liệu không phải là câu chuyện; mọi người là câu chuyện

Đủ công bằng. Nhưng tôi giả sử bạn không có phân tích dữ liệu trên điện thoại. Hoặc trên máy tính TI của bạn, cho vấn đề đó.

Vâng đó là sự thật. Tôi thực hiện hầu hết các phân tích dữ liệu của mình bằng ngôn ngữ lập trình thống kê có tên R. Nó cho phép tôi làm việc với các bộ dữ liệu có hàng trăm nghìn hoặc thậm chí hàng triệu hàng, quá lớn cho một chương trình bảng tính như Excel. Nó cũng giúp dễ dàng tự động hóa các nhiệm vụ mà tôi thực hiện thường xuyên – vì vậy khi Bộ Lao động Cộng báo cáo việc làm hàng tháng đi ra, ví dụ, tôi có thể tải xuống dữ liệu mới và cập nhật phân tích của mình chỉ bằng một vài lần nhấn phím.

R cũng có một bộ công cụ tuyệt vời để tạo biểu đồ, đây là một phần quan trọng trong công việc của tôi. Times có đội ngũ đồ họa tốt nhất trong kinh doanh và tôi có thể tiến gần đến việc làm những gì nó làm về mặt tạo ra các biểu đồ đẹp, dễ đọc và đồ họa tương tác. Nhưng tôi không cố gắng tạo ra các biểu đồ như thế. Tôi chỉ cần một cái gì đó cho phép tôi phát hiện ra một xu hướng hoặc mối quan hệ, hoặc giúp xác định các ví dụ đáng để khám phá thêm. Đối với điều đó, nhanh và bẩn là tốt.

Về phần cứng, tôi ước tôi có thể nói với bạn rằng tôi đang chạy một số giàn nóng với bộ xử lý đa lõi và một khối RAM. Nhưng những ngày này tôi làm khá nhiều công việc của mình trên một chiếc laptop có vấn đề tiêu chuẩn. Tôi lưu trữ một số dữ liệu trên đám mây, nhưng điều đó chủ yếu là vì tôi không muốn mất tất cả nếu máy tính của tôi tan chảy.

Điều đó chủ yếu phản ánh công nghệ đã được cải thiện nhanh chóng như thế nào. Vài năm trước, khi tôi ở Tạp chí Phố Wall, tôi đã phải đi xin thêm sức mạnh xử lý, và thậm chí sau đó các đồng nghiệp của tôi đã phàn nàn rằng máy tính của tôi nghe giống như một chiếc máy bay phản lực đang vật lộn để đạt được độ cao. Ngày nay, máy tính của tôi có thể quản lý các tập dữ liệu lớn hơn nhiều mà không bị đổ mồ hôi.

Đã có một cuộc tranh luận đang diễn ra trong giới báo chí về việc các phóng viên có nên học viết mã hay không. Tôi mang nó cho bạn một cách chắc chắn trong trại có

Không có gì! Mã hóa đã là một công cụ có giá trị đối với tôi và tôi đã vui mừng khi ngày càng có nhiều nhà báo học viết mã (và ngày càng có nhiều lập trình viên quan tâm đến báo chí). Nhưng tôi là một phóng viên từ lâu trước khi tôi học cách viết mã, và hầu hết các phóng viên mà tôi ngưỡng mộ hầu hết chưa bao giờ viết một dòng mã trong cuộc đời của họ.

Tôi nghĩ rằng khá nhiều phóng viên cần có một sự thoải mái cơ bản với các con số và số liệu thống kê. Không phải ai cũng cần có khả năng chạy hồi quy hoặc tính giá trị p, hoặc thậm chí xác định giá trị p là gì (mà rất dễ dàng, nhân tiện). Nhưng họ nên thông thạo ngôn ngữ thống kê để hiểu khi nào một cuộc tranh luận có ý nghĩa, và khi nó nghi ngờ đủ thì họ nên bắt đầu thăm dò sâu hơn. Và, vâng, tôi nghĩ bạn sẽ có thể thực hiện phép tính phần trăm thay đổi mà không cần chuyển sang Google để được giúp đỡ.

Trong vài năm gần đây, The Times đã phát triển một khóa học để dạy các kỹ năng dữ liệu cơ bản cho các phóng viên và biên tập viên – những việc như làm thế nào để kiểm tra dữ liệu để đảm bảo nó hợp pháp, cách đánh giá khiếu nại thống kê và cách sử dụng chương trình bảng tính để khám phá tập dữ liệu. Một trong những thông điệp cốt lõi là bạn có thể làm rất nhiều thứ này không có học viết mã. Tôi làm một phiên trong đó tôi hướng dẫn cách nhân rộng câu chuyện của tôi không sử dụng gì ngoài Google Sheets và một vài chức năng cơ bản.

Ngoài công việc, cá nhân bạn bị ám ảnh bởi sản phẩm công nghệ nào? Bạn sẽ làm gì với nó?

Mặc dù yêu thích dữ liệu, nhưng tôi không phải là một tín đồ công nghệ trong cuộc sống không làm việc của mình.

Tôi không có một chiếc đồng hồ thông minh hoặc một bộ điều chỉnh nhiệt thông minh hoặc bất cứ thứ gì tương tự, và tôi vẫn có một chiếc TV tia âm cực cũ cho đến khi cuối cùng bố mẹ tôi bị hỏng và gửi cho chúng tôi một màn hình phẳng. (Tôi đã tặng vợ tôi một loa HomePod, loa thông minh của Apple, cho sinh nhật của cô ấy vài năm trước, nhưng điều đó chủ yếu làm tôi sợ hãi khi có tiếng Siri dường như ngẫu nhiên.)

Có lẽ sở hữu kỹ thuật số được đánh giá cao nhất của tôi là quy mô nhà bếp của tôi. Tôi đã thực sự say mê nướng bánh mì, không có men thương mại, điều đó có nghĩa là nó về hình thức nướng công nghệ thấp nhất có thể tưởng tượng được.



Nguồn The NewYork Times

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây

Comment moderation is enabled. Your comment may take some time to appear.